No todas las personas que se someten a quimioterapia («quimio») experimentarán pérdida de cabello, pero el estrés de preguntarse si se encuentra entre el 65% que lo hará puede ser abrumador.

Con este fin, algunas personas toman medidas preventivas para evitar la caída del cabello inducida por la quimioterapia (también conocida como caída del cabello inducida por la quimioterapia). alopecia). Esto incluye tratamientos no invasivos como enfriamiento y compresión del cuero cabelludo y medicamentos para el crecimiento del cabello como minoxidil.

Este artículo explora los diferentes métodos de prevención de la caída del cabello en personas que reciben quimioterapia, incluidos los posibles beneficios, limitaciones y riesgos.

Enfriamiento del cuero cabelludo

Enfriamiento del cuero cabelludo, también conocido como hipotermia del cuero cabelludo, implica la colocación de bolsas de hielo o gorras de enfriamiento especializadas en el cuero cabelludo mientras se somete a quimioterapia. Los gorros de enfriamiento más nuevos hechos de telas aislantes se usan como cascos y están conectados por un tubo lleno de fluidos circulantes fríos.

Los gorros de enfriamiento se usan durante al menos 30 minutos antes de la infusión de quimioterapia, durante la infusión y durante una cierta cantidad después de la infusión (según el tipo y la duración del tratamiento).

La teoría detrás del enfriamiento del cuero cabelludo es que las bajas temperaturas hacen que los vasos sanguíneos del cuero cabelludo se estrechen (constriñen), lo que reduce la cantidad de medicamentos de quimioterapia que pueden llegar a los folículos pilosos.

Beneficios

Algunos estudios han encontrado que el enfriamiento del cuero cabelludo es efectivo para reducir la pérdida de cabello inducida por la quimioterapia, aunque los resultados pueden variar según los medicamentos que se usen.

Por ejemplo, el enfriamiento del cuero cabelludo parece más efectivo cuando los medicamentos a base de antraciclinas como Adriamycin (doxorrubicina) se usan con medicamentos a base de taxanos como Taxol (paclitaxel). Cuando estos medicamentos se usan solos, los gorros refrigerantes son mucho menos efectivos.

El enfriamiento del cuero cabelludo también es más efectivo en personas con cáncer de mama y otros cánceres de tumores sólidos que con cánceres de la sangre como la leucemia.

Según un estudio de 2017 publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidenseel enfriamiento del cuero cabelludo en personas con cáncer de mama en etapa 1 y etapa 2 redujo el riesgo de pérdida de cabello en la cuarta infusión en aproximadamente un 50 %.

Riesgos y limitaciones

Tan beneficioso como puede ser, el enfriamiento del cuero cabelludo puede ser incómodo. Los dolores de cabeza, el entumecimiento y los dolores punzantes son comunes, especialmente cuando se usa el gorro de enfriamiento durante mucho tiempo.

Más preocupante es el hecho de que los gorros refrigerantes limitan la cantidad de medicamentos de quimioterapia que circulan en el cuero cabelludo. Esto puede reducir la eficacia de los medicamentos utilizados para tratar la leucemia y otros tipos de cáncer de la sangre. De manera similar, si un tumor ha hecho metástasis (diseminación), el enfriamiento del cuero cabelludo puede proporcionar a las células cancerosas un refugio seguro en el cuero cabelludo.

El enfriamiento del cuero cabelludo también aumenta el tiempo de tratamiento de cada sesión de quimioterapia. También puede agregar costos de $2,000 o más que muchas compañías de seguros no cubrirán.

Resumen

El enfriamiento del cuero cabelludo puede reducir el riesgo de pérdida de cabello al reducir la cantidad de medicamentos de quimioterapia que llegan a los folículos pilosos. El enfriamiento del cuero cabelludo parece más efectivo con el cáncer de mama y otros cánceres de tumores sólidos.

Compresión del cuero cabelludo

La compresión del cuero cabelludo es esencialmente un enfriamiento del cuero cabelludo sin el enfriador. Estos gorros están hechos de neopreno o telas similares que comprimen fuertemente la piel del cuero cabelludo durante la quimioterapia. Se colocan justo antes de que comience la quimioterapia y deben mantenerse durante un período de tiempo después de que se completa la infusión.

La teoría detrás de la compresión del cuero cabelludo es que la presión reduce el flujo de sangre en el cuero cabelludo de la misma manera que un vendaje apretado. Puede ser una alternativa razonable para alguien que no puede pagar o tolerar el enfriamiento del cuero cabelludo.

Riesgos y limitaciones

La principal preocupación sobre la compresión del cuero cabelludo es si realmente ayuda. Se han realizado pocos estudios sobre la eficacia de la compresión del cuero cabelludo para prevenir la caída del cabello inducida por la quimioterapia. La mayoría de los expertos tienen dudas.

Al igual que con el enfriamiento del cuero cabelludo, existe la preocupación de que la reducción de la circulación en el cuero cabelludo pueda reducir la eficacia de los medicamentos de quimioterapia (aunque esto no se ha probado).

La compresión del cuero cabelludo también puede ser incómoda, especialmente si la sesión de quimioterapia es larga. Los dolores de cabeza por tensión también pueden ocurrir debido a la compresión prolongada del cuero cabelludo.

Resumen

Se cree que la compresión del cuero cabelludo reduce el riesgo de pérdida de cabello al limitar la circulación de los medicamentos de quimioterapia en el cuero cabelludo. El tratamiento sigue sin probarse en gran medida.

medicamentos

No existen medicamentos que puedan prevenir la caída del cabello a causa de la quimioterapia. Pero hay algunos que pueden acelerar el crecimiento del cabello después de completar el tratamiento contra el cáncer.

Los productos más comunes contienen minoxidil, el ingrediente activo en productos para el crecimiento del cabello como Rogaine. Estos productos están disponibles en formas tópicas (que se aplican en el cuero cabelludo) y formas orales (que se toman por vía oral).

Riesgos y limitaciones

Tampoco está claro si usar minoxidil después de la quimioterapia ayuda a que el cabello vuelva a crecer más rápido que si no se usa minoxidil. Hasta la fecha, la teoría permanece en gran parte sin probar.

Lo que se sabe es que el minoxidil puede causar efectos secundarios significativos, que incluyen:

  • Aumento de peso significativo y rápido.
  • hinchazón
  • enrojecimiento
  • Edema periférico (hinchazón de tobillos y pies)
  • hirsutismo (crecimiento involuntario de vello, como en la cara o el pecho)

El riesgo de efectos secundarios es mayor con minoxidil oral.

Resumen

No existen medicamentos que puedan prevenir la caída del cabello en personas que reciben quimioterapia. Tampoco está claro si los medicamentos para el crecimiento del cabello como el minoxidil pueden acelerar el crecimiento del cabello después de la quimioterapia en comparación con dejar que el cabello vuelva a crecer de forma natural.

Resumen

La pérdida de cabello inducida por la quimioterapia es una preocupación común entre las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer. Existen métodos que pueden ayudar a reducir el riesgo, algunos de los cuales son más efectivos que otros.

El enfriamiento del cuero cabelludo reduce el flujo sanguíneo en el cuero cabelludo y, a su vez, la cantidad de medicamentos de quimioterapia que llegan a los folículos pilosos. Aunque los estudios muestran que es eficaz en muchos casos, existe la preocupación de que el enfriamiento del cuero cabelludo pueda reducir la eficacia de la quimioterapia en personas que reciben tratamiento para el cáncer de la sangre o aquellas con enfermedad metastásica (cáncer que se ha propagado).

Otras formas de prevención de la caída del cabello inducida por la quimioterapia siguen sin probarse en gran medida, incluida la compresión del cuero cabelludo y los medicamentos para el crecimiento del cabello como el minoxidil.

Una palabra de MEDSALUD

La pérdida de cabello puede ser angustiosa para las personas que ya están lidiando con los rigores del tratamiento del cáncer. La búsqueda de medidas preventivas como el enfriamiento del cuero cabelludo puede reducir parte del estrés, pero es importante comprender que es posible que no funcione para todos.

Como tal, es importante buscar asesoramiento y apoyo si no puede aceptar la pérdida de cabello durante la quimioterapia. Al buscar el apoyo de otras personas que entienden por lo que está pasando, puede evitar sentimientos de depresión o ansiedad y concentrarse en los objetivos positivos del tratamiento.

También puede explorar pelucas y otras cubiertas para la cabeza para ayudar a reforzar su autoestima y sentimientos de bienestar.

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