La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres, pero los síntomas y señales de advertencia de un ataque cardíaco pueden diferir entre los sexos. Si bien el dolor de pecho es el síntoma más común de un ataque cardíaco en todas las personas, las mujeres suelen presentar síntomas adicionales que pueden provocar un retraso en la búsqueda de atención y diagnóstico.

Las disparidades de género en la atención de los ataques cardíacos también pueden contribuir a peores resultados para las mujeres.

Este artículo analiza los síntomas y señales de advertencia de los ataques cardíacos en mujeres y cubre lo que necesita saber cuando se trata de síntomas de ataques cardíacos.

Diferencias en enfermedades cardíacas entre sexos

Cuando se trata de enfermedades cardíacas, existen muchas diferencias entre los sexos, pero aún no está claro por qué las mujeres experimentan más síntomas de ataque cardíaco que los hombres.

«Sexo» versus «género»

Es importante comprender el significado de los términos «sexo» y «género» cuando se habla de enfermedades cardíacas. «Sexo» es un término para describir el sexo que se le asigna a una persona al nacer: masculino o femenino. «Género» es un término para describir el género con el que se identifica una persona. El género no está necesariamente determinado por el sexo que se le asigna a una persona al nacer. A los efectos de este artículo, «mujeres» se refiere a mujeres cisgénero, es decir, mujeres a las que se les asignó sexo femenino al nacer y se identifican como mujeres.

Los estudios han demostrado que factores de riesgo como fumar, presión arterial alta y diabetes aumentan más el riesgo de enfermedades cardíacas en las mujeres en comparación con los hombres. Además, los factores femeninos específicos, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), la menopausia prematura y las complicaciones del embarazo, como la presión arterial alta durante el embarazo, aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

Otras afecciones que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, como la artritis reumatoide, son más comunes en las mujeres.

Los estudios también han sugerido que el género y los roles de género pueden tener un efecto sobre el riesgo de enfermedad cardíaca. Por ejemplo, los roles y relaciones de género de una persona, como los deberes de cuidado y las relaciones matrimoniales, se han relacionado con un mayor riesgo cardiovascular.

En general, las mujeres también sufren ataques cardíacos más adelante en la vida en comparación con los hombres. Las hormonas pueden desempeñar un papel e históricamente se ha pensado que el estrógeno previene la acumulación de placa en las arterias. Sin embargo, reemplazar el estrógeno con hormonas suplementarias después de la menopausia no reduce el riesgo.

Síntomas comunes de un ataque cardíaco

El síntoma más común de un ataque cardíaco tanto en hombres como en mujeres es el malestar en el pecho. Por lo general, la gente describe esto como presión o sensación de opresión en el centro o el lado izquierdo del pecho. Esto suele ir acompañado de una sensación de dificultad para respirar.

Los síntomas prodrómicos cardíacos (señales de advertencia de un ataque cardíaco) son más comunes en mujeres que en hombres. Estos síntomas prodrómicos incluyen los siguientes:

  • Náuseas o vómitos
  • Aturdimiento o mareos
  • Fatiga
  • palpitaciones
  • Dolor en otras áreas, como la parte superior del abdomen, la mandíbula, el cuello, los brazos o en la espalda entre los omóplatos.

Señales de advertencia de un ataque cardíaco en mujeres y cuándo buscar atención médica

Debido a que las mujeres tienen con mayor frecuencia síntomas prodrómicos que ocurren antes de un ataque cardíaco, es especialmente importante saber a qué prestar atención y cuándo buscar atención médica. Los estudios han demostrado que las mujeres retrasan la búsqueda de atención médica para los ataques cardíacos en comparación con los hombres, lo que parece contribuir a una peor supervivencia de los ataques cardíacos en las mujeres.

En general, cualquier malestar en el pecho nuevo o que empeore o dificultad para respirar repentina debe indicarle que busque atención médica inmediata. Tampoco se deben ignorar otros síntomas de ataque cardíaco que pueden ocurrir con o sin dolor en el pecho. Éstas incluyen:

  • Náuseas, vómitos y malestar en la parte superior del abdomen.
  • Malestar en la mandíbula, el cuello, los brazos o la parte superior de la espalda.
  • Fatiga
  • Palpitaciones (sensación de latidos cardíacos irregulares o acelerados)

Las personas pueden verse tentadas a ignorar estos síntomas, pensando que se deben a un virus, una indigestión o una distensión muscular. Sin embargo, si tiene estos síntomas, es una buena idea buscar atención médica de inmediato para que le revisen el corazón.

¿Cómo se sienten normalmente las mujeres antes de un ataque cardíaco?

En muchos casos, las mujeres que sufren un ataque cardíaco no presentan ningún síntoma hasta que experimentan un dolor repentino en el pecho o dificultad para respirar. En un estudio, aproximadamente el 40% de las personas diagnosticadas con un ataque cardíaco recordaron haber tenido síntomas, como malestar en el pecho, dificultad para respirar, fatiga, alteraciones del sueño o palpitaciones en las semanas o meses previos al ataque cardíaco.

Algunas personas experimentan dolor en el pecho que aparece y desaparece en el tiempo previo a un ataque cardíaco. Pueden notar el dolor durante el esfuerzo, como el ejercicio, pero desaparece con el reposo. Este tipo de dolor se llama angina. Suele estar relacionado con obstrucciones en las arterias coronarias que impiden el flujo sanguíneo que conduce al corazón.

Ataques cardíacos silenciosos en mujeres

No todos los ataques cardíacos causan síntomas obvios. De hecho, los investigadores han descubierto que alrededor del 45 % de los ataques cardíacos son silenciosos, lo que significa que no hay molestias en el pecho ni otros síntomas que lleven a alguien a buscar atención médica.

Estos ataques cardíacos silenciosos aumentan el riesgo de sufrir otro ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o incluso la muerte. Las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos a menudo solo descubren que han tenido uno semanas, meses o incluso años después, cuando se someten a una evaluación por una complicación posterior relacionada con el ataque cardíaco o por alguna otra razón no relacionada.

Disparidades en la atención de ataques cardíacos para mujeres

Desafortunadamente, existen disparidades significativas en la atención de las enfermedades cardíacas entre las mujeres y los hombres. Por ejemplo, las mujeres suelen retrasar la búsqueda. Sin embargo, existen disparidades en la atención desde el momento en que se llama al 911 hasta el tratamiento inmediato del ataque cardíaco y el tratamiento y seguimiento a largo plazo.

Un estudio de mujeres que llamaron al 9-1-1 con síntomas de ataque cardíaco mostró que las ambulancias usaban menos luces y sirenas que los hombres. Esto puede parecer menos una sensación de urgencia. Y una vez que llegan para recibir atención médica, las mujeres experimentan retrasos en recibir el tratamiento adecuado para la atención de un ataque cardíaco. La evidencia sugiere que las mujeres también reciben una atención menos agresiva en términos de los procedimientos y cirugías que se pueden ofrecer para el tratamiento de las complicaciones.

Incluso después de sufrir un ataque cardíaco, es menos probable que las mujeres reciban medicamentos como aspirina y estatinas para prevenir otro ataque cardíaco.

Resumen

Los ataques cardíacos son la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres. El dolor de pecho es el síntoma más común de un ataque cardíaco en las mujeres, pero los síntomas prodrómicos son más comunes en las mujeres. Estos síntomas pueden hacer que sea más difícil reconocer un ataque cardíaco, ya que pueden atribuirse a otras afecciones. Una proporción sustancial de los ataques cardíacos son silenciosos, lo que significa que no hubo síntomas o no se reconocieron los síntomas en el momento.

Las disparidades en el reconocimiento y la atención de los ataques cardíacos para las mujeres y los peores resultados en las mujeres después de un ataque cardíaco hacen que reconocer los síntomas de un ataque cardíaco sea especialmente importante para las mujeres.

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