Niveles objetivo de azúcar en la sangre para personas con diabetes
Antes de una comida 80 a 130 miligramos por decilitro (mg/dL)
Dos horas después de una comida 180 mg/dL o menos
Baja azúcar en la sangre 70 mg/dL o menos
Bajo nivel de azúcar en la sangre severo 54 mg/dL o menos
Los niveles de azcar en la sangre fluctan naturalmente a lo largo del da, pero pueden ser especialmente graves entre las personas con diabetes. Estos son los niveles objetivo de azcar en la sangre si tiene diabetes.

Síntomas nocturnos

Así como los niveles de azúcar en la sangre pueden disminuir durante el día, también pueden disminuir durante la noche. Dado que esto sucede mientras duerme, puede durar muchas horas, lo que lleva a niveles peligrosamente bajos. Los signos de hipoglucemia nocturna incluyen:

  • Pesadillas
  • Despertar y llorar
  • sudores nocturnos excesivos
  • Irritabilidad, fatiga y confusión al despertar

Efectos adicionales de la hipoglucemia nocturna

Los niveles bajos de azúcar en sangre recurrentes por la noche pueden afectar significativamente el sueño, afectando su estado de ánimo, su rendimiento en el trabajo o la escuela y su calidad de vida en general.

Síntomas graves

La hipoglucemia grave, también conocida como shock insulínico, ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre caen por debajo de 54 mg/dl. Esta es una condición grave que requiere tratamiento médico urgente.

Los niveles extremadamente bajos de azúcar en la sangre afectan principalmente la función cerebral y pueden causar daños duraderos. El shock hipoglucémico puede hacer que se desmaye repentinamente y, lo que es aún más angustioso, causar convulsiones. El shock hipoglucémico también puede causar:

  • Convulsiones (movimientos espasmódicos involuntarios o temblores de brazos y piernas)
  • Confusión temporal
  • Mirando hacia el espacio
  • Pérdida de conciencia y/o percepción espacial
  • Ansiedad o miedo
  • Déjà vu (la misteriosa sensación de que ya has vivido lo que estás experimentando actualmente)

Signos de desconocimiento de la hipoglucemia

Lo que puede ser especialmente preocupante sobre los niveles bajos de azúcar en la sangre es que, en algunos casos, no hay signos externos. Este tipo de hipoglucemia se denomina desconocimiento de la hipoglucemia. Existe un mayor riesgo con esta condición, ya que solo experimenta síntomas una vez que los niveles de azúcar en la sangre han bajado tanto que causan un shock hipoglucémico.

En estos casos, es esencial controlar los niveles de glucosa con regularidad, especialmente si planea conducir o realizar actividad física.

El desconocimiento de la hipoglucemia es más común en aquellos que:

  • Ha tenido diabetes durante cinco a 10 años.
  • Experimentar hipoglucemia con frecuencia.
  • Tome bloqueadores beta para la presión arterial alta (hipertensión)

Cuándo contactar a su proveedor de atención médica

Si bien la hipoglucemia de leve a moderada a menudo se puede controlar comiendo bocadillos o bebiendo bebidas con azúcar, cualquier signo de nivel bajo de azúcar en la sangre requiere atención médica inmediata. En general, debe comunicarse con su proveedor si:

  • Su nivel de azúcar en la sangre está por debajo de 55 mg/dL.
  • Usaste glucagón inyectable, un tratamiento recetado para la hipoglucemia grave.
  • Experimenta varios episodios de hipoglucemia, incluso si no es grave, en un corto período de tiempo.

Dado que el nivel bajo de azúcar en la sangre puede volverse muy grave, varios casos requieren ayuda médica de emergencia. Éstas incluyen:

  • Pérdida del conocimiento y falta de acceso al glucagón
  • Incapacidad para restaurar los niveles de azúcar en la sangre con una dosis de glucagón
  • Confusión persistente a pesar de una dosis de glucagón
  • Niveles bajos de azúcar en la sangre 20 minutos después del tratamiento

Complicaciones

Por lo general, la hipoglucemia de leve a moderada puede tratarse y controlarse sin volverse grave. Sin embargo, un nivel muy bajo de azúcar en la sangre, especialmente si no se trata, puede provocar la pérdida del conocimiento o el coma y volverse fatal. También hay complicaciones asociadas con los ataques hipoglucémicos repetidos, que pueden llevar a la inconsciencia de la hipoglucemia.

Alto nivel de azúcar en la sangre

Entre las personas con diabetes que han tenido muchos episodios de hipoglucemia, existe una mayor probabilidad de desarrollar hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre). Esto podría suceder si la preocupación o el miedo a un nivel bajo de glucosa en la sangre le impiden tomar los medicamentos necesarios para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Resumen

El nivel bajo de azúcar en la sangre, también conocido como hipoglucemia, surge con mayor frecuencia entre las personas con diabetes y se asocia con el uso excesivo de insulina. Los síntomas comunes de los casos leves a moderados incluyen fatiga, hambre, confusión, dolor de cabeza y mareos. Los casos más severos pueden causar pérdida del conocimiento o coma e incluso llegar a ser fatales. Cuando la hipoglucemia se vuelve severa o es resistente al tratamiento, se necesita atención médica inmediata.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene diabetes y está tomando insulina, es importante controlar los niveles de azúcar en la sangre y estar atento a los signos de hipoglucemia. Un nivel bajo de azúcar en la sangre puede provocar problemas de salud graves e incluso peligrosos, pero el tratamiento oportuno puede controlarlo de manera efectiva. Hable con su proveedor de atención médica sobre la hipoglucemia y lo que puede hacer para prevenirla.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo puede elevar rápidamente su nivel de azúcar en la sangre?

    En casos leves a moderados de niveles bajos de azúcar en la sangre, consumir carbohidratos y alimentos ricos en azúcar puede aumentar el nivel de azúcar en la sangre en 15 minutos. Sin embargo, se necesita atención médica si la condición persiste.

  • ¿Qué es la regla de la diabetes 15-15?

    La regla de la diabetes 15-15 es una forma de controlar la hipoglucemia de leve a moderada (niveles de azúcar en la sangre entre 55 y 69 mg/dL). Implica consumir 15 gramos de carbohidratos y esperar 15 minutos antes de controlar el nivel de azúcar en la sangre para ver si están en los niveles deseados. Si no lo están, repita el proceso. Una vez que su nivel de azúcar en la sangre vuelva al rango objetivo, coma una comida o refrigerio saludable para retenerlo.

  • ¿Puede bajar el azúcar en la sangre mientras duerme?

    Sí, los niveles de azúcar en la sangre pueden bajar mientras duerme. Esto se conoce como hipoglucemia nocturna o nocturna, y puede causar pesadillas, gritos o gritos al despertar y sudores nocturnos. Esto puede ser particularmente problemático ya que los niveles de azúcar en la sangre pueden permanecer bajos durante varias horas.

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