La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó hoy al aspartamo, un edulcorante artificial popular, como posible carcinógeno. La decisión se basó en evidencia limitada y no cambia los niveles recomendados de ingesta diaria aceptable de aspartame.

El aspartamo es un edulcorante artificial que se usa en muchos productos bajos en calorías como Diet Coke y Jell-O sin azúcar. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) hace décadas, pero algunas personas continúan cuestionando la seguridad de este sustituto del azúcar.

El grupo de investigación del cáncer de la OMS, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), utiliza cuatro categorías para clasificar los carcinógenos o agentes cancerígenos.

El aspartamo es ahora incluido en el Grupo 2B junto con cosas como gasolina, plomo y extracto de aloe vera de hoja entera. El grupo 1 consiste en sustancias nocivas con “suficiente evidencia de carcinogenicidad en humanos”, incluido el humo del tabaco y la radiación ultravioleta.

“Para los consumidores actuales de bebidas dietéticas, esta noticia no es motivo de gran alarma. El aspartame ha sido clasificado en la categoría 2B de la IARC, lo que significa que hay pruebas limitadas de que podría causar cáncer, no de que lo haga o sea probable que lo haga”. Alexandra Jones, PhDinvestigador principal en política y derecho alimentario del Instituto George para la Salud Global en Australia, en un comunicado.

¿Qué tan peligroso es el aspartamo?

Algunas personas han recurrido al aspartamo y otros edulcorantes artificiales como una forma de reducir su consumo de azúcar. El consumo de demasiados azúcares añadidos se ha relacionado con un mayor riesgo de obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón.

Pero con la noticia de que el aspartamo es un «posible carcinógeno», algunas personas pueden preguntarse si vale la pena cambiar el azúcar por el aspartamo.

“Ningún ingrediente o alimento aumenta el riesgo de cáncer. Son las cantidades y los patrones de alimentos que consumimos a lo largo del tiempo, junto con otros factores genéticos y de estilo de vida, los que influyen en el riesgo para la salud”, Debbie Petitpain, MS, RDN, LDNun dietista registrado en Charleston, Carolina del Sur, y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, le dijo a MEDSALUD en un correo electrónico.

El aspartame es uno de los seis edulcorantes actualmente aprobados por la FDA como «seguros para la población general bajo ciertas condiciones de uso». La FDA determinó que es seguro para la mayoría de las personas consumir hasta 50 mg/kg de peso corporal de aspartame todos los días.

Junto con la clasificación de posible cancerígeno de la IARC, el Comité Conjunto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) reafirmó que la ingesta diaria aceptable de aspartamo es de 40 miligramos por kilogramo de peso corporal.

“Para superar esto, una persona de 150 libras, que tendría un límite diario de 3400 miligramos, tendría que consumir 19 latas de refresco de dieta o más de 85 paquetes individuales de aspartamo todos los días durante el transcurso de su vida”, dijo Petitpain. .

La investigación disponible sobre el aspartamo y el cáncer ha ofrecido algunos resultados mixtos. Un controvertido estudio en animales de 2006 relacionó el aspartamo con el cáncer en ratas, pero un estudio observacional publicado el mismo año no encontró un vínculo entre el aspartamo y un mayor riesgo de cáncer cerebral en humanos.

Sin embargo, un estudio observacional realizado en 2022 sugirió que el aspartamo puede aumentar el riesgo general de cáncer en humanos, especialmente los cánceres relacionados con la obesidad y el cáncer de mama.

La FDA sostiene que el aspartame es seguro para la mayoría de las personas y el sitio web afirma que la agencia ha «revisado más de 100 estudios diseñados para identificar posibles efectos tóxicos, incluidos estudios que evalúan los efectos sobre los sistemas reproductivo y nervioso, la carcinogenicidad y el metabolismo».

“Cuando una sustancia o producto puede tener potencial cancerígeno, es fundamental sopesar los beneficios y los riesgos para la salud. La pieza más importante es que las personas tengan transparencia en la información de seguridad para tomar una decisión informada”. Sudarsan Kollimuttathuillam, MDoncólogo médico y hematólogo de City of Hope en California, le dijo a MEDSALUD en un correo electrónico.

Pruebe con otro edulcorante si le preocupa el aspartamo

Si le preocupa el aspartamo, consulte las etiquetas de información nutricional para determinar si sus productos favoritos contienen este edulcorante artificial. También es conocido por las marcas NutraSweet y Equal.

No tienes que renunciar a todos los dulces si decides evitar el aspartamo. Petitpain recomienda usar algunos de los otros edulcorantes no nutritivos aprobados por la FDA, como la sacarina o la sucralosa, o uno de los edulcorantes, como la stevia, la fruta del monje o la alulosa, que la FDA ha dicho que son “Generalmente es reconocido como seguro.”

También dijo que algunas personas pueden decidir consumir alimentos y bebidas con bajas cantidades de azúcar agregada.

“Los ejemplos incluyen bebidas como agua, té o café sin azúcar, jugos 100 % naturales o leche y refrigerios que incluyen frutas, nueces, yogur sin azúcar y otros alimentos integrales”, dijo.

Por ahora, el único aviso de salud fuerte contra el aspartamo es para las personas con fenilcetonuria (PKU) que no pueden descomponer la proteína fenilalanina que se encuentra en el aspartamo.

“Si tiene inquietudes sobre el aspartamo o su impacto potencial en su salud, siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud que pueda brindarle asesoramiento personalizado según sus circunstancias específicas”, dijo Kollimuttathuillam.

Lo que esto significa para ti

Los investigadores todavía están estudiando el posible vínculo entre el aspartamo y el cáncer en humanos. Por ahora, dicen que todavía es seguro consumir productos como Diet Coke en cantidades moderadas.

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