La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune progresiva que se desarrolla cuando el sistema inmunitario ataca la vaina de mielina (capa de grasa de los nervios) de los nervios del cerebro, la médula espinal y/o los ojos. Esto se llama desmielinización y afecta la transmisión de impulsos eléctricos relacionados con el movimiento, la respiración, el pensamiento y más.

El daño puede provocar una variedad de síntomas que incluyen fatiga, debilidad muscular, problemas de visión y disfunción cognitiva. Hay tantos síntomas posibles de la EM que es raro que dos personas con la enfermedad tengan exactamente los mismos. Además de eso, en la mayoría de los casos, los síntomas de la EM van y vienen (recaídas y remisiones), y su gravedad puede variar mucho.

Los síntomas específicos de cada persona dependen de la ubicación y el alcance de la desmielinización.

Los primeros síntomas de la EM variarán de una persona a otra, pero las personas suelen experimentar:

  • Dolor en los ojos o visión borrosa por inflamación del nervio óptico
  • Entumecimiento u hormigueo en los brazos y las piernas debido a la inflamación de la médula espinal

Síntomas continuos comunes de la EM

Si bien cada caso de EM es único, un conjunto particular de síntomas es común:

  • Fatiga: El agotamiento físico y mental que no se alivia con el sueño o el descanso es el aspecto más debilitante de la EM para muchas personas.
  • Síntomas relacionados con los músculos: La alteración de la comunicación nerviosa puede provocar debilidad, temblores y espasticidad (opresión involuntaria), que eventualmente pueden empeorar lo suficiente como para requerir el uso de dispositivos de asistencia, como un bastón o una silla de ruedas.
  • Síntomas del intestino y la vejiga: Micción frecuente, urgencia o vacilación urinaria, incontinencia, estreñimiento y/o infecciones frecuentes del tracto urinario afectan aproximadamente al 80 % de las personas con EM.
  • Disfunción congnitivaProblemas generalizados de memoria a corto plazo, dificultad para concentrarse, problemas para encontrar palabras y problemas de procesamiento sensorial ocurren en aproximadamente el 50% de los casos de EM.
  • Depresión: Se cree que los desafíos de la enfermedad crónica combinados con la desmielinización contribuyen a los problemas del estado de ánimo, al igual que algunos medicamentos comunes para la EM, como Avonex/Rebif (interferón beta-1a) y Betaseron (interferón beta-1b).
  • Disfunción sexual: Esto puede implicar dificultad para mantener una erección, incapacidad para tener un orgasmo, pérdida del deseo, sensaciones reducidas o desagradables en la vagina o sequedad vaginal.
  • Problemas de la vista: Estos pueden ser síntomas tempranos y se deben a neuritis óptica (daño al nervio óptico). Los síntomas pueden afectar uno o ambos ojos e incluyen un dolor sordo, dolor con el movimiento de los ojos, deterioro o pérdida de la visión, pérdida de la visión del color, puntos ciegos y luces parpadeantes o parpadeantes.
  • Vértigo: La sensación de dar vueltas puede deberse a un daño en el tronco encefálico (que conecta el cerebro y la médula espinal) relacionado con la EM, una lesión en el cerebelo o un movimiento ocular anormal llamado nistagmo.
  • Dolor y otros síntomas sensoriales: Se pueden producir y ser graves escalofríos eléctricos en los nervios, entumecimiento y hormigueo, pinchazos, punzadas, lagrimeo o sensación de presión. signo de lhermitte y el abrazo de la EM son dos síntomas distintos del dolor de la EM.

El dolor nervioso, también llamado dolor neuropático, es difícil de imaginar si nunca lo has sentido. Se puede comparar con golpearse el hueso de la risa o con la sensación de pinchazo de la sangre que se precipita hacia un pie que se ha quedado dormido.

Síntomas raros de la EM

Algunas personas con EM no saben que estos síntomas poco comunes están relacionados con la enfermedad:

  • Neuralgia trigeminal (tic doloroso): Los dolores tipo shock o ardor en la cara se deben al daño del quinto par craneal.
  • Neuralgia del glosofaríngeo: El dolor en la lengua, la garganta, el oído o las amígdalas se debe a una lesión del noveno par craneal.
  • Síntomas paroxísticos: Los espasmos momentáneos en las extremidades ya veces en los músculos asociados con el habla o la deglución a veces se confunden con convulsiones.
  • Afecto pseudobulbar: La risa o el llanto incontrolables que son extremos o inapropiados para la situación pueden ser el resultado de un daño en los nervios del cerebelo.
  • Prurito: Este «prurito» causado neurológicamente no responde al rascado ni a los tratamientos tópicos.
  • Problemas para tragar (disfagia): Puede atragantarse o toser mientras come o bebe.
  • Dificultades respiratorias: La debilidad muscular puede causar respiración superficial, dificultad para respirar, hipo, tos y suspiros frecuentes.
  • Pérdida de la audición: La disminución o pérdida temporal de la audición afecta aproximadamente al 6 % de las personas con EM; la sordera real es extremadamente rara.
  • convulsiones: Estos pueden afectar entre el 2% y el 5% de las personas con EM.

Frecuencia y gravedad de los síntomas de la EM

La frecuencia y la gravedad de los síntomas dependen en cierta medida del tipo de EM que le diagnostiquen. Esto incluye cuatro tipos generales:

  • EM recurrente-remitente: Caracterizado por períodos de experimentación de síntomas (ataques clínicos) y períodos de remisión
  • EM progresiva primaria: Los síntomas te afectan constantemente y empeoran con el tiempo
  • EM progresiva secundaria: Puede desarrollarse a partir de EM remitente-recurrente; no hay periodos de remisión y te vuelves más discapacitado
  • EM recurrente progresiva: forma rara que comienza de manera similar a la EM progresiva primaria, pero ocurren ataques clínicos y los síntomas son más graves

Síntomas de EM en hombres vs. mujeres

Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de desarrollar EM que los hombres. Sin embargo, los hombres suelen tener peores síntomas y su calidad de vida parece sufrir más. Los investigadores creen que esto se debe al hecho de que los hombres no controlan sus síntomas tan bien como las mujeres.

Complicaciones

Algunas posibles complicaciones de la EM incluyen:

No todos experimentarán esto. Y al igual que los síntomas de la EM, las complicaciones pueden variar mucho en quienes los padecen.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si tiene síntomas que podrían indicar EM, y especialmente si aparecen y desaparecen, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica al respecto. El diagnóstico y tratamiento tempranos de la EM tienen beneficios a largo plazo, así que no dude ni espere para mencionar lo que está experimentando.

Después de su diagnóstico, es importante que informe a su proveedor de atención médica sobre cualquier cambio o síntoma nuevo que experimente. Es típico que los síntomas de la EM mejoren o desaparezcan por completo durante un tiempo y luego regresen con síntomas nuevos o peores.

Recuerde que el hecho de que la EM pueda causar algo no significa que siempre sea la causa. No desea descartar algo como «simplemente otro síntoma de la EM» solo para que sea algo más que necesite un diagnóstico y tratamiento inmediatos.

Una palabra de MEDSALUD

Revisar estas listas puede ser abrumador. Tenga en cuenta que probablemente no experimentará la mayoría de los síntomas potenciales. Y aunque no existe una cura para la EM, existen formas de controlar la enfermedad y sus síntomas.

Las terapias modificadoras de la enfermedad son medicamentos que retrasan la progresión de la EM y reducen el riesgo de recaída. Estos, además de otros medicamentos y cambios en el estilo de vida, pueden ayudar a mejorar sus síntomas y su calidad de vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿A qué edad suelen aparecer los síntomas de la EM?

    Los síntomas de la EM generalmente aparecen por primera vez entre los 20 y los 40 años. Sin embargo, es posible experimentar síntomas a cualquier edad.

  • ¿Cuáles son los primeros signos de advertencia de la EM?

    La pérdida dolorosa de la visión en un ojo, la parálisis o la caída de la cara, la debilidad o el entumecimiento que persiste durante un día o más, y los mareos intensos y duraderos pueden ser señales de advertencia tempranas de la EM. Si experimenta uno o más de estos síntomas, busque una evaluación médica.

  • ¿Qué causa la EM?

    Se desconoce exactamente qué provoca la EM en ciertas personas. Sin embargo, los investigadores han estudiado ciertos factores que parecen desempeñar un papel. Estos incluyen la salud del sistema inmunológico, las enfermedades infecciosas, la genética y el estilo de vida. Otros factores de riesgo pueden incluir el tabaquismo y el estrés.

  • ¿Cuál es la diferencia entre la EM y la distrofia muscular?

    La EM es una enfermedad autoinmune que afecta el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos, mientras que la distrofia muscular (MD) hace que ciertos músculos se debiliten con el tiempo. MD es en realidad un término general para un grupo de enfermedades genéticas que tienen varios niveles de gravedad. Sin embargo, todos empeoran con el tiempo a medida que los músculos afectados continúan degenerando.

  • ¿Qué es la niebla mental de la EM?

    La niebla mental es un deterioro cognitivo que puede afectar negativamente su capacidad para realizar múltiples tareas, prestar atención, comprender conversaciones y recordar recuerdos. Aunque la niebla mental afecta a más de la mitad de las personas con EM, puede ocurrirle a cualquiera debido a la falta de sueño, el estrés elevado y la mala alimentación.

  • ¿Cómo afecta la EM a sus piernas?

    La EM puede causar debilidad, llamada paresia, en una o ambas piernas. Esto puede hacer que sus piernas se sientan pesadas y pesadas, y es posible que no pueda mover voluntariamente las extremidades afectadas. La paresia puede ir acompañada de molestias o dolor y puede provocar fatiga adicional.

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