Una sonrisa torcida o desigual es bastante común: la mayoría de las personas no tienen una simetría completa en la cara. Sin embargo, una sonrisa torcida puede significar que hay un problema médico y, en algunos casos, puede ser una emergencia. Hay muchas razones posibles para una sonrisa torcida y la mayoría no son peligrosas. Sin embargo, un cambio repentino requiere atención médica urgente.

Este artículo discutirá los posibles significados de una sonrisa torcida, el significado de una sonrisa torcida repentina y cuándo consultar a un proveedor de atención médica.

Causas de la sonrisa torcida

Una sonrisa torcida puede significar una variedad de problemas como problemas dentales, daño a los nervios, accidente cerebrovascular y más. Por lo general, las diferentes causas se asocian con síntomas adicionales además de una sonrisa torcida.

Un accidente cerebrovascular es un tipo grave de daño cerebral que se produce debido a una interrupción del suministro de sangre en una arteria del cerebro. Entre otros síntomas, puede causar debilidad en la cara y el cuerpo de un lado.

Los síntomas de un derrame cerebral aparecen repentinamente y es una emergencia médica. El acrónimo «FAST» significa facial caído, brazo debilidad, discurso dificultades, y tiempo para llamar a los servicios de emergencia.

Parálisis de Bell

Este tipo de debilidad o parálisis facial afecta un lado de la cara. Los síntomas comunes que afectan la boca son que una comisura de la boca se inclinará y la línea de la sonrisa (surco nasolabial) desaparecerá. También habrá debilidad en la frente, el párpado y la mejilla de ese lado de la cara.

La parálisis de Bell se desarrolla en el transcurso de unas pocas horas y empeora durante unos días. Después de un par de semanas, comienza a mejorar gradualmente y, a menudo, tarda de tres a seis meses en volver a la normalidad.

Se desconocen las causas de la parálisis de Bell. A menudo mejora por sí solo y, a veces, los esteroides orales pueden ayudar a acelerar la recuperación.

Parálisis facial

Los movimientos faciales pueden quedar paralizados (débiles) debido a daños en los nervios o músculos. Además de la parálisis de Bell, el accidente cerebrovascular y la lesión nerviosa, algunas otras causas de debilidad facial incluyen:

  • Miastenia gravis: Una afección en la que el sistema inmunitario ataca por error a los receptores necesarios para activar los músculos
  • Esclerosis múltiple: Una afección en la que el sistema inmunitario ataca por error la vaina protectora de mielina de los nervios del cerebro, la médula espinal y los ojos.
  • La esclerosis lateral amiotrófica: Una enfermedad que ataca los nervios que controlan el movimiento

Dientes desiguales

Muchas personas tienen naturalmente dientes desparejos leves o moderados. Esto normalmente no causa una sonrisa torcida. A veces, los dientes son naturalmente muy desiguales o se vuelven muy desiguales debido a condiciones dentales como la caries dental. Esto puede hacer que una sonrisa parezca torcida.

Mandíbula desalineada

La estructura de la mandíbula puede causar una sonrisa torcida si los huesos o el movimiento de la mandíbula se forman de manera desigual o se dañan debido a un trauma o enfermedad (como el cáncer que invade el hueso).

Cirugía

La cirugía puede causar daño a las ramas nerviosas que controlan los movimientos de la boca. Esto puede ocurrir cuando la cirugía es necesaria para extirpar un tumor o un absceso que ha crecido hacia el nervio facial. Y, a veces, un error quirúrgico puede resultar en una sección accidental (corte) de un nervio o rama nerviosa.

Envejecimiento

Para algunas personas, el envejecimiento puede provocar una sonrisa desigual. Esto puede ocurrir como resultado de arrugas, problemas dentales, daño a los nervios o un accidente cerebrovascular.

De fumar

Fumar puede provocar enfermedades de la boca, como caries graves, enfermedad de las encías o cáncer oral. Esto puede causar una sonrisa torcida.

Trauma

Una lesión en la cara puede causar daño a los nervios, músculos, huesos u otros tejidos. La hinchazón también puede ser sustancial. Esto puede causar una sonrisa torcida y una apariencia desigual de la cara.

Una vez que la hinchazón disminuye y la curación se completa, la cara y la sonrisa pueden volver parcial o totalmente a la normalidad. Con un trauma severo, una sonrisa torcida puede permanecer a largo plazo.

tortícolis

tortícolis es un trastorno del movimiento que causa espasmos involuntarios (no intencionales) y torsión del cuello. Los músculos pueden tener espasmos durante períodos prolongados, lo que a veces da como resultado una sonrisa torcida. Esta condición puede estar presente desde el nacimiento y puede estar asociada con ciertos defectos de nacimiento.

Síntomas asociados

Los síntomas asociados con una sonrisa torcida pueden incluir:

  • Aplanamiento del pliegue nasolabial (el pliegue en ángulo en la parte inferior de las mejillas, cerca de la nariz)
  • habla arrastrada
  • Problemas para masticar o tragar
  • Un párpado caído
  • Un párpado que no puede cerrarse por completo

Sonrisa torcida repentina

Una sonrisa torcida repentina puede ser un signo de un derrame cerebral, Aneurisma Cerebral (un bulto en la pared de una arteria), o una infección. Esto puede desarrollarse en el transcurso de las horas. En raras ocasiones, una sonrisa torcida nueva y que empeora rápidamente puede ser un signo de un tumor, cáncer metástasis (propagación del cáncer), o una convulsión (actividad eléctrica incontrolada en el cerebro).

¿Qué hacer si cree que alguien está teniendo un derrame cerebral?

Si cree que alguien está teniendo un derrame cerebral, llame al 911 y quédese con ellos hasta que llegue la ayuda de emergencia. Si es posible, describa lo que presenció cuando llegaron los proveedores de atención médica de emergencia.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si su cara o boca se siente repentinamente entumecida o si el movimiento parece desigual, esto significa que debe buscar atención médica de inmediato.

Los síntomas asociados con una sonrisa desigual que requieren atención médica urgente incluyen:

  • Dolor de cabeza intenso y repentino
  • Debilidad en un lado del cuerpo.
  • Pérdida del equilibrio
  • Cambios en la visión
  • Caída facial de un lado
  • habla arrastrada
  • Lesión traumática
  • Hinchazón de la cara o el cuello
  • Incapacidad para controlar los movimientos faciales.
  • Espasmos de la cara o el cuello
  • Dolor en el ojo o una infección en el ojo

Tratamiento

Existen diferentes técnicas que se pueden utilizar para el tratamiento de una sonrisa desigual. El tratamiento inmediato difiere del tratamiento tardío.

Durante una situación de emergencia, como un accidente cerebrovascular o un traumatismo facial severo, el tratamiento inmediato consiste en prevenir daños graves y reducir los efectos a largo plazo. Esto puede incluir intervenciones como anticoagulantes para el tratamiento de accidentes cerebrovasculares o cirugía para el tratamiento de traumatismos faciales.

Una vez que se ha estabilizado una sonrisa torcida, el tratamiento puede incluir ejercicios para entrenar los músculos. Esto puede estar dirigido a mejorar la apariencia facial, así como a prevenir complicaciones, como la asfixia.

En algunas situaciones, las inyecciones de Botox (toxina botulínica) pueden funcionar para paralizar ciertos músculos y evitar una apariencia torcida de la boca.

Y, a veces, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para reconstruir los nervios faciales, los músculos, los huesos u otras estructuras. Esto puede ayudar a igualar la apariencia de la cara. Este tipo de cirugía también puede ser eficaz para reducir el riesgo de ciertas complicaciones, como daño ocular debido a un párpado que no cierra correctamente.

Resumen

Una sonrisa torcida puede significar muchos problemas médicos diferentes. A veces, la sonrisa de una persona es desigual debido a las variaciones normales y, por lo general, no es motivo de preocupación. Pero a veces, una sonrisa torcida puede significar que hay un problema médico grave, como un derrame cerebral o una infección.

Es importante obtener atención médica inmediata ante cualquier cambio repentino en la apariencia facial. Otras causas, como la parálisis de Bell o una mandíbula desalineada, pueden necesitar intervención y manejo médico para prevenir complicaciones.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los signos iniciales de la parálisis de Bell?

    Generalmente, la parálisis de Bell comienza con rigidez o debilidad en la cara, incluidos los párpados. El parpadeo de los ojos puede sentirse irregular o puede tener una sensación de sequedad en uno de sus ojos. A veces puede ser difícil masticar por un lado y su sonrisa se ve muy desigual.

    La afección generalmente causa una parálisis profunda de un lado de la cara, incluida la incapacidad para levantar la ceja de un lado. Con la parálisis de Bell, la cara se mueve de manera desigual y los lados de la cara se ven desiguales mientras descansa la cara.

  • ¿Cuándo debo preocuparme por una sonrisa torcida repentina?

    Debe obtener atención médica si es nuevo, si sucede repentinamente o si el desnivel es severo. Las complicaciones también pueden ser preocupantes, incluso si la causa no es peligrosa.

    Las complicaciones pueden incluir daños en la córnea (en la capa externa del ojo), problemas visuales (debido a un párpado caído) y el riesgo de asfixia debido a problemas para masticar y tragar.

  • ¿Cuáles son los signos de un derrame cerebral?

    Los signos comunes de un accidente cerebrovascular incluyen debilidad repentina de un lado de la cara y/o del cuerpo, dificultad para hablar o comprender el lenguaje, pérdida del equilibrio, mareos o confusión. Obtenga atención médica inmediata si usted o alguien más experimenta estos síntomas.

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