Al comienzo de la pandemia de COVID, cuando el mundo se cerró y las personas experimentaron un estrés abrumador e incertidumbre en torno al virus, el consumo de alcohol se disparó. Según una investigación publicada en Red JAMA Abiertahubo un aumento del 54% en las ventas nacionales de alcohol para la semana que finalizó el 21 de marzo de 2020, en comparación con el año anterior.

Otro estudio de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg encontró que el 60% de las personas encuestadas informaron que su consumo de alcohol había aumentado durante la pandemia. Elyse R. Grossman, JD, PhDla autora principal del informe, dijo que estaba sorprendida de saber que más de un tercio de esas personas dijeron que su consumo de alcohol había aumentado porque era más fácil para acceder al alcohol.

“Antes de la pandemia, las licorerías en algunos estados podían entregar algo de alcohol en los hogares de los consumidores, aunque se desconoce cuántos lo hacían realmente”, dijo Grossman a MEDSALUD. “Sin embargo, era poco común y, en muchos casos, ilegal que los restaurantes y bares entregaran alcohol en los hogares de los consumidores. La pandemia cambió todo eso”.

Riesgos para la salud del aumento del consumo de alcohol

El repunte en el consumo de alcohol tiene implicaciones para la salud. Investigación publicada en diciembre de 2021 en hepatología encontró que beber más durante la pandemia puede aumentar sustancialmente la enfermedad hepática asociada al alcohol (ALD) a largo plazo y la mortalidad entre la población general. Los autores del estudio concluyeron que incluso un aumento de un año en el consumo de alcohol se estima que resultará en 8,000 muertes adicionales relacionadas con ALD.

Tendencias del alcohol durante el año 1 de la pandemia

El consumo de alcohol aumentó un 14 % de 2019 a 2020. Los investigadores escribieron que hubo un aumento del 41 % en el consumo excesivo de alcohol entre las mujeres durante el mismo período.

Grossman dice que los impactos a largo plazo en la salud del aumento del consumo de alcohol incluyen presión arterial alta, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades hepáticas, cáncer, debilitamiento del sistema inmunológico, demencia, depresión, ansiedad, trastornos por consumo de alcohol y dependencia del alcohol, entre otros daños.

Elyse R. Grossman, JD, PhD, autora principal de un estudio de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins sobre el consumo de alcohol durante la pandemia

El riesgo de daño a su salud aumenta con cada trago de alcohol consumido.

— Elyse R. Grossman, JD, PhD, autora principal de un estudio de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins sobre el consumo de alcohol durante la pandemia

A medida que la gente se dio cuenta de que la pandemia los estaba haciendo beber más, muchos reevaluaron su relación con el alcohol. La popularidad de iniciativas como Dry January y el movimiento “sobrio y curioso” ayudaron a impulsar la creencia de la gente de que menos es más cuando se trata de beber y de salud.

Hacer un esfuerzo para reducir la escala

Para Ana Vatuone, un escritor con sede en Boston, dejar el alcohol por completo durante el COVID fue la decisión correcta. La pandemia hizo que pasara mucho más tiempo sola, especialmente porque vivía sola, y se enfrentara a sus desafíos personales.

“Necesitaba realmente comenzar a concentrarme en mi salud y en crear buenos hábitos”, dijo Vatuone a MEDSALUD. “Hice lo mejor que pude para moderar y reducir tal vez a una copa de vino en la cena. E incluso eso fue demasiado para mí; Todavía me desconcertó y mi cuerpo todavía estaba afectado por eso al día siguiente”.

Anna Vatuone, dejó de beber durante la pandemia

Existe todo este grupo de personas que caen en el gris, personas que no luchan contra el alcohol como una adicción, pero que aún quieren reevaluar su relación con él.

— Anna Vatuone, dejó de beber durante la pandemia

Comenzó a publicar sobre su viaje en su blog y en las redes sociales, donde la respuesta ha sido abrumadoramente positiva: obtuvo más de 4 millones de «me gusta» en la plataforma. Vatuone comparte regularmente TikToks sobre los altibajos de la sobriedad, incluidos los cambios en cómo ella socializa y siente

Mientras que la gente a menudo piensa que la gente no bebe por problemas de adicción, Vatuone encontró una comunidad de personas que optan por no beber por motivos personales o relacionados con la salud. Al publicar TikToks y otro contenido sobre su elección de dejar el alcohol, dice que está ayudando a iniciar conversaciones sobre la «sobriedad electiva».

“Hay todo este grupo de personas que caen en el gris, personas que no luchan contra el alcohol como una adicción, pero que aún quieren reevaluar su relación con él”, dice Vatuone. “Y cuanto más comencé a hablar sobre eso, más descubrí que mucha gente compartía sentimientos similares”.

¿Cómo está reaccionando la industria?

Las marcas están encontrándose con los consumidores donde están y apoyándose en la demanda de bebidas no alcohólicas. Según expertos de la industria, las ventas de bebidas sin alcohol o con bajo contenido de alcohol han aumentado: a fines de 2021, Forbes informó que las ventas de bebidas no alcohólicas aumentaron un 33% a $331 millones durante el último año, según datos de la firma de investigación de mercado Nielsen.

El cambio a las bebidas sin alcohol es, en general, algo bueno para la salud de las personas. No hay un “límite seguro” cuando se trata de beber; un estudio de 2018 en La lanceta encontró que ninguna cantidad de alcohol es buena para nuestra salud.

Es por eso que a Vatuone le preocupa que las reglas implementadas durante el COVID, como que a los restaurantes se les permita vender alcohol para llevar o entregarlo, o alargar las horas en que se puede vender alcohol, puedan tener graves consecuencias.

“El alcohol es la cuarta causa prevenible de muerte en los Estados Unidos”, dijo. “Es preocupante que los estados estén haciendo cambios de política permanentes (y dañinos) como resultado de una condición transitoria como COVID-19 sin datos que justifiquen estos cambios de política”.

Aún así, Vatuone tiene la esperanza de que hablar de no beber pueda tener efectos dominó. La elección de hablar abiertamente sobre su sobriedad ha ayudado a otras personas a reevaluar su relación con el alcohol, dijo. No era su intención cuando empezó, pero las reacciones abrumadoras han sido gratificantes.

“No puedo decirte cuántas personas han dicho ‘Me he reducido significativamente debido a tus videos’ o ‘Dejé de beber debido a tus videos’”, dijo Vatuone. “Cuando comencé a hablar de [my sobriety], no sabía lo que estaba haciendo. Yo estaba como, ‘Esto es lo que está pasando’. Quería ser honesto al respecto”.

Lo que esto significa para ti

Beber más durante la pandemia puede tener consecuencias negativas en nuestra salud. Reducir el consumo de alcohol o dejar de beber por completo puede tener beneficios tanto a corto como a largo plazo.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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