toxoplasmosis no es una enfermedad de la que escuchemos mucho, pero afectará a casi uno de cada 10 estadounidenses en algún momento de sus vidas. Los síntomas de la toxoplasmosis tienden a ser leves y pueden incluir dolor muscular, fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos, que a veces duran semanas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, habrá pocos o ningún signo evidente de infección.

Si la toxoplasmosis se transmite de la madre al feto durante el embarazo o se presenta en personas con VIH avanzado, Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad puede producir daños graves en el cerebro, los ojos, los pulmones y otros órganos importantes. Dentro de esta población de personas, si no se trata, la toxoplasmosis puede provocar una discapacidad física y mental grave e incluso la muerte.

Síntomas Frecuentes

En personas con sistemas inmunitarios normales, hasta el 90 por ciento de los casos de toxoplasmosis serán completamente asintomáticos (sin síntomas). Como tal, la mayoría de las personas ni siquiera se darán cuenta de que han sido infectadas.

Si aparecen síntomas agudos, por lo general serán leves y pueden incluir:

  • Fiebre de bajo grado (menos de 100.4o F)
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatía)
  • Dolores musculares (mialgia)
  • Una sensación general de malestar (malestar)

Si bien los síntomas rara vez empeoran, a veces pueden persistir durante semanas.

Si bien la toxoplasmosis aguda se puede diferenciar hasta cierto punto por la ausencia de ciertos síntomas (como tos, dolor de garganta o sarpullido), solo se puede confirmar con un análisis de sangre o un análisis de líquido cefalorraquídeo o una muestra de tejido.

Una vez que se ha producido una infección, las defensas inmunitarias del cuerpo la controlarán gradualmente. La enfermedad pasará entonces a una fase latente en la que el parásito forma un quiste, conocido como bradizoíto, en diferentes partes del cuerpo (incluyendo el cerebro, el corazón, los ojos, el hígado y los pulmones). A menos que las defensas inmunitarias se vean comprometidas, los bradizoítos pueden permanecer en estado latente durante toda la vida.

Síntomas congénitos

Mientras T. gondii generalmente se transmite por alimentos contaminados o por contacto accidental de la mano con la boca con heces de gato, también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo.

La afección, conocida como toxoplasmosis congénita, afecta a uno de cada 10 000 embarazos en los Estados Unidos. de acuerdo con el reporte del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Si bien la mayoría de los casos se producen cuando una madre se infecta por primera vez durante el embarazo, otros pueden ser el resultado de una reactivación de una infección anterior (más a menudo en madres con VIH).

Riesgo de defectos de nacimiento

Mientras que el riesgo de T. gondii la transmisión tiende a aumentar durante las últimas etapas del embarazo, el daño potencial puede ser mayor durante la primera parte del primer trimestre. Esto es cuando las células madre fetales comienzan a especializarse y convertirse en células del cerebro, el corazón y otros órganos.

Los daños durante esta etapa temprana de desarrollo pueden ser catastróficos. En raras ocasiones, puede provocar un defecto congénito irreversible conocido como microcefalia (en el que el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños) y macrocefalia (donde el bebé nace nace con una cabeza y un cerebro anormalmente grandes).

Síntomas comunes

La toxoplasmosis congénita también puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo y muerte fetal.

Los bebés con toxoplasmosis grave generalmente tendrán síntomas al nacer o los desarrollarán dentro de los primeros seis meses de vida. La mayoría de los síntomas estarán relacionados con una tríada de complicaciones comúnmente observadas en casos graves, que incluyen hidrocefalia («agua en el cerebro»), coriorretinitis (inflamación de la coroides y la retina del ojo), y calcificación intracraneal (depósitos anormales de calcio en el cerebro debido a la infección).

Los síntomas pueden incluir:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • vómitos
  • Diarrea
  • Problemas de alimentación, incluida la dificultad para tragar (disfagia)
  • Borrosidad y problemas de visión
  • Pérdida de la audición
  • Problemas del habla (disartria)
  • Problemas para caminar, coordinación y habilidades motoras
  • Retrasos del desarrollo
  • Discapacidad intelectual (leve a severa)
  • convulsiones

Complicaciones con el VIH

La toxoplasmosis rara vez afecta a personas con sistemas inmunitarios intactos. Solo cuando el sistema inmunitario está comprometido pueden aparecer las características más graves de la enfermedad. Si bien esto puede sucederles a los receptores de órganos oa las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer (ambos grupos son tratados con medicamentos inmunosupresores), el grupo más afectado son los diagnosticados con SIDA.

Encefalitis toxoplásmica

El SIDA se define como la etapa de la infección por VIH en la que una persona tiene menos de 200 células T CD4 (un tipo de glóbulo blanco fundamental para la defensa inmunitaria).

El cerebro es, de hecho, el órgano más afectado cuando T. gondii reactiva. Es el sitio donde los bradizoítos no sólo proliferan sino que persisten, a menudo durante toda la vida del huésped. Sin las defensas inmunitarias para protegerse, el cerebro y el sistema nervioso central pueden sufrir daños graves y, a veces, irreversibles.

Los síntomas de la encefalitis toxoplásmica incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Debilidad muscular
  • Confusión
  • Problemas del habla y de la memoria
  • convulsiones
  • cambios de personalidad
  • Demencia
  • Esquizofrenia
  • Coma

Otras complicaciones de la enfermedad

El cerebro no es el único órgano que puede verse afectado por la toxoplasmosis. Si T. gondii se reactiva en el ojo (toxoplasmosis ocular), puede causar visión borrosa, enrojecimiento, dolor ocular, lagrimeo excesivo, puntos ciegos (escotomas) y sensibilidad extrema a la luz.

La reactivación en los pulmones (toxoplasmosis pulmonar) puede manifestarse con fiebre, dificultad para respirar (disnea), sibilancias, opresión en el pecho y tos no productiva.

Si no se trata, la toxoplasmosis en personas con VIH casi invariablemente conducirá a la muerte.

Cuándo ver a un médico

Dado que la mayoría de las personas no sabrán que tienen toxoplasmosis, es poco probable que busquen atención y, en la mayoría de los casos, realmente no la necesitarán.

Si está embarazada y sospecha que recientemente ha estado expuesta o infectada con Toxoplasma, debe someterse con urgencia a una evaluación para determinar la necesidad de un tratamiento para prevenir consecuencias graves para el feto.

Esto puede implicar una amniocentesis (en la que se usa una aguja para extraer líquido del saco amniótico para detectar una infección) o una ecografía (para detectar síntomas como hidrocefalia). Si se recibe un diagnóstico positivo, se le recetarán antibióticos en algún momento durante el segundo trimestre para reducir el riesgo de complicaciones de su bebé. Si tiene VIH, puede comenzar antes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas de la toxoplasmosis?

    Alrededor del 90% de los casos son asintomáticos. Si aparecen síntomas, generalmente son leves y pueden incluir dolor de cabeza, febrícula, fatiga, ganglios linfáticos inflamados, dolores musculares y malestar (una sensación general de malestar).

  • ¿Qué tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas de la toxoplasmosis?

    El período de incubación de Toxoplasma gondii (el parásito que causa la toxoplasmosis) es de 5 a 23 días.

  • ¿Cuánto duran los síntomas de la toxoplasmosis?

    Los síntomas agudos pueden tardar algunas semanas en resolverse, aunque los ganglios linfáticos pueden permanecer inflamados durante meses. La infección puede entonces entrar en una fase latente durante la cual T. gondii los quistes se incrustan en ciertos tejidos (como los pulmones o las retinas). En personas con sistemas inmunológicos comprometidos, la infección latente puede reactivarse repentinamente y causar la enfermedad meses o años después.

  • ¿Por qué las personas con VIH corren el riesgo de sufrir complicaciones por la toxoplasmosis?

    En la mayoría de las personas sanas, el sistema inmunitario puede mantener T. gondii Bajo control. Lo mismo puede no ser cierto para las personas con VIH avanzado, en quienes la toxoplasmosis puede causar neumonía grave, daño en la retina, encefalitis (inflamación del cerebro) y síntomas similares a los de la sepsis a medida que la infección se propaga a través del torrente sanguíneo.

  • ¿Cuáles son los síntomas de la toxoplasmosis congénita?

    La toxoplasmosis se puede transmitir de madre a hijo durante el embarazo. Los signos de infección congénita pueden estar presentes al nacer o desarrollarse meses o años después. Los síntomas comunes incluyen:

    • Bajo peso al nacer
    • Problemas de alimentación
    • Diminutas manchas rojas en la piel (petequias)
    • Discapacidad visual
    • Hígado o bazo agrandado
    • Pérdida de la audición
    • Ictericia (coloración amarillenta de la piel o los ojos)

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