Según una investigación de RAND Corporation, casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos informaron que retrasaron la atención dental debido a la pandemia en mayo y junio de 2020.

Las visitas semanales a los consultorios de los dentistas de EE. UU. también disminuyeron drásticamente de marzo a agosto de 2020, con un promedio de 33 % menos que en 2019, según un estudio publicado en el Diario de la Asociación Dental Americana.

En 2020, algunos pacientes evitaron ir al dentista por la misma razón por la que evitaron otros lugares públicos: miedo a contraer COVID. Esto incluye a pacientes como Su Yang. Le dijo a MEDSALUD que no podía ir al dentista aunque quisiera a principios de 2020 porque perdió su trabajo y su seguro médico.

La disminución nacional, y mundial, de las visitas al dentista no se debió solo a las elecciones realizadas por los pacientes. Para agosto de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó que la atención dental se restringiera a un estado no esencial, excepto por problemas repentinos o de emergencia de dolor y disfunción.

Los chequeos fueron los más afectados

Un estudio publicado en JDR Investigación clínica y traslacional encontró que entre los adultos que retrasaron la atención dental durante la pandemia, el 74,7% de los adultos informaron retrasar un chequeo.

Cómo COVID impactó la higiene bucal

Si bien es posible que hayan realizado menos limpiezas de rutina durante 2020, los dentistas estaban lidiando con otros problemas.

“Muchos pacientes optaron por renunciar a sus limpiezas regulares y chequeos de rutina, pensando que hacerlo minimizaría su exposición al COVID-19”, Tim Donley, DDS, MSD, un experto en el tratamiento de la enfermedad de las encías y los implantes dentales, le dijo a MEDSALUD. “Los pacientes con solicitudes urgentes, incluidos empastes, coronas y endodoncias, asistieron a sus citas y era más probable que vinieran a la oficina”.

Además, Donley dijo que los cambios relacionados con COVID introdujeron un nuevo conjunto de preocupaciones dentales. Por ejemplo, observó un aumento en las condiciones relacionadas con el estrés, como rechinar los dientes, dientes astillados y dolor crónico en la mandíbula. La higiene descuidada y las dietas deficientes también contribuyeron a un aumento de las caries y la enfermedad de las encías.

Los dentistas ya estaban preparados para mejorar los protocolos de seguridad

Los profesionales de la odontología general usaban equipos de protección personal (EPP) como máscaras, guantes y batas durante muchos años antes de que comenzara la pandemia.

Mateo Messina, DDS, director de la clínica de Odontología de Ohio State Upper Arlington y profesor clínico asistente en el Departamento de Odontología Restauradora y Protésica de la Facultad de Odontología de la Universidad Estatal de Ohio, dijo a MEDSALUD que la profesión dental estaba excepcionalmente preparada para manejar algo como la pandemia. Dijo que muchos dentistas solo necesitaban hacer algunas modificaciones, como pedirles a los pacientes que usaran un enjuague bucal antes de una limpieza, exigir distanciamiento social en los consultorios y ofrecer citas de telesalud para evaluaciones.

“Los dentistas han estado lidiando con precauciones universales, alto nivel de desinfección, técnicas de barrera y EPP mucho antes de que se enfriara”, dijo.

Los pacientes están volviendo a la normalidad

Una encuesta de marzo de 2022 de la Asociación Dental Estadounidense mostró que las prácticas dentales se han vuelto más ocupadas desde enero. En marzo, los horarios de oficina estaban llenos en un 88 %, en comparación con un 83 % lleno en febrero y un 77 % lleno en enero.

Su dijo que está en proceso de buscar un nuevo dentista en su área.

“Ahora que la vacuna y los refuerzos están disponibles, me siento mucho más cómodo”, dijo.

Los dentistas saben que un pequeño incentivo no hace daño. Donley dijo que muchas oficinas ofrecen procedimientos de blanqueamiento gratuitos o con descuento como una forma de alentar a los pacientes a recuperar el hábito de las visitas regulares.

Lo que esto significa para ti

El cuidado de la salud bucal y dental ayuda a prevenir enfermedades de las encías, caries y dolores de muelas. También beneficia su salud en general. Si pospone los controles regulares durante la pandemia, es hora de llamar al consultorio de su dentista para programar una cita.

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