La cirugía de cáncer de pulmón que salva vidas y que extirpa los tumores malignos puede, en algunos casos, causar un dolor torácico debilitante, molestias respiratorias, sensación de ardor y dolor con el movimiento. No todas las personas que se someten a una cirugía por cáncer de pulmón de células no pequeñas desarrollan este problema posoperatorio, pero es común con la lobectomía y la neumonectomía. Afortunadamente, la incomodidad suele ser manejable y eventualmente debería pasar.

Si sufre de dolor crónico después de una cirugía de pulmón, debe consultarlo con su proveedor de atención médica de inmediato para que pueda comenzar los tratamientos que pueden ayudarlo a lidiar con el dolor mientras se asegura de permanecer en el camino hacia la remisión.

Síndromes de dolor crónico

El dolor después de la cirugía pulmonar se asocia con una resección pulmonar a tórax abierto, un procedimiento que consiste en abrir quirúrgicamente el tórax y retirar las costillas para extraer tejido de un pulmón o de un pulmón completo. Esto generalmente se hace en un esfuerzo por extirpar los tumores cancerosos en etapa 1, etapa 2 o etapa 3A, pero también se puede usar para tratar la tuberculosis, la EPOC grave o un traumatismo en el tórax.

Según el tipo de cirugía de resección pulmonar a la que se someta, puede correr el riesgo de desarrollar el síndrome posneumonectomía o el síndrome de dolor postoracotomía. Un metanálisis de 2014 incluyó un total de 2793 pacientes y encontró que la incidencia del síndrome de dolor poscirugía torácica a los tres y seis meses después de la toracotomía era de aproximadamente el 50 % y no había disminuido significativamente desde la década de 1990.

Una neumonectomía es la extirpación de un pulmón completo. En casos raros, desde unas pocas semanas hasta varios años después de la cirugía, los pacientes que se someten a este procedimiento pueden desarrollar el síndrome posneumonectomía (SPP).

El PPS es el resultado del desplazamiento del mediastino (la parte de la cavidad torácica que contiene el corazón, las glándulas, partes del esófago y otras estructuras) hacia el espacio que quedó abierto al extirpar el pulmón. Esto provoca una grave dificultad para respirar y dolor en el pecho. Puede ser potencialmente mortal.

Los niños tienen un mayor riesgo de desarrollar PPS. También es más frecuente después de la extirpación del pulmón izquierdo que del derecho.

Síndrome de dolor postoracotomía

Una toracotomía es cualquier cirugía en la que su proveedor de atención médica abre el tórax para acceder al corazón, los pulmones, el esófago u otros órganos torácicos.

El síndrome de dolor posterior a la toracotomía (PTPS, por sus siglas en inglés) se asocia específicamente con operaciones de lobectomía en las que los proveedores de atención médica extraen tumores de cáncer de pulmón junto con uno de los cinco lóbulos que forman los pulmones (el pulmón derecho tiene tres lóbulos; el pulmón izquierdo tiene dos).

Después de la cirugía, es posible que experimente dolor neuropático, que es una molestia crónica que se siente como ardor intenso, punzadas o picazón (también conocida como disestesia).

Su proveedor de atención médica probablemente ordenará varias pruebas para diagnosticar el SPP. Estos pueden incluir tomografías computarizadas (TC), pruebas de función pulmonar (PFT) y broncoscopia.

Se puede usar una tomografía computarizada para descartar la recurrencia del tumor, pero para confirmar un diagnóstico de PTPS, se administrarán bloqueadores nerviosos o medicamentos anestésicos para evaluar si su dolor responde a esas terapias.

El dolor a largo plazo después de la cirugía de lobectomía es más común que después de una neumonectomía. Pero cualquiera que sea el tipo de problema que padezca, la incomodidad puede disminuir. Los estudios muestran que del 50 % al 70 % de las personas que se someten a una resección pulmonar sienten dolor durante dos o más meses después de la cirugía; ese número cae al 40% después de un año.

Síntomas del dolor poscirugía pulmonar

El dolor crónico después de la cirugía de cáncer de pulmón puede tomar varias formas diferentes. El dolor es leve en la mayoría de los casos, aunque aún puede ser un inconveniente. Alrededor del 50% de las personas informan que el dolor interfiere con su vida diaria.

Se puede desarrollar dolor en el pecho a lo largo del sitio de la incisión, pero pueden ocurrir otros problemas incómodos y debilitantes en las áreas cercanas.

Estos pueden causar una variedad de sensaciones:

  • Dolor relacionado con el daño nervioso: Esto puede incluir un dolor sordo, ardor o dolor agudo donde se ha desarrollado tejido cicatricial y nervios atrapados.
  • Dolor de nervio pinzado: Un neuroma, o crecimiento anormal de tejido nervioso, puede desarrollarse alrededor del área quirúrgica y provocar una mayor sensibilidad a los estímulos (como el roce de la tela contra el área) o un dolor más intenso (cuando algo como un pequeño golpecito en el pecho se siente varias veces peor que normal).
  • Dolor muscular: Es posible que tenga dolor en el pecho o en el hombro, lo que podría estar relacionado con el uso de tubos torácicos durante la cirugía torácica.
  • Respiración dolorosa: Este es más comúnmente un problema asociado con la extirpación de un pulmón; puede resultar en falta de aire severa (disnea) y tos dolorosa.

El dolor puede estar presente tanto con la actividad como con el reposo, y muchas personas notan un empeoramiento del dolor con los movimientos del brazo.

 

Causas

El proceso de abrir el pecho y empujar hacia atrás la caja torácica es invasivo. Sumado a eso, su proveedor de atención médica necesita extirpar tejido del tórax, lo que interrumpe la ubicación natural de los órganos y sistemas del cuerpo. El proceso de curación postoperatorio en sí mismo también puede provocar dolor de aparición tardía.

Una combinación de factores que pueden contribuir al dolor crónico incluyen:

  • Compresión de los nervios intercostales (nervios que corren entre las costillas)
  • Tejido cicatricial que roza contra otras partes del cuerpo cada vez que respira
  • Costillas fracturadas y comprimidas
  • Inflamación de los músculos del pecho.
  • Atrofia de los músculos del pecho

 

Tratamiento

Actualmente se utilizan varios tratamientos diferentes para ayudar a controlar el dolor después de una resección pulmonar. Es probable que sus proveedores de atención médica le recomienden una combinación de tratamientos para combatir el dolor en lugar de un solo tratamiento. Se ha visto que este enfoque multimodal es más exitoso porque se dirige a múltiples sitios que pueden causar dolor.

Medicamentos orales

Los medicamentos orales que se recetan con más frecuencia para el PPS y el PTPS son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los opioides. Estos pueden usarse juntos o solos.

opiáceos

Los opioides brindan alivio a los pacientes al bloquear el dolor. Si bien es efectivo, su uso debe ser cuidadosamente considerado y monitoreado.

Los opiáceos presentan una variedad de efectos secundarios. Los menores incluyen somnolencia, estreñimiento y náuseas. También pueden causar problemas que interfieren con la vida cotidiana, incluida la confusión. Los efectos secundarios más graves pueden incluir respiración superficial, frecuencia cardíaca más lenta y pérdida del conocimiento.

Las complicaciones graves pueden ser fatales. Estos deben informarse a un proveedor de atención médica de inmediato.

Dos de las desventajas más notables de estos medicamentos son:

  • Tolerancia: Estos medicamentos interfieren con el envío de señales al cerebro. En un esfuerzo por superar esto y transmitir las señales de dolor, su cuerpo responde haciendo que estos receptores estén menos activos. Eventualmente, esto conduce a una tolerancia acumulada a la dosis que ha usado y la necesidad de una dosis más fuerte para lograr el mismo nivel de comodidad.
  • Adiccion: El cuerpo se acostumbra a los opioides con el tiempo y comienza a necesitarlos para funcionar normalmente.

AINE

Los AINE se usan con frecuencia en lugar de los opioides porque ofrecen varias ventajas para los pacientes con cáncer de pulmón que sufren dolor posoperatorio, entre ellos:

  • Eliminar o reducir la necesidad de opioides
  • Abordar el dolor de hombro relacionado con la cirugía
  • Reducir la inflamación en el pecho que puede ocurrir después de la cirugía.

Antes de usar medicamentos

Los AINE pueden provocar daño renal (insuficiencia renal aguda), que es un riesgo significativo para los adultos mayores y las personas con trastornos renales. Se estima que 2,5 millones de personas experimentan problemas renales relacionados con los AINE cada año. Hable sobre los riesgos con su proveedor de atención médica antes de comenzar un régimen regular de AINE.

La adicción a los opioides es un problema importante que afecta a personas de todos los ámbitos de la vida. Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo usar correctamente los analgésicos antes de comenzar a tomarlos para asegurarse de no volverse adicto.

Implantes de Silicona

El uso de expansores de tejido rellenos de silicona (similares a los implantes mamarios) se puede usar después de una neumonectomía para prevenir el dolor o eliminar la incomodidad que se puede desarrollar cuando los órganos y otros tejidos torácicos se desplazan hacia los espacios que quedaron abiertos por la extirpación de un pulmón.

Se ha demostrado que estos expansores de tejido alivian los síntomas cuando se colocan en el tórax después de que el paciente comienza a sentir dolor.

Bloques nerviosos

Un bloqueo del nervio intercostal es una inyección de medicamento en la región del nervio intercostal (ubicado debajo de cada costilla) que ha demostrado tener éxito en el alivio del dolor torácico relacionado con la cirugía pulmonar.

Los proveedores de atención médica aplican un anestésico local y luego inyectan un medicamento con esteroides o un analgésico (medicamento para el dolor) en el área donde siente molestias. Esto puede reducir la inflamación y aliviar el dolor crónico.

Es posible que sienta un poco de alivio inmediatamente después de recibir la primera inyección, pero generalmente toma algunos días para que los efectos completos comiencen a sentirse. Es posible que deba continuar recibiendo inyecciones regulares con varios meses de diferencia para permanecer sin dolor.

 

Albardilla

Para las generaciones anteriores, un mal pronóstico para el cáncer de pulmón significaba que pocas personas que recibían tratamiento para la enfermedad vivían lo suficiente como para preocuparse por complicaciones como el dolor posoperatorio crónico.

Hoy en día, si hay algo positivo en experimentar tal dolor es que es una indicación de que los avances en el tratamiento han hecho posible vivir una vida más larga con la enfermedad, lo suficiente como para que ocurra esta complicación.

Concéntrese en el hecho de que esta es una buena noticia y que, a medida que avanzan los tratamientos contra el cáncer, habrá mejores opciones para controlar su dolor. Esta perspectiva es parte de asumir una actitud positiva y esperanzadora que te ayudará a sanar y disfrutar la vida todos los días.

También considere reunirse con un especialista en control del dolor que pueda explicarle todas las opciones de tratamiento, tanto farmacéuticas como no farmacéuticas, para que se sienta seguro de que está haciendo todo lo posible para aliviar sus síntomas.

También es posible que desee buscar tratamientos alternativos para el cáncer, como la terapia de masaje y la acupuntura, que pueden ayudar con el dolor, así como con las secuelas físicas y emocionales del tratamiento del cáncer.

 

Una palabra de MEDSALUD

Con procedimientos nuevos y menos invasivos que permiten a los cirujanos extirpar el cáncer sin abrir completamente la cavidad torácica (como la cirugía toracoscópica asistida por video), se espera que la incidencia del síndrome de PPS y PTPS disminuya.

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