Si pasa suficiente tiempo navegando por el contenido sobre TDAH en las redes sociales, podría pensar que algunos de los síntomas del TDAH lo describen: distraerse, olvidarse de las llaves y llegar siempre tarde al trabajo.

El TDAH es uno de los temas de salud más populares en TikTok, pero los vídeos suelen ser engañosos. Aún así, algunas personas dicen que les ha ayudado a darse cuenta de que deben buscar un diagnóstico y tratamiento.

Alrededor del 2,5% de los adultos estadounidenses tienen TDAH, o trastorno por déficit de atención/hiperactividad, y esta afección a menudo se diagnostica erróneamente y no se trata en adultos. Sin embargo, no se puede desarrollar TDAH en la edad adulta si no se tuvo en la niñez, según David W. Goodman, MDprofesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Algunos síntomas deben estar presentes antes de los 12 años para que un proveedor de atención médica confirme un diagnóstico de TDAH, según el DSM-5, una herramienta de diagnóstico de salud mental publicada por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA).

«Todo el mundo tiene la experiencia, como adulto, de estar distraído, olvidadizo y sin prestar atención, no puede seguir adelante o no quiere empezar», dijo Goodman. «Si bien esos son síntomas del TDAH, si es algo que ocurre periódicamente en su vida y no comenzó en la niñez o la adolescencia, eso no es TDAH».

Pero, ¿puede el uso excesivo de las redes sociales causar TDAH?

Algunos estudios sugieren que el uso frecuente de las redes sociales o la tecnología se asocia con un mayor riesgo de desarrollar síntomas de TDAH en adolescentes.

Sin embargo, no hay evidencia de que los adultos puedan desarrollar TDAH debido a la sobreestimulación. Los investigadores aún no saben exactamente qué causa el TDAH, pero se cree que la afección está relacionada con la genética, la exposición al plomo, una lesión cerebral o el bajo peso al nacer.

«La estimulación del entorno contribuye a la falta de atención y la distracción», dijo Goodman. «Provoca cambios cognitivos, pero no causa TDAH».

Algunas personas podrían recibir un diagnóstico de TDAH por primera vez en la edad adulta, aunque es probable que esto se deba a un diagnóstico omitido en su infancia.

Por lo general, esto sucede cuando tienen demandas o desafíos de la vida real que “exacerban tanto sus síntomas que deben descubrir qué está causando el impacto y cómo solucionarlo”, dijo. Jenny Cowenpsicólogo clínico autorizado y director administrativo de ensayos clínicos en el Programa para el TDAH y afecciones relacionadas del Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de UCLA.

¿Cómo se diagnostica el TDAH en adultos?

Las herramientas de detección en línea pueden brindar «alguna idea sobre el potencial de un diagnóstico», pero no es fácil para las personas verificar si son creíbles, dijo Cowen. Si se identifica con las publicaciones en las redes sociales sobre el TDAH, no debe tener miedo de explorar sus sentimientos con un profesional que se especialice en el TDAH en adultos, añadió.

«Esta persona se reunirá con usted para realizar una evaluación exhaustiva, que incluirá una entrevista con usted en la que se le harán muchas preguntas para comprender mejor cómo estos síntomas pueden estar afectando su capacidad de funcionar», dijo Cowen.

No existe una prueba definitiva para el TDAH en adultos, pero los profesionales de la salud mental pueden utilizar el DSM-5 y las herramientas de detección del comportamiento.

La Sociedad Profesional Estadounidense de TDAH y Trastornos Relacionados también está trabajando actualmente en las primeras pautas estadounidenses para el diagnóstico y tratamiento del TDAH en adultos para ayudar a estandarizar la atención del TDAH en adultos.

Obtener un diagnóstico preciso de TDAH es importante porque múltiples afecciones de salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión, pueden coexistir o tener síntomas superpuestos con el TDAH.

«A menos que cuente con un diagnosticador muy capacitado que pueda diferenciar entre estos diagnósticos, podría obtener un diagnóstico inexacto, lo que significa que podría recibir tratamiento para el trastorno equivocado», dijo Cowen.

Los medicamentos, el asesoramiento sobre salud mental y las técnicas de manejo del comportamiento son algunas estrategias para tratar el TDAH en adultos.

«Una vez que el individuo encuentra un profesional que puede ofrecerle un plan de tratamiento que funcione para reducir los síntomas perjudiciales, puede concentrarse en aquellas partes de su vida que le brindan alegría y satisfacción», dijo Cowen.

Lo que esto significa para ti

Si cree que tiene síntomas de TDAH que están alterando su vida personal o laboral, considere hablar con su proveedor de atención médica sobre lo que ha estado notando. Es posible que obtenga una derivación para un diagnóstico oficial según la gravedad de sus síntomas y su funcionalidad en la vida cotidiana.

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