La incorporación de alimentos de origen vegetal puede tener numerosos beneficios para la salud. Y ahora, un nuevo estudio vincula una dieta saludable basada en plantas con una reducción del 10 % en el riesgo de accidente cerebrovascular en comparación con las personas que comen una dieta de menor calidad.

«Los beneficios de seguir o agregar más alimentos de origen vegetal son muy claros para la salud general del corazón, incluida la reducción de accidentes cerebrovasculares». Cheryl Mussatto, MS, RD, LD, dietista clínico y autor de El cerebro nutrido, dice muy bien.

Mussatto, que no participó en la investigación reciente, comparte que los resultados de este estudio hacen eco de lo que ella recomienda a los pacientes,

«[I tell patients] llenar sus platos con alimentos predominantemente de origen vegetal ricos en nutrientes como potasio, fibra y magnesio, lo que ayuda a reducir la formación de placa, la presión arterial, la inflamación y la formación de coágulos», dice ella. «Con menos acumulación de placa y sangre reducida presión junto con otros cambios en el estilo de vida, menor es el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular”.

Lo que esto significa para ti

Si está tratando de reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, comer alimentos de origen vegetal de alta calidad puede ayudar a reducir su riesgo. La próxima vez que vaya a preparar la cena, agregue el doble de las porciones de verduras sugeridas en una receta o llene su plato con algunas porciones. Una forma de incorporar alimentos de origen vegetal más nutritivos en su dieta puede ser tener una comida sin carne a la semana.

Beneficios de una dieta basada en plantas

Una dieta basada en plantas, o una dieta rica en frutas, verduras, semillas, nueces, frijoles y otras plantas, está relacionada con una gran cantidad de beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares.

No existe una definición estándar del término «basado en plantas».

Si bien algunos seguidores de dietas basadas en plantas incluyen una pequeña cantidad de proteínas de origen animal como pescado, huevos o leche, el tema unificador es que los alimentos de origen vegetal constituyen la mayor parte de sus comidas.

Para evaluar si existe un vínculo entre seguir una dieta basada en plantas y el riesgo de accidente cerebrovascular, los investigadores utilizaron datos de cohortes recopiladas previamente: el Estudio de salud de enfermeras, el Estudio de salud de enfermeras II y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud. En total, se evaluaron más de 209 000 participantes, y ninguno de los participantes tenía enfermedad cardiovascular o cáncer al comienzo de la recopilación de datos. Los sujetos fueron seguidos durante más de 25 años durante el período de recopilación de datos.

Los investigadores clasificaron a los participantes en cinco grupos según las cantidades de alimentos de origen vegetal que consumían. Los que se encontraban en el extremo más alto del espectro consumían 12 porciones de alimentos saludables de origen vegetal por día, mientras que las dietas de menor calidad promediaban siete porciones y media por día.

Aquellos con la ingesta más alta de lo que los investigadores consideraron alimentos saludables de origen vegetal (piense en frijoles, granos integrales, frutas, vegetales de hojas verdes y aceites vegetales) también tenían la ingesta más baja de alimentos refinados y menos saludables, como alimentos con azúcares añadidos y cereales refinados. También incluyeron, en promedio, tres porciones de carne y lácteos al día.

Por el contrario, aquellos que comieron las cantidades más bajas de alimentos saludables también comieron las verduras más ricas en almidón, los alimentos refinados y las porciones de animales/lácteos.

Los resultados mostraron que, en comparación con las personas que comieron la cantidad más baja de alimentos saludables de origen vegetal, las personas que comieron una gran cantidad de alimentos de origen vegetal tuvieron un 10 % menos de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, con un 8 % menos de riesgo de accidente cerebrovascular isquémico , o un accidente cerebrovascular que ocurre debido a una obstrucción en la arteria.

Evitar las proteínas animales y seguir una dieta vegetariana o vegana no pareció reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, según estos datos.

Echando un vistazo más de cerca a los resultados

«Este estudio se suma a la creciente colección para definir cómo la dieta humana afecta los resultados cardiovasculares desde un punto de vista neurológico, lo que significa accidente cerebrovascular». Dr. John Gassler, cardiólogo y director médico de MVP de atención médicale dice a MEDSALUD.

Sin embargo, aunque los autores afirman que el estudio favorece la dieta vegetariana de alta calidad propuesta, Gassler destaca algunas advertencias al poner en práctica las recomendaciones del estudio.

Gassler señala que la evaluación fue «un estudio de cohorte no aleatorio que proporcionó información sobre una asociación entre la dieta y los resultados del accidente cerebrovascular». Dado que una asociación no significa necesariamente una causalidad, no se puede suponer que llevar una dieta basada en plantas dará lugar definitivamente a una reducción del riesgo de accidente cerebrovascular.

Dado que los sujetos evaluados eran profesionales de la salud en su mayoría caucásicos, los resultados tampoco pueden extrapolarse al público en general.

Sin embargo, debido a que los datos anteriores indican que la nutrición a base de plantas puede reducir la probabilidad de varios factores de riesgo relacionados con el riesgo de accidente cerebrovascular, incluida la hipertensión, la relación cintura-cadera, la calidad de la dieta, la diabetes, las causas cardíacas y el perfil de lípidos, no parece ser una desventaja de comer más alimentos ricos en nutrientes y de origen vegetal para apoyar la salud general del corazón y posiblemente reducir los accidentes cerebrovasculares.

Cómo incluir más alimentos de origen vegetal en su dieta

Según este estudio, no basta simplemente con comer más plantas. Es importante elegir alimentos de mayor calidad que tengan un impacto en lo que respecta a la nutrición. Incluir alimentos vegetales ricos en nutrientes, como la quinua, las verduras de hoja verde y las lentejas, en lugar de elegir opciones refinadas como el arroz blanco, es fundamental para obtener los beneficios nutricionales.

«Para muchos, la idea de comer más alimentos a base de plantas puede dejar a las personas muy confundidas y muchas veces abrumadas con la idea de por dónde empezar». Kathleen Oswalt, RDN, un dietista registrado con sede en Carolina del Sur, le dice a MEDSALUD.

Ella comparte algunas formas de incorporar más alimentos vegetales en una dieta de una manera simple y accesible:

  • Agregue más verduras a su plato. Cuando prepare su plato a la hora de comer, asegúrese de que la mitad de su plato esté lleno con sus vegetales favoritos. Puede elegir entre una variedad de productos frescos, congelados e incluso enlatados. El objetivo es simplemente aumentar la cantidad que está comiendo.
  • Tome pequeños pasos para crear un cambio en la forma en que come. Trate de incorporar una comida sin carne a la semana.
  • Aumentar el número de verduras en las recetas. Si una receta requiere dos tazas de espinacas, agregue tres o cuatro tazas. Si una receta requiere una zanahoria picada, agregue dos. Agregar más vegetales llena sus comidas con más vitaminas, minerales y muchos compuestos vegetales beneficiosos que disminuyen el riesgo de enfermedades crónicas.
  • Añade batidos equilibrados a tu rutina semanal o diaria. Experimente con verduras frescas, verduras congeladas (como calabacín o coliflor), frutas congeladas, nueces, semillas y especias como canela, jengibre o cúrcuma.

Otras formas de reducir el riesgo de accidente cerebrovascular

Si bien comer más comidas centradas en plantas puede ser un paso inteligente para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, existen otros pasos que puede tomar para ayudar a mantener su cuerpo libre de accidentes cerebrovasculares que van más allá de la dieta.

Gassler comparte los siguientes consejos para incluir cuando se trata de reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular:

  • aumentar el ejercicio
  • Mantener un peso adecuado a través de la dieta y el ejercicio.
  • Trabaje con su médico para controlar sus factores de riesgo, como la presión arterial y el colesterol.
  • Deja de fumar
  • Tenga en cuenta su riesgo genético si hay antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular prematura
  • Trabaje con su médico para ser lo más proactivo posible para minimizar ese riesgo si tiene otros diagnósticos que aumentan su riesgo de accidente cerebrovascular.

Y, al menos según el estudio actual, cambiar una hamburguesa de carne por una opción de champiñones o disfrutar de una sopa de lentejas en lugar de un estofado de carne puede ser bueno en el departamento de reducción del riesgo de accidente cerebrovascular.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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