La depresión unipolar (depresión clínica) es un término médico utilizado por los proveedores de atención médica para diferenciar entre el trastorno depresivo mayor (TDM) y el trastorno bipolar (PA). La depresión unipolar es otro nombre para el trastorno depresivo mayor. Si bien existe cierta superposición de síntomas entre las dos afecciones, existen diferencias notables. Las personas con depresión unipolar no experimentan episodios maníacos o hipomaníacos. También existen importantes diferencias de tratamiento.

Este artículo cubrirá las características clave de la depresión unipolar, las similitudes y diferencias entre la depresión unipolar y los episodios de depresión bipolar, las diferencias de tratamiento y los riesgos de la depresión unipolar no controlada. También cubriremos lo que debe saber sobre los episodios de depresión unipolar recurrentes y resistentes al tratamiento.

Características clave de la depresión unipolar

La depresión unipolar es un trastorno del estado de ánimo grave que afecta todos los aspectos de la vida de una persona. Es otro nombre para el trastorno depresivo mayor. Para ser diagnosticado con depresión unipolar/trastorno depresivo mayor, una persona debe experimentar algunas o todas las siguientes características clave la mayor parte del día, y casi todos los días, durante al menos dos semanas:

  • Estado de ánimo deprimido
  • Tristeza persistente o “vacío”
  • Desesperanza o pesimismo
  • Irritabilidad, frustración o inquietud.
  • Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia.
  • Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades (anhedonia)
  • Fatiga o sensación de lentitud y lentitud.
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Cambios en el sueño, incluida dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido, despertarse por la mañana o quedarse dormido
  • Cambios de apetito o cambios de peso no planificados.
  • Síntomas físicos que incluyen dolores y molestias inexplicables, dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos que no se resuelven con los intentos de tratamiento.
  • Pensamientos recurrentes de muerte, suicidio o conducta suicida.

Atención de salud mental de emergencia

Si usted o alguien que conoce está experimentando una crisis de salud mental, envíe un mensaje de texto o llame 988 para llegar al 988 Suicide & Crisis Lifeline. Cuando esté en línea, visite 988lifeline.org por su línea de chat.

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) también puede ayudar llamando 800-662-AYUDA (4357).

Tipo de depresión y comorbilidades

La depresión unipolar es uno de los tipos más comunes de depresión. Tiene una alta tasa de comorbilidad, lo que significa que es común recibir un diagnóstico de depresión unipolar y otro trastorno depresivo u otra enfermedad psiquiátrica.

Algunas de las comorbilidades más comunes de la depresión unipolar incluyen:


Episodios de depresión unipolar versus bipolar

Las personas con depresión unipolar o trastorno bipolar experimentan depresión o episodios depresivos. La diferencia más significativa entre la depresión unipolar y el trastorno bipolar es la presencia o ausencia de manía o hipomanía.

Diagnóstico

Para ser diagnosticado con trastorno bipolar I, una persona debe haber experimentado al menos un episodio de manía en su vida. La manía es un estado de ánimo de energía, excitación y euforia extremadamente elevadas. El diagnóstico del trastorno bipolar II requiere al menos un episodio hipomaníaco y un episodio depresivo mayor. La hipomanía es una forma más leve de manía, pero también puede ser muy perjudicial para el funcionamiento diario de una persona.

Diferencias de síntomas

Se dice que las personas con trastorno bipolar I experimentan un mayor número o una mayor frecuencia de episodios depresivos que las personas con depresión unipolar. También informan de una menor calidad de vida a pesar de recibir un tratamiento significativamente mayor. En comparación con las personas con depresión unipolar, también se dice que las personas con trastorno bipolar:

Las diferencias adicionales incluyen que las personas con depresión unipolar experimentan más pérdida de sueño, ansiedad y pérdida de apetito que las personas con depresión bipolar.

Similitudes de síntomas

Las personas que viven con depresión unipolar y las que experimentan episodios de depresión bipolar comparten experiencias similares. La depresión es el estado de ánimo predominante en ambas condiciones. Esto puede dificultar la diferenciación entre el trastorno depresivo mayor y el trastorno bipolar.

La superposición es tan fuerte que las características clínicas de los episodios depresivos en la depresión unipolar y los episodios depresivos del trastorno bipolar son idénticas en los casos de depresión unipolar. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales.

Las similitudes de síntomas clave incluyen:

  • Sentirse triste o experimentar estados de ánimo más bajos de lo habitual.
  • Sentirse indiferente o desesperado
  • Disminución de los niveles generales de energía.

Diferencias en el tratamiento de la depresión unipolar y bipolar

La principal diferencia entre el tratamiento para la depresión unipolar y la depresión bipolar es el tipo de medicamento recetado. La depresión unipolar de moderada a grave se trata con medicamentos antidepresivos, que no son eficaces para tratar la depresión en personas con trastorno bipolar. La depresión bipolar se trata más comúnmente con estabilizadores del estado de ánimo como el litio.

Los medicamentos antidepresivos no se recomiendan para personas con trastorno bipolar y están asociados con efectos adversos, que incluyen:

  • Empeoramiento de los síntomas de la depresión.
  • Agitación
  • Irritabilidad
  • Cambiar a la manía
  • Ideación suicida

Depresión resistente al tratamiento

Si está recibiendo tratamiento para la depresión y los síntomas no mejoran, es posible que tenga un subtipo de depresión conocida como depresión resistente al tratamiento. A las personas se les puede diagnosticar depresión resistente al tratamiento después de probar dos medicamentos antidepresivos diferentes sin que los síntomas desaparezcan. Sin embargo, la falta de respuesta al tratamiento típico para la depresión también puede ser un signo de trastorno bipolar. Se puede recomendar la implantación de electrodos en el cerebro para la depresión unipolar y bipolar resistente al tratamiento. Los episodios recurrentes de depresión unipolar aumentan el riesgo de discapacidad, suicidio y problemas de salud física comórbidos.

Riesgos de la depresión unipolar no controlada

Las personas pueden experimentar depresión unipolar no controlada si no están diagnosticadas (es decir, no saben que tienen depresión, por lo que no buscan ayuda para sus síntomas) o si no reciben tratamiento (es decir, no toman medicamentos ni participan en tratamientos psicoconductuales). como terapia de conversación).

Los riesgos de la depresión unipolar no diagnosticada y no tratada incluyen:

  • Desarrollar trastornos comórbidos (incluidos los trastornos por uso de sustancias)
  • Empeoramiento de los síntomas
  • Tasas más altas de episodios depresivos recurrentes
  • Mayores tasas de suicidio

Episodios recurrentes de depresión unipolar

La recurrencia es el regreso de al menos cinco síntomas de depresión y después de dos meses consecutivos sin síntomas de episodio depresivo mayor. Las personas con depresión unipolar pueden experimentar episodios de depresión recurrentes por muchas razones diferentes, incluidos factores genéticos, la gravedad de su último episodio depresivo y la interrupción del tratamiento.

Resumen

Tanto la depresión unipolar como el trastorno bipolar se caracterizan por episodios depresivos. Alguien con trastorno bipolar también experimentará episodios de manía o hipomanía. Los enfoques de tratamiento difieren; la depresión unipolar se trata con antidepresivos y la depresión bipolar se trata con estabilizadores del estado de ánimo.

Vivir con depresión no tratada por cualquier motivo aumenta el riesgo de enfermedades comórbidas, episodios de depresión recurrentes y suicidio. Las personas pueden experimentar episodios depresivos recurrentes si tienen antecedentes familiares de trastorno depresivo mayor, un episodio de depresión previo grave o si interrumpen el tratamiento. La depresión recurrente aumenta el riesgo de discapacidad, suicidio y enfermedades comórbidas.

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