Una serie de síntomas pueden estar asociados con el cáncer oral, incluido el dolor en la boca, la garganta, los oídos y la mandíbula. Estos síntomas variarán según la ubicación del tumor y la extensión del cáncer.

Además, pueden ocurrir varias complicaciones como resultado directo del cáncer oral (por ejemplo, dificultad para masticar) o como resultado del tratamiento, como llagas en la boca inducidas por la radiación.

Este artículo explora los signos y síntomas del cáncer oral. También describe algunas de las complicaciones del cáncer oral y cuándo debe consultar a un proveedor de atención médica.

Síntomas Frecuentes del Cáncer Oral

Si bien los cánceres orales se pueden descubrir de manera incidental, como durante una cita con el dentista, algunos pueden causar síntomas que requieren atención médica.

Algunos de los síntomas más frecuentes del cáncer oral incluyen:

  • Llaga o ampolla que no cicatriza: Una llaga o ampolla en la boca que no sana es el signo más común.
  • Dolor persistente: Puede ocurrir un dolor generalizado en la boca o la garganta que no desaparece.
  • Mancha blanca o roja dentro de la boca: Pueden desarrollarse en el piso de la boca o en la parte inferior de la lengua. En las primeras etapas, la leucoplasia (manchas blancas) y la eritroplasia (manchas rojas elevadas) son signos de displasia, una afección precancerosa. Si no se tratan, pueden progresar y volverse cancerosos.

La leucoplasia de la línea de mordida es muy común y aparece en la mucosa del bucanero (frente al punto donde se unen los dientes superiores e inferiores). Este tipo es benigno y generalmente no se considera premaligno (precanceroso).

Cualquier sangrado inexplicable en la boca debe provocar una visita a su proveedor de atención médica.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir de forma intermitente o empeorar gradualmente con el cáncer oral:

  • Dificultad masticar o hablar, mover la mandíbula, mover la lengua
  • Sensación de que hay algo en la garganta.
  • Hinchazón o bulto en la mejilla, la mandíbula o el cuello
  • Entumecimiento y/o dolor inexplicable
  • Cambios en los dientes o la mandíbula: esto puede incluir dentaduras postizas que no se ajustan correctamente o cómodamente, así como dientes flojos o dolorosos.

Síntomas raros del cáncer oral

Los síntomas menos comunes del cáncer oral incluyen síntomas que se asemejan a los que se encuentran en el trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ), la neuralgia del trigémino o los problemas del oído.

Los síntomas poco comunes que pueden ocurrir con el cáncer oral incluyen:

  • Dolor de oído que puede irradiarse a la mandíbula y las mejillas.
  • Sensación de plenitud en el oído.
  • Tinnitus (zumbido en el oído)
  • Rigidez de la mandíbula y/o dificultad para abrir la mandíbula
  • Dolor en los músculos faciales o músculos utilizados para masticar
  • Sensaciones faciales eléctricas de ardor, hormigueo o punzadas agudas

Complicaciones del cáncer bucal

Dependiendo de la ubicación y la etapa del cáncer, pueden ocurrir varias complicaciones físicas y relacionadas con la calidad de vida como resultado del cáncer o de la terapia requerida para tratarlo.

Extracción de dientes, lengua y/o hueso

Si el cáncer se ha convertido en un hueso de la cara o en la lengua, es posible que sea necesario extirparlo quirúrgicamente. Se extirparía parte de la mandíbula para el cáncer oral en etapa 3 o 4.

La necrosis por radiación, una complicación rara de la radioterapia, puede ocurrir después del final del tratamiento.

La cirugía puede alterar significativamente la apariencia física de una persona y puede afectar el habla y la alimentación. La cirugía reconstructiva y/o el uso de prótesis pueden ayudar a minimizar estos efectos.

Problemas respiratorios

El cáncer oral puede contribuir a los problemas respiratorios debido a la obstrucción del cáncer oa la cicatrización debido al tratamiento.

Por ejemplo, un tumor puede bloquear parcialmente las vías respiratorias, lo que podría requerir una traqueotomía. Durante una traqueotomía, se hace un orificio que conduce a la tráquea (tráquea) en la parte delantera del cuello. El orificio se mantiene abierto con un tubo de traqueostomía hueco para crear una nueva vía aérea.

Desnutrición y Deshidratación

Con el cáncer oral, puede experimentar hinchazón de la boca, llagas, boca seca y/o pérdida del gusto. La dificultad para masticar y/o tragar también puede ser un problema debido a la obstrucción del tumor o la cicatrización o el estrechamiento relacionados con el tratamiento.

Estos problemas pueden interferir con su nutrición. Si no puede nutrirse lo suficiente al comer, su proveedor de atención médica puede recomendarle la colocación de una sonda de alimentación que permita que los nutrientes fluyan hacia su estómago.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Los síntomas persistentes o inexplicables de la boca o la garganta que duran dos semanas o más justifican una evaluación médica por parte de su proveedor de atención médica o dentista.

Las causas graves pueden incluir cáncer oral, cáncer de labios o cáncer orofaríngeo. El cáncer orofaríngeo puede afectar las amígdalas, el paladar blando, el tercio posterior de la lengua y la parte posterior y lateral de la garganta.

Si bien el cáncer es una causa poco probable de sus síntomas, podría tener otro problema que requiera tratamiento, como una caries o una infección.

Según la Oral Cancer Foundation, en el momento del diagnóstico, más del 21 % de las personas con cáncer oral tienen metástasis en los ganglios, lo que significa que el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos o tejidos cercanos. Entre el 10 y el 34% tienen metástasis a distancia en órganos como los pulmones.

Resumen

El cáncer oral es un cáncer de cabeza y cuello que afecta la boca y la garganta. Los síntomas variarán según la ubicación del tumor, así como la extensión del cáncer. Pueden ocurrir complicaciones como resultado del cáncer o de la terapia requerida para tratarlo. Si tiene síntomas persistentes o inexplicables en la boca, la garganta o los oídos, programe una cita con un proveedor de atención médica para determinar la causa.

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