Los cólicos menstruales son un dolor punzante y sordo en la parte inferior del abdomen que se presenta todos los meses antes y durante el período menstrual de una mujer. Esto sucede porque durante su período, su útero se contrae para deshacerse de su revestimiento (por eso sangra).

Las prostaglandinas, un grupo de lípidos que tienen efectos similares a los de las hormonas, provocan estas contracciones y, con ellas, algunas molestias o dolores. Cuanto mayor sea el nivel de prostaglandinas que tenga en su cuerpo, más calambres puede experimentar.

Además, a medida que el útero se contrae, comprime los vasos sanguíneos del revestimiento, lo que restringe el oxígeno. Esto hace que su cuerpo libere sustancias químicas que pueden causar dolor.

Síntomas Frecuentes

Los síntomas más comunes de los cólicos menstruales incluyen:

  • Dolor punzante en la parte inferior del abdomen.
  • Dolor que comienza de uno a tres días antes de su período y que dura de dos a tres días una vez que comienza su período.
  • dolores sordos
  • Dolor de espalda o parte superior de la pierna
  • Náuseas
  • Diarrea
  • dolores de cabeza

La mayoría de las niñas comenzarán su período entre los 10 y los 15 años, con una edad promedio de 12 años. Los cólicos menstruales pueden ser más notorios en las mujeres más jóvenes que acaban de comenzar a tener su período y el dolor disminuye a medida que la mujer envejece o da a luz.

Síntomas raros

Para algunas mujeres, el dolor de los cólicos menstruales es intenso, lo que dificulta o imposibilita llevar a cabo su vida cotidiana. Es posible que tengan que ausentarse del trabajo o faltar a eventos porque sus cólicos menstruales no mejoran en unos pocos días. Cuando esto sucede, los cólicos menstruales pueden describirse clínicamente como dismenorrea.

Hay dos tipos de dismenorrea: primaria y secundaria. La dismenorrea primaria puede ocurrir si tiene un flujo menstrual particularmente intenso o contracciones uterinas anormales debido a un desequilibrio químico en el cuerpo.

La dismenorrea secundaria generalmente es causada por una afección separada, como endometriosis, fibromas uterinos o enfermedad pélvica inflamatoria. En ambos casos, los síntomas son los mismos que los síntomas frecuentes enumerados anteriormente, solo que con mucho más dolor e intensidad de lo que suele experimentar la mujer promedio que se enfrenta a los cólicos menstruales.

Complicaciones

Los cólicos menstruales no causan otros problemas médicos, pero las condiciones asociadas con los cólicos menstruales más dolorosos pueden provocar otras complicaciones de salud. La endometriosis es una, que puede conducir a problemas de fertilidad.

En el caso de la dismenorrea primaria, las mujeres que fuman, beben alcohol en exceso durante su período, tienen sobrepeso, iniciaron su ciclo menstrual antes de los 11 años o que nunca han estado embarazadas pueden ser más susceptibles a un diagnóstico clínico de dismenorrea y con ello, aumento de los cólicos menstruales.

A veces, el dolor menstrual excesivo puede ser causado por ciertos métodos anticonceptivos, especialmente si tiene un dispositivo intrauterino (DIU). Si bien el aumento de los cólicos es normal después de los primeros meses de inserción del DIU, si continúa experimentando cólicos menstruales intensos, puede deberse al tipo de DIU utilizado o a la colocación del mismo.

Cuándo ver a un médico

Para los cólicos menstruales normales, la mayoría de los AINE de venta libre deberían ayudar a aliviar el dolor, junto con otros remedios naturales como baños calientes, almohadillas térmicas y cuidados personales.

Sin embargo, si sospecha que el dolor de los cólicos menstruales es más grave de lo que debería ser, es importante programar una cita con su proveedor de atención médica para descartar una afección médica subyacente.

Banderas rojas para el dolor menstrual

Busque atención médica si experimenta estos síntomas de bandera roja:

  • Calambres menstruales que no mejoran con medicamentos.
  • Dolor que se extiende más allá del abdomen y regresa a otras áreas del cuerpo.
  • Dolor que se combina con náuseas extremas.

Una palabra de MEDSALUD

Los cólicos menstruales pueden ser una visita mensual no deseada, pero el 80 % de las mujeres que los padecen en algún momento de su vida saben que es un síntoma común, natural y seguro de su período.

No se avergüence de hablar sobre la incomodidad que tiene con otros amigos y familiares; es posible que pueda elegir algunos remedios para aliviar el dolor cada mes. Y asegúrese de seguir un régimen saludable de ejercicio y dieta durante todo el mes, ya que esto se ha asociado con el alivio de los síntomas del dolor menstrual, como los cólicos menstruales.

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