Un hombro congelado es una causa común de dolor e incomodidad en el hombro. De hecho, un hombro congelado es la segunda causa más común de dolor en el hombro (justo después de la tendinitis/bursitis del manguito de los rotadores), pero la afección puede ser más difícil de diagnosticar. A muchas personas que tienen un hombro congelado se les diagnostica incorrectamente bursitis. Creo que es seguro decir que el hombro congelado es el problema más comúnmente mal diagnosticado de la articulación del hombro.

Diferenciar entre bursitis y hombro congelado puede ser confuso, pero con un examen adecuado, su proveedor de atención médica debería poder distinguir estas condiciones. Curiosamente, las pruebas o intervenciones especiales generalmente no son necesarias, y la mejor manera de diferenciar estas condiciones es con un examen físico cuidadoso.

Signos de hombro congelado

  • Dolor de hombro: el dolor típico de un hombro congelado se describe como un dolor sordo y doloroso. A menudo, la incomodidad rodea la parte delantera, trasera y lateral del hombro. A veces, el dolor se extenderá por la parte superior del brazo. Por lo general, el dolor es manejable con el brazo sostenido a su lado, pero incluso los movimientos pequeños pueden causar una incomodidad significativa.
  • Rango de movimiento limitado: el hallazgo distintivo de los pacientes con un hombro congelado es un rango de movimiento limitado. Si bien muchas afecciones del hombro pueden causar dolor en la articulación, el hombro congelado también se caracteriza por una rigidez significativa.
  • Dificultad con las actividades: muchas actividades típicas, como cepillarse el cabello, ponerse camisas/sostenes, abrocharse el cinturón de seguridad, pueden volverse muy difíciles. El problema más común es llegar detrás de la espalda, y los pacientes a menudo notan que su hombro no afectado puede llegar mucho más arriba que su hombro congelado.

Otras condiciones del hombro pueden causar dificultad cuando intenta mover el brazo, pero la clave para diagnosticar un hombro congelado es cuando su examinador tampoco puede mover el brazo. Por ejemplo, si bien es posible que los pacientes con un desgarro del manguito de los rotadores no puedan levantar el brazo, su examinador ciertamente puede levantar el brazo por encima de la cabeza. En los pacientes con un hombro congelado, la articulación no solo está débil, sino que en realidad está rígida.

Casi siempre, un hombro congelado se puede diagnosticar mediante un examen físico y no se necesitan pruebas especiales. Por lo general, se obtiene una radiografía para garantizar que la articulación del hombro parezca normal y que no haya evidencia de lesión traumática o artritis en el hombro.

A veces se realiza una resonancia magnética si el diagnóstico de hombro congelado está en duda, pero esta prueba es mejor para buscar otros problemas, en lugar de buscar un hombro congelado. Si se realiza una resonancia magnética, es mejor realizarla con una inyección de líquido de contraste en la articulación del hombro antes de la resonancia magnética. Esto ayudará a mostrar el volumen de la articulación del hombro, que puede ser pequeño en pacientes con hombro congelado.

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Tratamiento de un hombro congelado

Como con cualquier condición, es fundamental que el diagnóstico sea preciso para que el tratamiento sea exitoso. Debido a que el hombro congelado a menudo se diagnostica erróneamente, el tratamiento a veces no es el ideal. Muchos pacientes con un hombro congelado reciben tratamiento por una afección del manguito de los rotadores cuando ese no es realmente su problema. El tratamiento del hombro congelado requiere un estiramiento agresivo y puede durar muchos meses, incluso años. Afortunadamente, la mayoría de los pacientes con hombro congelado pueden recuperar la función normal de la articulación. Si siente que no está progresando en el tratamiento de su dolor de hombro, solo asegúrese de no tener una articulación del hombro congelada que pueda estar causando sus síntomas.

Una palabra de MEDSALUD

El hombro congelado es un problema de hombro común pero a menudo mal diagnosticado. El hombro congelado causa dolor y dificultad para mover el brazo, pero la diferencia más importante es que la restricción en el movimiento ocurre incluso cuando tratas de ayudar a mover el hombro. Con la mayoría de los problemas del hombro, aunque los movimientos pueden ser dolorosos, con un poco de ayuda se puede mover la articulación. Sin embargo, con el hombro congelado, la articulación literalmente se atasca. Tener un diagnóstico adecuado ayudará a guiar el tratamiento del hombro congelado.

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