No hay manera de prevenir la leucemia, una forma de cáncer que afecta las células sanguíneas en niños y adultos. Esto se debe principalmente a que no se sabe exactamente qué causa la leucemia. Una búsqueda de información sobre cómo prevenir la leucemia en niños o adultos, entonces, debe girar hacia una sobre cómo reducir el riesgo de la enfermedad.

Si bien hay algunos factores de riesgo para la leucemia que no se pueden cambiar, como la edad o el sexo asignado, hay otros que sí se pueden cambiar. Estos incluyen exposiciones a ciertas sustancias químicas, radiación médica innecesaria, fumar, no hacer ejercicio, una dieta deficiente y sobrepeso.

Este artículo explica además por qué la leucemia no se puede prevenir por completo. También aprenderá sobre los factores de riesgo de la leucemia que están fuera de su control, así como sobre los que podría influir.

Exposiciones ambientales y riesgo de leucemia

Los investigadores todavía están tratando de comprender por qué ciertas sustancias en el medio ambiente podrían aumentar el riesgo de cáncer, incluido el riesgo de leucemia.

Es útil aprender sobre lo que es conocido, o incluso sospechado, acerca de estas sustancias, conocido como cancerígenos. Tomar medidas para evitarlos ahora puede ayudarlo a evitar posibles riesgos para la salud más adelante.

Benceno

La exposición ambiental mejor documentada relacionada con el riesgo de leucemia es el benceno. El benceno es un subproducto de la combustión del carbón y el petróleo. Está presente en los gases de escape de los vehículos de motor y humo de tabaco.

El benceno también se encuentra en productos como:

  • pinturas
  • Tintes y barnices para madera
  • Disolventes
  • resinas
  • Pegamentos
  • Plástica
  • Productos de limpieza
  • Productos automotrices
  • sellador de entrada
  • pesticidas
  • Herbicidas
  • detergentes
  • Gasolina sin plomo

Es posible que esté expuesto al benceno en el trabajo (en trabajos que fabrican o usan estos productos) o en el hogar (como al renovar una habitación).

La exposición al benceno en niños pequeños o durante el embarazo se ha asociado con la leucemia infantil.

Si un producto contiene benceno, es posible que tenga una etiqueta que indique la presencia de un carcinógeno, pero es importante tener precaución al usar productos, incluso si la etiqueta de advertencia no es obvia.

Los empleadores deben proporcionar hojas de datos de seguridad de materiales a los empleados, que describen la información de seguridad sobre los productos que utilizarán.

La evitación es la mejor forma de prevención, pero esto no siempre es posible. Asegúrese de leer las etiquetas y seguir las precauciones. Abstenerse de utilizar estos productos en presencia de niños.

Formaldehído

El formaldehído también se ha asociado con un mayor riesgo de leucemia. Es común en laboratorios médicos y fluidos de embalsamamiento.

En el hogar, el formaldehído se encuentra en productos de madera prensada (como tableros de partículas), algunos ambientadores, tapicería, papel tapiz y ropa de planchado permanente.

Existen pautas sobre la cantidad máxima de emisiones de formaldehído permitidas de los productos de madera prensada, como los que se encuentran en los hogares del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU., pero las personas deben tomar medidas para minimizar su exposición. Los productos de madera prensada para exteriores pueden emitir menos formaldehído.

pesticidas

Se ha encontrado que los pesticidas para el hogar y el jardín están asociados con la leucemia en niños expuestos a ellos en el útero, niños pequeños expuestos en el hogar y adultos expuestos en el hogar o en el trabajo.

Algunos estudios han encontrado que el riesgo de leucemia en niños que estuvieron expuestos a pesticidas caseros es siete veces mayor que el de los niños que no estuvieron expuestos.

Las exposiciones a pesticidas en el hogar de interés pueden incluir:

  • Productos químicos para jardinería (para plantas de interior y plantas de jardín)
  • Productos químicos aplicados por servicios profesionales de control de plagas
  • algunos fertilizantes
  • Herbicidas (fungicidas y herbicidas) (esta es la razón por la cual los servicios de jardinería colocan letreros en el césped que recomiendan que las mascotas no caminen sobre el césped por un tiempo)
  • algunos insecticidas
  • Alguno champús utilizados para tratar los piojos
  • Matapulgas para mascotas (incluidos collares antipulgas y bombas antipulgas)

Para reducir la exposición, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda usar principios del manejo integrado de plagas ante la necesidad de eliminar plagas en las viviendas:

  • Tenga cuidado al usar productos químicos para jardinería.
  • Arrancar las malas hierbas o matarlas con agua hirviendo son alternativas para las malas hierbas molestas en su paisaje.
  • Los productos para mascotas, como los matapulgas, deben mantenerse fuera del alcance de los niños. Si bien algunos productos, como las «bombas» antipulgas, recomiendan dejar la casa por un período de tiempo, esto debe ser mínimo, especialmente para los niños pequeños.

Las personas que eligen productos orgánicos a veces citan el evitar los pesticidas como una razón; sin embargo, no se ha demostrado que los residuos de pesticidas en los alimentos aumenten el riesgo de leucemia.

Algunos investigadores afirman que la mayor parte de la exposición a pesticidas de los alimentos proviene de solo 12 alimentos conocidos como la «Docena sucia».

Radón

El radón en nuestros hogares es un carcinógeno bien conocido. El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. La investigación sugiere que también puede desempeñar un papel en el riesgo de leucemia.

El radón es un producto de descomposición normal del uranio que se encuentra en las rocas y el suelo debajo de las casas y se ha encontrado en casas en los 50 estados y en todo el mundo. El gas es inodoro e incoloro. La única forma de saber si su hogar es seguro es realizar una prueba de radón.

Los investigadores no tienen claro el vínculo entre la leucemia y el radón, pero saben que la incidencia de la leucemia linfocítica crónica (LLC) en los EE. UU. no es aleatoria: el cáncer es mucho más común en algunas regiones, como el norte y estados centrales.

A estudio de 2016 Las regiones encontradas con una alta incidencia de CLL tienen el nivel más alto de radón en los hogares en promedio.

Si bien el hallazgo es solo una correlación y no significa que el radón sea la causa definitiva, la asociación del radón con el cáncer de pulmón hace que los investigadores se pregunten si el mecanismo con la leucemia es el mismo.

Los kits de prueba de radón están disponibles en la mayoría de las ferreterías y cuestan alrededor de $10. Si el nivel de radón de su hogar es anormal, la EPA tiene consejos sobre el significado de los diferentes números y cuándo puede necesitar la mitigación del radón en su hogar.

Cómo protegerse de exposiciones químicas

Reducir su riesgo de leucemia al limitar su exposición a productos químicos implica varios pasos, pero el primero y más importante es siempre leer las etiquetas de los productos que usa en casa o en el trabajo y seguir las instrucciones al pie de la letra.

Use equipo de protección

Si una sustancia requiere una buena ventilación, preste atención a esas instrucciones. Algunos productos solo se deben usar cuando se usa un respirador (una máscara normal puede no hacer nada). También es obligatorio usar guantes, ya que la piel no es una barrera sólida.

Una regla general es que si no comerías algo, debes pensar dos veces antes de tocarlo sin usar guantes.

Agregue plantas de interior a su hogar

Puede reducir su exposición a algunos productos químicos agregando plantas de interior a su hogar, que han demostrado mejorar la calidad del aire. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) investigó para determinar qué plantas de interior son mejores para absorber los carcinógenos del aire interior.

Las mejores plantas de interior para eliminar el benceno incluyen:

  • Crisantemos
  • margaritas gerberas
  • lirios de paz
  • Plantas de araña

Para eliminar el formaldehído, las mejores opciones son:

  • helechos de boston
  • Crisantemos
  • hiedra inglesa
  • patetismo dorado
  • janet craig dracaena
  • Palmas (muchos tipos, incluida la palma de salón)
  • Filodendro
  • lirios de paz
  • Plantas de caucho
  • Plantas de araña

Otras plantas de interior útiles incluyen:

  • ficus
  • árbol de hoja perenne chino
  • marginada
  • Warnecki

Para reducir los carcinógenos en el aire interior, el número mágico parece ser alrededor de 15 plantas en contenedores de 6 pulgadas (o el equivalente) por cada 2000 pies cuadrados de espacio habitable. Tenga en cuenta que algunas plantas pueden ser venenosas para los niños o las mascotas, pueden causar alergias en algunas personas o provocar la producción de moho.

Tratamientos médicos y riesgo de leucemia

En la actualidad, existe una notable variedad de pruebas de diagnóstico y opciones de tratamiento para diversos problemas médicos. Si bien son útiles para los fines previstos, algunos también pueden aumentar el riesgo de leucemia.

Radiación médica de diagnóstico

Las pruebas de imágenes médicas, como las radiografías y las tomografías computarizadas, ayudan a los proveedores de atención médica a diagnosticar enfermedades. Estas pruebas utilizan radiación ionizante. Cuando se habla de exposición a la radiación, los proveedores de atención médica usan el término milisievert (mSV) o miligray (mGy).

El riesgo de la leucemia relacionada con los estudios de imágenes médicas se notó por primera vez poco después de que se introdujeran los rayos X y se ha revisado en los últimos años, especialmente cuando las exploraciones se usan en niños.

El estadounidense promedio está expuesto a alrededor de 3,0 mSv de radiación natural cada año, y la cantidad es algo mayor en elevaciones más altas.

No se sabe exactamente qué nivel de exposición puede provocar leucemia, pero se han realizado estimaciones basadas en el riesgo encontrado con las exposiciones a bombas atómicas.

Exposiciones promedio a la radiación

La exposición anual promedio a la radiación médica ha ido en aumento. En 1982, el estadounidense promedio estuvo expuesto a 0,5 mSV de radiación médica al año. En 2006, la exposición promedio fue de 3,0 mSV por año, y 2018, 6,2 mSV por año. Con exposición ocupacional, el límite de exposición es de 50 mSV por año o 100 mSV durante cinco años.

El riesgo de cáncer por radiación médica varía significativamente de una prueba a otra. La exposición a la radiación promedio de los estudios de imágenes comunes incluye:

La exposición a la radiación médica es más preocupante en los niños que en los adultos mayores debido a su susceptibilidad a la radiación y al período de tiempo más prolongado durante el cual se puede desarrollar el cáncer.

Pregunte si se necesitan pruebas

Si le preocupa el riesgo de leucemia relacionado con las pruebas médicas, hable con su proveedor. Estas pruebas a menudo son necesarias y omitirlas podría hacer que se pase por alto un diagnóstico. En algunos casos, su proveedor decidirá que los riesgos de la exposición a la radiación no son tan significativos como el beneficio de hacerse la prueba.

Aún debe hacerle preguntas a su proveedor, tales como:

  • ¿Este procedimiento es médicamente necesario?
  • ¿Sería perjudicial esperar a ver si una afección se resuelve por sí sola? ¿Se podría posponer la prueba unos días, después de los cuales podría no ser necesaria?
  • ¿Hay otra prueba que se pueda hacer que no implique el mismo nivel de exposición? Por ejemplo, ¿una radiografía normal en lugar de una tomografía computarizada?
  • ¿Hay alguna prueba que se pueda usar que no involucre radiación? Las resonancias magnéticas y los exámenes de ultrasonido no exponen a las personas a la radiación ionizante, por ejemplo.
  • ¿Podría un procedimiento sustituir a un estudio de imagen? Por ejemplo, ¿se podría realizar una endoscopia GI superior o inferior (pruebas que no implican exposición a la radiación) en lugar de estudios de rayos X con bario?

Si usted es el cuidador de un niño que necesita un examen médico, también hay preguntas importantes para hacerle a un proveedor. Por ejemplo, querrá averiguar si la cantidad de radiación utilizada para la prueba se puede ajustar para el tamaño de un niño, ya que esto no siempre se hace. especialmente en hospitales no pediátricos y comunitarios.

Terapia con yodo radiactivo

Tener ciertos tratamientos para el cáncer y otras condiciones médicas puede implicar la exposición a la radiación que podría aumentar su riesgo de leucemia.

La terapia con yodo radiactivo (RAI) es un tratamiento para el hipertiroidismo o cáncer de tiroides. Por lo general, se usa como terapia adyuvante después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado.

en un estudio 2017las personas que recibieron RAI tenían un riesgo 80 % mayor de desarrollar leucemia mielógena aguda (LMA) que las personas que no recibieron RAI.

El riesgo de leucemia mielógena crónica (CML, por sus siglas en inglés) fue aún mayor: las personas que recibieron RAI tenían 3,44 veces más probabilidades de desarrollar CML que las personas que se sometieron a cirugía solo por cáncer de tiroides.

El mayor riesgo de leucemia no significa que todos deban evitar la RAI. Las personas deben hablar con sus proveedores sobre los riesgos y beneficios del tratamiento.

Si su proveedor sugiere RAI pero no está seguro, es posible que desee obtener una segunda opinión en uno de los centros oncológicos más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer.

Si ha tenido RAI, conozca los síntomas de la leucemia y pregunte a sus proveedores si los análisis de sangre regulares serían útiles.

Radioterapia y Quimioterapia

La radioterapia para el cáncer puede aumentar el riesgo de desarrollar AML. El pico de riesgo ocurre de cinco a nueve años después del tratamiento.

Algunos medicamentos de quimioterapia aumentan el riesgo de leucemia al principio, y el riesgo máximo ocurre de cinco a 10 años después del tratamiento.

Los beneficios del tratamiento de radiación contra el cáncer generalmente superan los riesgos, pero aun así querrá hablar con su proveedor acerca de sus opciones.

Su estilo de vida y riesgo de leucemia

Es posible que pueda reducir su riesgo de leucemia haciendo cambios en su estilo de vida, o al menos comprendiendo cómo sus elecciones afectan su riesgo de cáncer.

Escuchamos mucho acerca de cómo nuestro estilo de vida y nuestros hábitos se relacionan con nuestro riesgo de cáncer. No sabemos mucho acerca de cómo estas opciones afectan el riesgo de leucemia, especialmente la leucemia infantil. Dicho esto, hacer algunos cambios en su vida puede ser una buena manera de mejorar su salud general y reducir potencialmente su riesgo de cáncer.

Dieta

No hay alimentos que se haya comprobado que causan leucemia. Tampoco hay alimentos que estén probados para prevenir la leucemia. Dicho esto, su dieta puede jugar un papel en su riesgo de leucemia como lo hace con otras enfermedades.

A Estudio europeo 2018 encontró que comer una dieta occidental tradicional puede aumentar el riesgo de CLL. En el estudio, se comparó el riesgo de CLL entre personas que consumían una dieta occidental, la dieta Prudent y la dieta mediterránea.

Las personas que seguían una dieta occidental tenían un 63 % más de probabilidades de desarrollar CLL que las personas que seguían las dietas prudente o mediterránea.

Los alimentos incluidos en una dieta occidental típica incluyen productos lácteos altos en grasa, carnes procesadas, granos refinados, dulces, alimentos precocinados y bebidas altas en calorías.

Por el contrario, la dieta Prudent hace hincapié en los productos lácteos bajos en grasa, las verduras y frutas, los cereales integrales y los jugos. Los alimentos comunes en la dieta mediterránea incluyen pescado, frijoles (legumbres), papas hervidas, aceitunas, frutas y aceite de oliva.

La dieta mediterránea se asocia con una mejor salud en muchos aspectos en relación con una dieta tradicional de estilo occidental.

Edulcorantes artificiales

No está claro si el consumo de edulcorantes artificiales está relacionado específicamente con el riesgo de leucemia, ya que la investigación sobre el tema se ha realizado principalmente en animales y no en personas.

Uno de los edulcorantes artificiales más populares es la sucralosa. Se encuentra en miles de productos en todo el mundo, como Splenda.

La posible asociación entre el edulcorante artificial sucralosa y el cáncer ha suscitado cierta preocupación desde su aprobación en 1999. A pesar de los estudios que demostraron su seguridad antes de su aprobación, un Estudio italiano de 2016 en ratones encontró que los ratones que estuvieron expuestos a la sucralosa durante toda su vida, comenzando en el útero, tenían un riesgo significativamente mayor de leucemia.

Si bien es importante tener en cuenta que el estudio puede haber generado inquietudes sobre la sucralosa y la leucemia, también es importante tener en cuenta que, dado que el estudio se realizó en animales, los hallazgos no se aplican necesariamente a los humanos.

Ya sea que la sucralosa se asocie o no con la leucemia, existe evidencia de precaución. Se ha descubierto que la sucralosa reduce la cantidad de «bacterias buenas» en el intestino, y la proporción de bacterias buenas y malas en los intestinos ahora se relaciona con una serie de condiciones de salud, incluido el linfoma.

De hecho, se han planteado preocupaciones sobre todo tipo de edulcorantes artificiales. Minimizar el uso de cualquiera de estas opciones probablemente sea una buena idea como parte de una dieta saludable en general.

Ejercicio

Hacer ejercicio regularmente apoya su salud general y puede ayudar a reducir su riesgo de leucemia.

Sabemos desde hace mucho tiempo que la actividad física puede reducir el riesgo de algunos tumores sólidos, pero solo recientemente se ha evaluado su papel potencial en la reducción del riesgo de leucemia.

A estudio de 2016 Al observar a 1,4 millones de personas, se encontró que una mayor actividad física (actividad de ocio) estaba fuertemente asociada con un menor riesgo de desarrollar leucemia mieloide (AML o CML). La reducción del 20% no se debió a que las personas que eran más activas tuvieran menos probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

No todos los estudios han relacionado la falta de ejercicio con la leucemia, pero dado que se cree que la mayoría de las personas en los EE. UU. hacen muy poco ejercicio, puede ser útil agregar actividad física a un estilo de vida para la prevención del cáncer.

De fumar

Fumar es un fuerte factor de riesgo para el desarrollo de AML, que se cree que es responsable de más del 20 % de estos tipos de cáncer. Además, el tabaquismo de los padres durante el embarazo e incluso la exposición al humo de segunda mano durante el embarazo parecen aumentar el riesgo de leucemia infantil en la descendencia.

El humo del tabaco contiene muchas sustancias químicas tóxicas, incluidos el benceno y el formaldehído. Cuando estas sustancias químicas se inhalan hacia los pulmones, pueden viajar fácilmente al torrente sanguíneo y, desde allí, por todo el cuerpo.

Sexo

Si bien es un factor de riesgo menos común, existe un virus de transmisión sexual que puede aumentar el riesgo de leucemia.

El virus de la leucemia de células T humanas 1 (HTLV-1) es un tipo de virus que infecta a los linfocitos T (un tipo de glóbulo blanco) y puede aumentar significativamente el riesgo de leucemia.

Aproximadamente de 10 a 20 millones de personas están infectadas con estos virus en todo el mundo, y alrededor del 2% al 5% de las personas expuestas desarrollarán leucemia.

El HTLV-1 es poco común en los Estados Unidos, pero se encuentra en muchas áreas del mundo, como el Caribe, África central y occidental, Medio Oriente y otras regiones.

Se contagia a través del contacto sexual, pero también al compartir jeringas o agujas que se usan para inyectarse drogas, a través de transfusiones de sangre y de padres a hijos al nacer o al amamantar.

Peso

Su peso también puede desempeñar un papel en su riesgo de leucemia. Varios estudios han sugerido que tener sobrepeso u obesidad está asociado con un mayor riesgo de AML.

A revisión de estudios de 2011, sin embargo, analizó todos los tipos principales de leucemia. Se encontró que la obesidad (un IMC de 30 o más), pero no tener sobrepeso (IMC de 25 a 29), estaba asociada con un riesgo general de aparición de leucemia en adultos que era un 17 % más alto que el de las personas con peso normal.

Desglosado, el riesgo aumentó en un 38 % para AML, 62 % para leucemia linfocítica aguda (LLA), 27 % para CML y 17 % para CLL.

Riesgo de leucemia en personas embarazadas

Si está embarazada o planea quedar embarazada, es posible que se pregunte si existe alguna forma de prevenir la leucemia infantil.

A estudio de 2016 analizó por qué las tasas de leucemia infantil eran altas en California. Mostró que los bebés nacidos de personas que estuvieron expuestas al benceno y pesticidas durante el embarazo tenían un riesgo elevado de leucemia. Fumar durante el embarazo también se señaló como un factor de riesgo de leucemia infantil.

Si bien el consumo de alcohol no parece estar relacionado con los principales tipos de leucemia, existe cierta evidencia de que si una mujer embarazada consume alcohol durante el embarazo, su hijo puede tener un mayor riesgo de leucemia.

Sin embargo, no es simplemente qué evitar lo que es importante para las mujeres embarazadas. Las personas embarazadas también pueden tomar medidas para posiblemente reducir el riesgo de leucemia en sus hijos. A estudio de 2014 encontró que los bebés nacidos de personas que usaban suplementos de vitaminas prenatales y ácido fólico tenían un menor riesgo tanto de LMA como de LLA.

Resumen

No se puede prevenir la leucemia porque el cáncer no tiene una sola causa. Hay factores de riesgo para la leucemia que no se pueden cambiar, como la edad y los genes. Sin embargo, los aspectos de su estilo de vida que puede cambiar, como evitar la exposición ambiental a productos químicos, comer bien y hacer ejercicio, controlar su peso y ser consciente de los riesgos de la radiación médica, pueden ayudarlo a reducir su riesgo de leucemia.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la principal causa de la leucemia?

    No hay una sola causa de leucemia. Múltiples factores, como la edad, la raza, la genética, el estilo de vida y la exposición a sustancias químicas, se han relacionado con la enfermedad.

  • ¿Qué alimentos te pueden dar leucemia? ¿Pueden los alimentos prevenir la leucemia?

    No hay evidencia de que la dieta pueda prevenir la leucemia específicamente. Sin embargo, la dieta juega un papel importante en la reducción del riesgo general de cáncer.

  • ¿Puede la leucemia volver después de la quimioterapia?

    El cáncer puede regresar después del tratamiento. Las personas con leucemia que se someten a quimioterapia u otros tratamientos a menudo entran en remisión. Si esto no sucede y el cáncer regresa, es posible que puedan probar otro tratamiento.

  • ¿Se puede evitar que la leucemia regrese?

    No es posible prevenir definitivamente la recurrencia de la leucemia. Incluso si sigue el plan de tratamiento de su proveedor y toma medidas para promover su salud, no siempre es posible prevenir la recurrencia del cáncer.

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