El linfoma primario del SNC es una forma rara de linfoma no Hodgkin (LNH) que afecta solo al cerebro. Esto puede incluir el cerebro mismo, las meninges (las membranas que recubren el cerebro), la médula espinal o los ojos. Otras formas de linfoma pueden diseminarse al cerebro después de afectar otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos. Sin embargo, en el linfoma primario del SNC, no se ve afectada ninguna otra parte del cuerpo.

¿Quién contrae el linfoma primario del SNC?

El linfoma primario del SNC es más común entre los 50 y los 60 años, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Es mucho más común en aquellos con supresión del sistema inmunológico del cuerpo, como en el SIDA. Si está lidiando con un linfoma primario del SNC además de un diagnóstico de SIDA, los tratamientos y el pronóstico son muy diferentes. En muchas partes del mundo, el número de pacientes con linfoma no Hodgkin se ha multiplicado desde finales del siglo pasado, por razones que no están del todo claras.

Señales de advertencia

Casi todas las personas con linfoma primario del SNC tienen una forma agresiva de LNH. Los signos de advertencia comunes incluyen dolor de cabeza y cambios en la personalidad y el estado de alerta. Otros síntomas pueden incluir náuseas y vómitos, cambios visuales, debilidad o parálisis, cambios en el habla o pérdida de la memoria. Los síntomas aumentan rápidamente y la mayoría requiere ver a un proveedor de atención médica a las pocas semanas del inicio de los síntomas.

Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas a menudo pueden identificar de manera confiable un tumor cerebral como un linfoma. Los neurocirujanos deben tomar una pequeña biopsia del tumor para confirmar que se trata de un linfoma. Esto generalmente se hace a través de un procedimiento llamado biopsia estereotáctica. No se requiere la extirpación completa del tumor. Un examen de líquido cefalorraquídeo (LCR) se realiza extrayendo una pequeña cantidad de líquido de la médula espinal a través de la espalda (una punción lumbar o una punción lumbar). Luego se realizan pruebas para descartar la enfermedad en cualquier otra parte del cuerpo, incluida una biopsia de médula ósea y, probablemente, tomografías computarizadas del tórax, el abdomen y la pelvis. Solo entonces puede llamarse linfoma primario del SNC.

Tratamiento

El tratamiento del linfoma primario del SNC es diferente al de otros tipos de linfoma. Esto se debe a que muy pocos medicamentos que son útiles en otros tipos de linfoma pueden llegar al cerebro. Una red de membranas conocida como barrera hematoencefálica está destinada a proteger el cerebro de las toxinas, pero también «protege» al cerebro de medicamentos como la quimioterapia.

Hace unas décadas, la radioterapia de todo el cerebro era el único tratamiento eficaz. Ahora, la quimioterapia con algunos medicamentos en dosis altas es capaz de cuidar mejor la enfermedad y superar los problemas que enfrentaba anteriormente debido a la falta de penetración de la barrera hematoencefálica.

Además de la quimioterapia y la radioterapia, los ensayos clínicos están obteniendo resultados alentadores con los trasplantes de células madre de sangre periférica, así como con la terapia dirigida (en particular, la terapia con anticuerpos monoclonales).

Resultado y pronóstico

Antes del desarrollo de una quimioterapia eficaz que pudiera llegar al cerebro, los resultados del tratamiento del linfoma primario del SNC eran deficientes. La supervivencia sin tratamiento fue en promedio de solo 1 a 3 meses. Los resultados han mejorado significativamente en las últimas décadas y se están estudiando activamente nuevos tratamientos en ensayos clínicos. Algunos pacientes ahora pueden curarse y muchos otros ahora pueden vivir más que antes.

Apoyo

Si le han diagnosticado esta forma de linfoma, no trate de hacerlo solo. Busca ayuda entre tu familia y amigos. Es posible que tenga un grupo de apoyo en su comunidad, pero si desea conectarse con otras personas que enfrentan la misma enfermedad que usted, hay una maravillosa comunidad de linfomas disponible en línea con muchas otras personas que enfrentan el linfoma primario del SNC. Ciertamente, hay efectos secundarios del tratamiento, con algunas personas experimentando problemas con el pensamiento y la memoria, pero también hay muchas maneras de trabajar con estos síntomas para que pueda llevar una vida lo más normal posible. Tómese un poco de tiempo para analizar los ensayos clínicos o hable con su proveedor de atención médica sobre las nuevas opciones disponibles.

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