Sin potasio, no podríamos vivir. El electrolito es responsable de una serie de funciones vitales esenciales. El potasio no solo es responsable de regular el balance de agua en el cuerpo, sino que también mantiene el corazón bombeando, los músculos contrayéndose, el intestino digiriendo y los nervios activos.

Dicho esto, demasiado de algo bueno puede ser dañino. El potasio alto, conocido médicamente como hiperpotasemia, es un hallazgo de laboratorio común. El diagnóstico se realiza cuando los niveles en sangre son superiores a 5,5 mEq/L. Curiosamente, la mayoría de las personas no presentan ningún síntoma. Cuando lo hacen, esos síntomas suelen ser leves e inespecíficos, e incluyen quejas comunes como fatiga y debilidad generalizada.

La mayoría de las personas no experimentan síntomas más preocupantes hasta que su nivel de potasio alcanza los 7,0 mEq/L o más. Sin embargo, los síntomas pueden ocurrir en niveles más bajos si el nivel de potasio aumenta abruptamente. Esté atento a estos síntomas.

Síntomas neurológicos

Normalmente, hay más potasio dentro y más sodio fuera de cualquier célula. Este gradiente de electrolitos ayuda a impulsar la bomba ATPasa de sodio y potasio que se necesita para desencadenar un potencial de acción. Sin un potencial de acción, un nervio no puede generar un impulso.

Demasiado potasio fuera de una célula cambia el gradiente de electrolitos, por lo que un potencial de acción es más lento para desencadenarse y, en el peor de los casos, es posible que no ocurra en absoluto.

Dado esto, los síntomas neurológicos comunes de la hiperpotasemia pueden incluir:

Síntomas musculoesqueléticos

Los nervios, a su vez, pueden estimular las fibras musculares (cardíacas, esqueléticas o lisas) para que se contraigan. Si el potasio afecta los potenciales de acción, por defecto también afecta la función muscular.

Los músculos esqueléticos, también llamados músculos estriados, son los músculos que se unen a los huesos. Le permiten mover los brazos y las piernas y otras partes del cuerpo. Un músculo que no recibe impulsos nerviosos podría tener dificultades para contraerse o podría debilitarse.

Los síntomas musculoesqueléticos de la hiperpotasemia pueden incluir:

Síntomas gastrointestinales

El músculo liso recubre el tracto gastrointestinal y es necesario para impulsar los alimentos desde el esófago hasta el colon en un proceso conocido como peristalsis. Cuando los niveles de potasio son altos, las contracciones del músculo liso pueden ser demasiado débiles para coordinar ese movimiento hacia adelante a través del tracto GI. Esto puede provocar náuseas, vómitos y la acumulación de gases abdominales.

Los síntomas gastrointestinales de la hiperpotasemia pueden incluir:

Síntomas cardiovasculares

El corazón conduce señales entre células llamadas miocitos. Se necesitan potenciales de acción para enviar los impulsos automáticos a los miocitos que mantienen latiendo el corazón.

Cuando los niveles de potasio en la sangre son demasiado altos, es posible que las contracciones del corazón no sean lo suficientemente fuertes para bombear suficiente sangre desde el corazón hacia el cerebro y otros órganos. La frecuencia cardíaca también puede ralentizarse debido a la activación retardada de los potenciales de acción.

De esa manera, también pueden desarrollarse ritmos cardíacos anormales. Dependiendo de la arritmia, esta podría ser una situación potencialmente mortal.

Los síntomas cardíacos de la hiperpotasemia pueden incluir:

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Recuerde que la mayoría de las personas no desarrollan síntomas hasta que su nivel de potasio está por encima de 7,0 mEq/L. Si desarrolla alguno de los síntomas anteriores, especialmente en diferentes sistemas del cuerpo, podría tener niveles muy altos de potasio.

Le recomendamos que sea proactivo y se comunique con su proveedor de atención médica para una evaluación. La mayoría de las veces, la hiperpotasemia se encuentra incidentalmente en un análisis de sangre. En ese caso, es probable que su proveedor de atención médica repita sus análisis y haga un seguimiento con las pruebas necesarias.

La hipopotasemia (potasio bajo) tiene muchos de los mismos síntomas de la hiperpotasemia, que incluyen entumecimiento y hormigueo, palpitaciones del corazón y dificultad para respirar. Podría decirse que la mayor diferencia es el desarrollo de calambres y espasmos musculares, que es más común con la hipopotasemia. Al final, la única forma de diagnosticar cualquiera de estas condiciones es con análisis de sangre y orina.

  • ¿Cuáles son los síntomas de la hiperpotasemia grave?

    Los síntomas de hiperpotasemia grave pueden incluir dolor de pecho, vómitos, debilidad, problemas respiratorios, paro cardíaco, parálisis y palpitaciones. La presencia de cualquiera de estos síntomas debe justificar una visita inmediata con un profesional médico o su proveedor de atención médica.

  • ¿Cómo la hiperpotasemia causa síntomas cardíacos?

    El potasio y el sodio regulan las señales eléctricas en el músculo del corazón, llamado miocardio. Cuando el nivel de potasio es demasiado alto (o demasiado bajo), puede interferir con la señalización eléctrica y provocar arritmia (latidos cardíacos irregulares) o palpitaciones cardíacas (latidos saltones).

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