Un implante de reemplazo de cadera que se afloja puede ser doloroso. Los síntomas de un reemplazo de cadera suelto incluyen dolor en la ingle o en la parte superior del muslo, nuevos chasquidos o chasquidos, inestabilidad articular y dislocación o subluxación (dislocación parcial) de la articulación.

Los reemplazos de cadera suelen durar al menos 20 años. Cargar un exceso de peso corporal o realizar actividades de alto impacto y ejercicio puede ejercer una tensión excesiva sobre la articulación artificial y hacer que se desgaste antes de tiempo. Un accidente, una caída u otra lesión por impacto también pueden hacer que el reemplazo de cadera se suelte.

Este artículo analiza el aflojamiento del reemplazo de cadera y sus causas. También explica por qué los reemplazos de cadera pueden fallar y requerir una cirugía de revisión de la articulación.

La cirugía de reemplazo de cadera se encuentra entre los procedimientos ortopédicos más comunes y se realiza más de 300 000 veces en los Estados Unidos cada año. Tiene un historial comprobado de seguridad y mejora de la calidad de vida y la esperanza de vida en personas con pérdida funcional de la movilidad.

Una de las principales preocupaciones sobre la cirugía de reemplazo de cadera es el aflojamiento de la prótesis de cadera. Es una consecuencia normal de la cirugía de implantes, requiriendo en ocasiones una cirugía de revisión para corregir el problema.

Desafortunadamente, el proceso de revisión suele ser menos exitoso que la primera cirugía. De igual preocupación es el riesgo de infección o rotura del implante cuando se produce el aflojamiento de la articulación, los cuales pueden conducir a complicaciones potencialmente graves y, en algunos casos, potencialmente mortales.

Vida útil de las prótesis de cadera

La mayoría de los reemplazos de cadera duran un promedio de 20 a 25 años. Algunos implantes duran más, mientras que otros fallan mucho antes. Ocasionalmente, el implante fallará inmediatamente después de la cirugía, pero, en otros casos, una articulación implantada puede durar 30 años o más sin ningún problema.

Décadas atrás, cuando la cirugía de reemplazo articular se consideraba nueva, había diferentes factores que determinaban la duración de un implante de cadera. Algunos de los primeros implantes fallaron porque los metales eran susceptibles de romperse o los plásticos se rompieron rápidamente.

Debido a las mejoras en la resistencia de las prótesis de cadera y las técnicas de fijación, los implantes actuales tienden a resistir bien una vez implantados. Además, con las mejoras en los protocolos quirúrgicos estériles y el control de infecciones, también se han reducido las complicaciones graves de la infección de prótesis articulares.

Por qué se aflojan los reemplazos de cadera

Cuando se coloca un reemplazo de cadera en el cuerpo, se presiona o cementa en su lugar para que encaje firmemente en la pelvis y el hueso del muslo (fémur). Aunque el implante puede ser estable al principio, a veces puede aflojarse con el tiempo. Este suele ser un proceso gradual que impide cada vez más la función normal de la prótesis.

Hay varios factores que pueden contribuir al aflojamiento del reemplazo de cadera, incluidos la edad, el sexo, el peso y los niveles de actividad de una persona. Un estudio publicado en el Revista de Cirugía Ortopédica concluyó que es menos probable que los reemplazos de cadera se aflojen en los siguientes grupos:

  • Mujer: Las diferencias anatómicas de las mujeres, incluido el ángulo de los huesos de la cadera, tienden a ejercer menos presión sobre una articulación artificial. Las diferencias en la actividad física entre los sexos pueden influir en las tasas de fracaso.
  • Personas mayores de 60 años: El riesgo de que un implante de cadera se afloje disminuye con cada año que pasa, muy probablemente debido a la disminución de los niveles de actividad.
  • personas con obesidad: Las personas con un índice de masa corporal (IMC) inferior a 25 tienen más probabilidades de mantener la integridad del implante articular. Con cada unidad de IMC superior a 25, el riesgo de aflojamiento aumenta en un 3 %.

Más allá de estos factores de riesgo, la causa más común del aflojamiento del reemplazo articular es el desgaste de las superficies de los implantes y el posterior debilitamiento del hueso circundante. Esto se conoce como osteólisis.

osteólisis

La osteólisis es un problema que hace que el hueso que rodea el implante aparentemente se «derrita». Cuando se ve en una radiografía, parecerá que hay agujeros en el hueso alrededor del implante. Debido al hueso debilitado, el reemplazo de cadera puede aflojarse y comenzar a tambalearse con el tiempo. También son comunes el dolor y las limitaciones en el movimiento de la cadera.

Después de años de uso, los fragmentos microscópicos del reemplazo de cadera causan irritación en los tejidos alrededor del implante y comienzan a debilitar el hueso. Aunque los implantes de cadera modernos están hechos de materiales que pueden resistir el desgaste, incluso pequeñas cantidades de estas partículas pueden dañar el hueso y hacer que el implante se afloje.

¿Qué es la enfermedad del cemento?

En años anteriores, los proveedores de atención médica usaban el término «enfermedad del cemento» para describir los orificios que se observaban en las radiografías de los receptores de implantes de cadera. Se asumió erróneamente que el adhesivo de cemento utilizado para fijar el implante causaba el debilitamiento del hueso, una presunción que desde entonces ha sido refutada.

Cirugía de revisión conjunta

El aflojamiento del implante de cadera es un tema de especial preocupación porque la cirugía de revisión es una operación mucho más difícil que el procedimiento inicial. Si se necesita una cirugía de revisión, y cuando sea necesaria, es más probable que la articulación de la cadera se desgaste y que el fémur y la pelvis sean más probables que estén inestables o quebradizos.

En términos generales, las personas tienden a recuperar menos rango de movimiento (ROM) de la articulación después de la cirugía de revisión. La longevidad del implante también disminuirá, aumentando el riesgo de una segunda cirugía de revisión.

Por lo tanto, los proveedores de atención médica tienden a evitar la cirugía de reemplazo articular hasta que sea absolutamente necesario y tratan de aprovechar al máximo cada reemplazo.

Casos urgentes

Los reemplazos de cadera pueden fallar por razones distintas al aflojamiento. Por ejemplo, la bola de la articulación puede salirse del alveolo en las semanas posteriores a la cirugía, lo que lleva a una dislocación.

También puede ocurrir una infección, ya sea por el aflojamiento de la articulación o por una complicación de la propia cirugía inicial. Una infección puede ser perjudicial para los músculos, ligamentos, cartílagos y huesos circundantes y, en casos raros, volverse sistémica. En tales casos, se necesita una cirugía de revisión inmediata para mantener la integridad estructural de la articulación y evitar la pérdida catastrófica de movilidad.

Prevención

En los últimos años, los investigadores han comenzado a investigar si los implantes tradicionales de metal sobre polietileno son o no las opciones ideales para el reemplazo de cadera.

Se cree en gran medida que los implantes más nuevos hechos de cerámica sobre polietileno, cerámica sobre cerámica y metal sobre metal han mejorado la longevidad en comparación con estos implantes tradicionales. Tienden a tener partículas de desgaste y escombros mucho más pequeños que se acumulan alrededor de la junta. El volumen total de desgaste de estos implantes también es menor que el de los implantes tradicionales de metal sobre polietileno.

Sin embargo, aún no se sabe si estos modelos más nuevos realmente reducirán la tasa de aflojamiento con el tiempo. Además, puede haber otras complicaciones asociadas con diferentes tipos de implantes de cadera que pueden no ocurrir con los modelos de metal sobre polietileno.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. advierte que los implantes de cadera de metal sobre metal pueden hacer que los iones metálicos (p. ej., cobalto y cromo) se filtren en el torrente sanguíneo con el tiempo. El impacto a largo plazo de esto sigue siendo desconocido.

Una palabra de MEDSALUD

No hay una respuesta definitiva sobre qué tipo de implante de cadera es el «mejor». Aunque puede ser razonable suponer que los modelos más nuevos son mejores, los estudios a largo plazo aún tienen que establecer firmemente esto como un hecho.

Muchos cirujanos ortopédicos tienen una fuerte preferencia por un tipo de implante u otro en base a su experiencia personal. Si tiene preguntas sobre qué tipo de implante se está utilizando para su cirugía, no dude en consultarlo con su proveedor de atención médica o buscar una segunda opción si es necesario.

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