Un psicópata se describe como alguien que tiene déficits emocionales, siendo el principal de ellos la falta de remordimiento y el placer de «superar» o infligir dolor a los demás. Un sociópata se diferencia en que son antisociales y violan las reglas.

Estos términos se usan ampliamente, pero en realidad no son diagnósticos oficiales. Describen aspectos de la misma condición: trastorno de personalidad antisocial (ASPD). Los médicos, por lo tanto, no consideran las características de los psicópatas frente a los sociópatas, sino la variedad de formas en que el TPA puede manifestarse en diferentes individuos.

Este artículo analiza las diferencias y similitudes de la sociopatía y la psicopatía. También explica las causas de estas condiciones, los métodos para diagnosticar el trastorno de personalidad antisocial y sus tratamientos.

Rasgos de sociópatas y psicópatas

Ni sociópata ni psicópata es un diagnóstico oficial dentro de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), la guía más utilizada para el diagnóstico de condiciones de salud mental.

La psicopatía encajaría en un subconjunto de un diagnóstico oficial de trastorno de personalidad antisocial. La sociopatía, sin embargo, no es considerada una condición clínica por la comunidad médica.

Los síntomas del trastorno de personalidad antisocial incluyen un patrón generalizado de desprecio por los derechos de los demás presentes al menos desde la adolescencia. Se presenta con conductas como:

  • Desprecio por las normas sociales y las leyes.
  • Ausencia de culpa o remordimiento
  • mentir repetidamente
  • Impulsividad e irresponsabilidad
  • Agresividad
  • Desprecio por la seguridad de los demás.

Aunque hay mucha superposición en las formas en que se describen la psicopatía y la sociopatía, a veces se considera que tienen rasgos distintos.

Rasgos sociópatas

  • Violar la ley

  • agresión física

  • Manipulación de otros para beneficio personal.

  • Ira y hostilidad

  • Cambios de humor impredecibles

  • Comportamientos impulsivos

  • caótico y dramático

  • Explotación de otras personas.

  • Irresponsabilidad

  • Poco confiable en las relaciones

Rasgos psicopáticos

  • Sentir pocas (si es que alguna) emociones

  • Sadismo (placer de causar dolor a otros)

  • Falta de cuidado por los demás.

  • Mentira patológica

  • Personalidad encantadora

  • falta de miedo

  • Comportamiento arriesgado

  • Incapacidad para amar

  • Sin remordimiento por las malas acciones

  • Falta de criterio

  • Falta de objetivos de vida.

  • Usa las relaciones puramente para obtener ganancias.

Conciencia

Una diferencia clave entre las personas consideradas sociópatas y psicópatas gira en torno a cómo se relacionan con el comportamiento moral y la conciencia, la parte de una persona que los hace sentir mal por causar dolor a los demás.

Por ejemplo, mientras que se considera que los sociópatas tienen una conciencia débil, los psicópatas pueden carecer por completo de conciencia.

Ira y relaciones

Las personas consideradas como sociópatas a menudo se enojan rápidamente y se ponen a la defensiva cuando se les confronta por su comportamiento. También suelen tener problemas legales y vidas personales inestables.

Los psicópatas no suelen explotar bajo presión. Incluso podrían reaccionar de forma insuficiente en situaciones peligrosas o estresantes.

Los psicópatas generalmente evitan entablar relaciones, y las relaciones que establecen a menudo tienen el propósito de utilizar a las personas para su propio beneficio.

Signos y síntomas en la infancia

Ciertos comportamientos infantiles pueden ser signos de que un niño puede convertirse en un sociópata o psicópata en el futuro.

Éstas incluyen:

  • Agresión física hacia los demás.
  • Maltrato y crueldad animal
  • Mintiendo
  • Robando
  • Rompiendo las reglas constantemente
  • Destruyendo propiedad

¿Se nace sociópata o psicópata?

Los investigadores creen que la genética juega un papel importante en el desarrollo del trastorno de personalidad antisocial. Algunos investigadores en el pasado habían enfatizado la biología como causa de la psicopatía y los factores ambientales como causa de la sociopatía. Esto sugiere que algunos psicópatas pueden «nacer de esa manera», pero los sociópatas pueden ser más un producto de su educación.

El trastorno de personalidad antisocial a menudo coexiste con otras afecciones de salud mental, que incluyen:

Sociopatía

Hay factores genéticos, biológicos y ambientales que contribuyen al trastorno de personalidad antisocial, incluido lo que a veces se considera sociopatía y psicopatía. Sin embargo, puede haber diferencias relativas en la influencia de estos factores.

Las causas exactas de la sociopatía no se comprenden bien, pero se cree que el entorno de una persona, su infancia y la forma en que fueron criados, pueden desempeñar un papel más importante.

Por ejemplo, los niños que experimentan abuso físico, sexual o emocional tienen más probabilidades de convertirse en sociópatas. Sin embargo, no todos los sociópatas han sido abusados.

Los niños que son descuidados o que no forman vínculos con los cuidadores a una edad temprana también tienen un mayor riesgo de desarrollar sociopatía.

Psicopatía

La psicopatía está asociada con la disfunción en un área del cerebro llamada amígdalaque es responsable de la capacidad de una persona para reaccionar adecuadamente ante eventos potencialmente peligrosos o amenazantes. Esta parte del cerebro también ayuda a regular las emociones.

Se han identificado cambios en la estructura y función de ciertas partes del cerebro, como la corteza prefrontal, la corteza temporal y las estructuras paralímbicas, en personas con psicopatía. Sin embargo, también se cree que el medio ambiente juega un papel.

Diagnóstico de sociopatía y psicopatía

Si bien la psicopatía y la sociopatía no son diagnósticos formales de salud mental, un proveedor de atención médica identificará estas características como el patrón de comportamiento de una persona.

Los profesionales de la salud mental utilizan el DSM-5 para hacer esto. Define cada condición de salud mental, incluido el trastorno de personalidad antisocial.

A los niños y adolescentes que muestran signos tempranos de trastorno de personalidad antisocial a menudo se les diagnostica primero un trastorno de conducta, una afección caracterizada por un patrón de violación de los derechos y las normas o reglas sociales de otras personas.

Los comportamientos pueden incluir:

  • mentir y robar
  • Agresión a personas y animales.
  • Destrucción de propiedad
  • Infracción grave de las normas.

Sin embargo, no todos los niños con trastorno de conducta desarrollarán un trastorno de personalidad antisocial.

Herramientas de detección

Se pueden usar varias herramientas de detección para ayudar a identificar rasgos sociópatas o psicópatas en personas con ASPD. Algunas herramientas están hechas para grupos de edad específicos.

Sin embargo, es importante recordar que estas herramientas no están destinadas a reemplazar una evaluación formal realizada por un profesional de salud mental con licencia.

Tratamiento de Sociopatía y Psicopatía

Se puede recomendar psicoterapia para personas con estos rasgos. En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar a mejorar ciertos síntomas asociados con el trastorno de personalidad antisocial.

Sin embargo, tratar a los sociópatas y psicópatas suele ser difícil. Esto se debe principalmente a que no creen que haya nada malo en ellos.

Psicoterapia

La psicoterapia es desafiante y no muy exitosa para las personas tradicionalmente etiquetadas como sociópatas y psicópatas, principalmente porque no reconocen la necesidad de cambiar su comportamiento y la falta de otras habilidades interpersonales.

En algunos casos, la terapia puede ser útil para cambiar ciertos comportamientos. Sin embargo, la psicoterapia puede ser más beneficiosa cuando comienza antes de que una persona con tendencias psicopáticas llegue a la edad adulta.

Medicamento

No existe un medicamento que trate directamente la sociopatía o la psicopatía. Sin embargo, los medicamentos que se desarrollaron para tratar otras afecciones, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y los trastornos del estado de ánimo, a veces pueden tratar los síntomas que pueden acompañar a estas afecciones.

La sociopatía y la psicopatía se pueden tratar con:

  • Psicoestimulantes: Estos medicamentos ayudan a tratar comportamientos como la hiperactividad y la impulsividad, y se ha demostrado que reducen la agresión en niños y adultos jóvenes que tienen TDAH. Los ejemplos incluyen Ritalin (metilfenidato) y Adderall (dextroanfetamina y anfetamina). Los efectos secundarios de Ritalin vs. Adderall pueden variar.
  • Antipsicóticos: Estos medicamentos, como Risperdal (risperidona), se usan comúnmente para tratar afecciones de salud mental como el trastorno bipolar y la esquizofrenia. También pueden reducir los comportamientos agresivos.
  • Estabilizadores del estado de ánimo: Estos medicamentos, comúnmente recetados para el trastorno bipolar, pueden a veces disminuye la agresión y los arrebatos en personas con psicopatía. Los ejemplos incluyen Lithobid (litio) y Depakote (divalproex).

Resumen

A menudo existe confusión acerca de la distinción entre los términos «sociópata» y «psicópata». Aunque las características de cada uno están asociadas con el diagnóstico oficial de trastorno de personalidad antisocial, la psicopatía y la sociopatía tienen rasgos algo diferentes. Además, históricamente ha habido confusión entre los dos términos y cómo se perciben las condiciones que representan.

El término «sociopatía» no es un término clínico, pero a menudo lo usa el público en general, mientras que «psicopatía» es un aspecto del ASPD.

Tradicionalmente, las personas vistas como sociópatas se consideraban enojadas y hostiles, y los psicópatas se consideraban con personalidades encantadoras y manipuladoras.

Una palabra de MEDSALUD

Tener una relación con una persona de la que sospecha que tiene un trastorno de personalidad antisocial puede ser muy desafiante e incluso puede ser peligroso. Hablar con un profesional de la salud mental puede ayudarlo a aprender cómo establecer límites y comprender más sobre la condición de su ser querido.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es el narcisismo un síntoma de sociopatía?

    El narcisismo, una visión demasiado inflada de la propia importancia, es un síntoma común de la sociopatía, pero no todas las personas narcisistas son sociópatas.

  • ¿Existe un test de sociopatía?

    No existe una prueba formal para la sociopatía, pero hay una variedad de herramientas de detección disponibles en línea.

  • ¿Los sociópatas pueden llorar?

    Sí, un sociópata puede llorar. Sin embargo, no muestran lágrimas de empatía. Si un sociópata llora, lo hace por su propia angustia o como una táctica de manipulación.

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