Una infección por el virus del Zika, también conocida como fiebre del Zika o enfermedad por el virus del Zika, generalmente causa síntomas leves y transitorios o no presenta ningún síntoma. Cuando aparecen signos de infección, a menudo no son específicos y se confunden fácilmente con el resfriado o la gripe. Por el contrario, las infecciones congénitas (transmitidas de madre a hijo durante el embarazo) pueden ser mucho más graves y provocar un defecto congénito potencialmente devastador conocido como microcefalia.

Síntomas comunes

Según una investigación publicada en el Revista de medicina de Nueva Inglaterrahasta el 80 % de las infecciones por Zika serán completamente asintomáticas (sin síntomas). Cuando los síntomas aparecen, lo más común es que incluyan:

Los síntomas suelen aparecer entre tres y 14 días después de la picadura de un mosquito infectado y desaparecen entre dos y siete días. Si bien el virus Zika se puede distinguir de un resfriado o gripe por la ausencia de síntomas respiratorios (como tos o estornudos), la infección solo se puede confirmar con la combinación de análisis de sangre y orina.

Complicaciones de la infección

Los síntomas del GBS pueden persistir durante semanas e incluso meses. Aunque la mayoría de las personas se recuperarán por completo, algunas pueden sufrir daños permanentes en los nervios. Un pequeño porcentaje de personas muere de GBS.

Microcefalia en bebés

Si bien el virus Zika rara vez causa una enfermedad grave en adultos o niños, las consecuencias de una infección pueden ser mucho peores si se transmite durante el embarazo. Particularmente durante las primeras etapas de la gestación, la infección con Zika puede causar un defecto congénito conocido como microcefalia, en el que el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

La microcefalia puede causar una cascada de síntomas físicos, neurológicos y de desarrollo, que incluyen:

  • Epilepsia
  • Retrasos en el desarrollo, incluidos problemas con el habla y otros hitos del desarrollo, como sentarse, pararse o caminar
  • Discapacidad intelectual
  • Parálisis cerebral
  • Problemas de alimentación, incluida la dificultad para tragar (disfagia)
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de visión, incluido el glaucoma
  • Deterioro del crecimiento

La microcefalia puede ser leve o grave. La gravedad de los síntomas suele estar relacionada con el tamaño reducido de la cabeza del bebé. En algunos casos, el niño se desarrollará normalmente sin signos de deterioro. En otros, el defecto puede ser grave y provocar una discapacidad de por vida y una vida más corta.

Los bebés que nacen con microcefalia serían monitoreados de cerca incluso si no hay signos externos de discapacidad. Algunas de las complicaciones del defecto, como la parálisis cerebral o la epilepsia, pueden desarrollarse solo en etapas posteriores de la vida.

No existe un tratamiento estándar para la microcefalia y no se puede hacer nada para que la cabeza del bebé vuelva a su tamaño normal. La terapia ocupacional, del habla y física se puede usar para ayudar a superar discapacidades graves, mientras que los medicamentos pueden ayudar a controlar las convulsiones y otros problemas médicos.

Cuándo ver a un médico

Cualquier persona que haya viajado o viva en una región donde el virus Zika es endémico debe hacerse la prueba si aparecen síntomas de infección. Esto es especialmente cierto si está embarazada.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) insta a cualquier mujer embarazada asintomática a hacerse la prueba de dos a 12 semanas después de su regreso de una región endémica. Aquellos con síntomas deben hacerse la prueba de inmediato. Si vive en una región endémica, deberá hacerse la prueba durante su primera visita prenatal y en otros dos puntos durante el transcurso de su embarazo.

Es importante recordar que la picadura de un mosquito no significa que su bebé nacerá con un defecto congénito. Incluso en el noreste de Brasil, un área muy afectada por el brote de zika de 2016, el riesgo de microcefalia entre las mujeres afectadas oscilaba entre el 1 % y el 13 %.

Si bien el virus Zika definitivamente debería generar preocupación, no debería causar pánico. Con las precauciones adecuadas, usted y su familia pueden reducir en gran medida sus probabilidades de infección, ya sea que se encuentre en su país o en el extranjero.

La mayoría de los casos del virus Zika no causan síntomas pero, cuando se desarrollan signos y síntomas, tienden a ser leves e incluyen:

  • ¿Qué tan pronto después de una picadura comienzan los síntomas del Zika?

    El virus del Zika se transmite a través de los mosquitos del Aedes género. Una vez picado, el período de incubación del virus es de tres a 14 días.

  • ¿Cuánto duran los síntomas del Zika?

    Si se desarrollan síntomas del virus Zika, tienden a ser leves y desaparecen sin tratamiento en varios días a una semana.

  • ¿Cómo se ve una erupción por Zika?

    Una erupción por el virus del Zika es maculopapular, lo que significa que consiste en manchas planas y elevadas (máculas) y pequeñas protuberancias rojizas (pápulas). La erupción puede causar picazón y, por lo general, estará muy extendida (diseminada), comenzando en el tronco y extendiéndose a las piernas, los brazos, los pies, las manos y la cara.

  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones del virus Zika?

    Una infección por Zika durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento, incluida la microencefalia. En los Estados Unidos, entre el 5 % y el 10 % de los bebés nacidos de madres con infecciones confirmadas de Zika desarrollaron defectos de nacimiento durante el brote de 2016-2017. Entre los adultos, se sabe que el zika desencadena el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno nervioso autoinmune.

  • ¿Puede el virus Zika matarte?

    Ha habido muy pocas muertes reportadas relacionadas con la infección primaria por el virus del Zika. Entre los niños que nacen con microencefalia asociada al zika, la tasa de mortalidad es de alrededor del 10 %.

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