En la enfermedad del hígado graso (esteatosis hepática), la grasa se acumula en el hígado y eventualmente puede causar problemas con la función hepática. Con el tiempo, la enfermedad puede progresar a condiciones potencialmente mortales, como cirrosis y cáncer de hígado.

La enfermedad del hígado graso se presenta en dos formas. Son la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y la enfermedad del hígado graso alcohólico (AFLD), también llamada esteatohepatitis alcohólica. Estos dos tipos tienen causas diferentes pero resultados similares.

Este artículo analiza los primeros síntomas de la enfermedad del hígado graso, cómo progresan a síntomas avanzados, qué complicaciones pueden resultar y cuándo debe consultar a un proveedor de atención médica.

Alrededor del 25% al ​​30% de las personas en los Estados Unidos y Europa se ven afectadas por la enfermedad del hígado graso no alcohólico. NAFLD se considera el trastorno hepático crónico más común.

Síntomas tempranos

La mayoría de las personas que tienen NAFLD nunca desarrollan daño hepático. Sin embargo, si el hígado graso desarrolla signos de inflamación y daño celular, la condición se denomina no alcohólica. esteatohepatitis (EHNA). En esta etapa, los síntomas pueden incluir:

  • Empeoramiento de la fatiga
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Ictericia (piel u ojos amarillos)
  • Vasos sanguíneos visibles en forma de araña en la piel
  • picazón persistente

Con el tratamiento adecuado y cambios en el estilo de vida, AFLD y NASH pueden ser reversibles. Reconocer estos síntomas es importante para que su condición pueda ser diagnosticada y tratada antes de que desarrolle síntomas avanzados.

Factores de riesgo

Beber en exceso, especialmente durante un período prolongado, lo pone en riesgo de AFLD. Diabetes tipo 2, obesidad y dieta, puede estar en riesgo de desarrollar NAFLD y NASH.

Síntomas avanzados

Tanto NASH como AFLD pueden progresar a cirrosis hepática. El hígado está muy cicatrizado en esta etapa y es posible que el daño ya no sea reversible. Sin embargo, puede tomar medidas para evitar daños mayores.

No todos tienen síntomas perceptibles, incluso en esta etapa. Cuando hay síntomas, pueden incluir:

  • Fatiga y debilidad
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Náuseas y vómitos
  • dolor hepático leve
  • Moretones y sangrado fáciles
  • cambios de personalidad
  • Trastornos del sueño
  • Hinchazón (edema) en los pies y la parte inferior de las piernas
  • Piel con picazón severa
  • Orina oscura

Notará más coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos a medida que aumenta la probabilidad de ictericia.

Principal causa de muerte

La cirrosis es la etapa final de la enfermedad hepática y una de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos.

Complicaciones

A medida que aumenta el daño hepático, puede desarrollar complicaciones de la cirrosis. Estos ocurren cuando su hígado ya no puede eliminar las toxinas de su sangre. Las posibles complicaciones son:

  • Encefalopatía hepática: inflamación del cerebro que provoca confusión, dificultad para pensar y pérdida de la memoria
  • ascitis: Hinchazón debido a la acumulación de líquido en el abdomen
  • Cáncer de hígado: Masas o tumores en el hígado o vías biliares
  • Hipertensión portal: Aumento de la presión en la vena porta, que transporta la sangre desde el aparato digestivo hasta el hígado
  • Hemorragia interna: La hipertensión portal conduce a la ruptura de las venas
  • Síndrome hepatopulmonar: Una condición rara de función hepática inadecuada que conduce a vasos sanguíneos dilatados (ensanchados) en los pulmones, lo que afecta la función pulmonar
  • Síndrome hepatorrenal: Pobre flujo de sangre a los riñones, lo que afecta su función

Algunas de estas complicaciones, como el cáncer y el síndrome hepatorrenal, pueden poner en peligro la vida.

Cuándo obtener ayuda médica

Si tiene algún síntoma que pueda indicar enfermedad del hígado graso, NASH o cirrosis, tómelo con seriedad. Esto es especialmente importante si usted:

  • Bebe regularmente
  • tener obesidad
  • Han sido diagnosticados con un hígado graso

Si nota algún síntoma, programe una cita con un proveedor de atención médica.

Resumen

La enfermedad del hígado graso generalmente no presenta síntomas evidentes. A veces, avanza a esteatohepatitis no alcohólica y cirrosis. Es posible que tenga fatiga, debilidad y dolor de hígado.

La cirrosis puede provocar náuseas y vómitos, moretones y sangrado fáciles e ictericia. Las complicaciones pueden poner en peligro la vida. Incluyen cáncer de hígado, problemas cognitivos y disfunción de los pulmones o los riñones.

Infórmele a su proveedor de atención médica sobre cualquiera de estos síntomas que se presenten, especialmente si tiene riesgo de enfermedad del hígado graso, EHNA o cirrosis.

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