La insuficiencia cardíaca se desarrolla cuando el músculo cardíaco se debilita o se daña y no puede bombear sangre de manera efectiva para satisfacer las demandas de su cuerpo. Puede afectar uno o ambos lados del corazón.

Los síntomas dependen del tipo de insuficiencia cardíaca que tenga y de su gravedad. Es posible que no experimente ningún síntoma al principio. Por lo general, empeoran a medida que avanza su condición.

Síntomas Frecuentes

Uno de los primeros síntomas de la insuficiencia cardíaca es sentir que le falta el aire después de actividades rutinarias como subir escaleras. A medida que su corazón se debilita, puede comenzar a tener dificultad para respirar mientras está acostado.

Es posible que tenga síntomas adicionales según el lado del corazón afectado. Otros síntomas comunes en personas con insuficiencia cardíaca del lado izquierdo incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Fatiga (cansancio extremo incluso después de descansar)
  • Debilidad general
  • Color azulado de dedos y labios.
  • Somnolencia y dificultad para concentrarse.
  • Incapacidad para dormir acostado

Otros síntomas comunes en personas con insuficiencia cardíaca del lado derecho incluyen:

  • Náuseas y pérdida de apetito
  • Dolor en el abdomen
  • Hinchazón en los tobillos, los pies, las piernas, el abdomen y las venas del cuello
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Aumento de peso

Una debilidad e hinchazón en sus extremidades ocurre cuando pierde la capacidad de bombear suficiente sangre a las áreas de su cuerpo más alejadas de su corazón. Sin un bombeo contundente, el flujo de sangre disminuye y la cantidad de oxígeno que la sangre lleva a los órganos y las extremidades también disminuye.

Sus riñones son uno de los órganos más sensibles a un corazón debilitado ya que los riñones requieren un fuerte flujo de sangre para filtrar los desechos de su sangre de manera efectiva. Cuando su corazón no late con la suficiente fuerza, sus riñones no pueden filtrar tan bien y el líquido comienza a acumularse en su cuerpo, lo que causa hinchazón. Este líquido también puede acumularse en los pulmones, lo que dificulta la respiración.

¿Qué tan común es la insuficiencia cardíaca?

Casi 6 millones de personas en los Estados Unidos tienen insuficiencia cardíaca y más de 870 000 personas son diagnosticadas con esta afección cada año. Es la principal razón de ingresos hospitalarios en personas mayores de 65 años.

Síntomas raros

Los síntomas raros de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Arritmia cardíaca (latidos cardíacos irregulares)
  • Desmayo
  • Edema pulmonar (acumulación de líquido en los pulmones)
  • Presión arterial baja

Complicaciones

A medida que avanza la insuficiencia cardíaca, pueden surgir una serie de complicaciones. El gasto cardíaco bajo, que es la cantidad de sangre que se bombea al cuerpo, puede dañar muchos sistemas de su cuerpo. Estas complicaciones pueden incluir:

  • Neumonía
  • Ataque
  • Nefropatía
  • Falla de organo
  • La muerte súbita
  • Edema pulmonar relámpago (cuando el líquido se desplaza repentinamente de los vasos sanguíneos entre el corazón y los pulmones a los tejidos dentro de los pulmones)

Cuándo ver a un médico

Si nota que está más cansado de lo normal incluso después de haber dormido bien o tiene problemas para completar sus actividades normales, debe visitar a su médico.

La insuficiencia cardíaca puede ser un proceso lento o puede desarrollarse como resultado de un evento agudo como un ataque cardíaco. Debe ir inmediatamente al departamento de emergencias o llamar al 911 si tiene lo siguiente:

  • Dolor en el pecho nuevo o dolor en el pecho que dura más de 15 minutos y no mejora con medicamentos o reposo
  • Dolor intenso en el pecho, especialmente si se presenta con sudoración, náuseas, debilidad o dificultad para respirar
  • Una frecuencia cardíaca de más de 120 latidos por minuto
  • Debilidad o parálisis repentina
  • Dolores de cabeza intensos y repentinos
  • Dificultad para respirar que no mejora con el descanso
  • Desmayo o pérdida del conocimiento

Una palabra de MEDSALUD

La insuficiencia cardíaca es una afección crónica y progresiva que puede provocar una serie de complicaciones peligrosas. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y una buena comunicación con su equipo de atención médica, aún puede mantener una buena calidad de vida. Asegúrese de hablar con su médico sobre su historial de salud y cualquier medicamento que esté tomando, así como cuándo llamar para hablar sobre cambios o buscar atención de emergencia.

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