Incluso si no ha usado una prueba COVID por un tiempo, aún es importante tener a mano un suministro de pruebas rápidas. Pregúntele al residente de Baltimore Jay Simons, de 65 años, quien dio positivo por COVID por primera vez a principios de marzo.

“Cuando mi nariz no dejaba de moquear y mi cabeza no dejaba de dolerme, me alegré de que todavía tuviéramos un suministro en el estudio”, dijo Simons a MEDSALUD. “Mi esposa trabaja con una población en riesgo y no siempre uso una máscara, por lo que saber que era positivo me mantuvo en casa y lejos de los demás”.

En mayo, será más costoso reponer su suministro de pruebas en el hogar. Eso se debe a que los fondos federales que cubren las iniciativas de pruebas rápidas gratuitas vencerán junto con la emergencia de salud pública nacional el 11 de mayo.

Todavía hay formas de reforzar su suministro de pruebas rápidas de forma gratuita hasta mayo y recursos para mantener bajos los costos después de eso. Esto es lo que necesita saber.

Cómo abastecerse de pruebas gratuitas antes de que termine la emergencia de salud pública

Programa de prueba de la Casa Blanca: El gobierno federal ha estado enviando por correo pruebas gratuitas de COVID-19 a los hogares que las solicitaron durante más de un año, pero finalizará el 11 de mayo. Si no ha reclamado su último lote de cuatro kits de prueba gratuitos (ocho pruebas), puede pedirlos en línea en https://www.covid.gov/testso llame al 800-232-0233.

Seguro médico del estado: Puede solicitar ocho pruebas gratuitas por mes por beneficiario de Medicare en su hogar hasta el 11 de mayo. Llame al número de miembro que figura en el reverso de su tarjeta para averiguar cómo solicitarlas si no ha solicitado pruebas anteriormente. Sin embargo, si es la primera vez que realiza un pedido, no podrá realizar un pedido durante los meses que se perdió en el pasado.

Bibliotecas Públicas y Centros Comunitarios de Salud: Los estados han utilizado fondos para mantener muchas bibliotecas públicas y centros de salud abastecidos con kits de prueba, pero es posible que no continúen haciéndolo después de que finalice la emergencia de salud pública. Jessica Baggett, MPHasesor principal de respuesta de salud pública de la Asociación de Oficiales de Salud Estatales y Territoriales, dijo a MEDSALUD que después de que finalice el PHE, “algunos estados pueden continuar distribuyendo lo que tienen hasta que se agoten, otros pueden continuar comprando [test kits] utilizando fuentes alternativas de financiación”.

Cuándo realizar una prueba rápida, según los CDC

  • Si usted tiene síntomasprueba inmediatamente.
  • Si estuvo expuesto al COVID-19 y no tiene síntomas, espere al menos 5 días completos después de su exposición antes de hacerse la prueba. Si realiza la prueba demasiado pronto, es más probable que obtenga un resultado inexacto.
  • Si se encuentra en ciertos entornos de alto riesgo, como un hospital, es posible que deba hacerse la prueba como parte de un programa de pruebas de detección.
  • Considere hacerse la prueba antes de tener contacto con alguien con alto riesgo de COVID-19 grave, especialmente si se encuentra en un área con un Nivel Comunitario COVID-19 medio o alto.

Cómo encontrar pruebas de bajo costo después de que termine la emergencia de salud pública

Seguro de enfermedad: Las pruebas en el hogar estarán cubiertas sin costo hasta septiembre de 2024, un año y medio más que Medicare y los seguros privados. Después de esa fecha, la cobertura de la prueba en el hogar variará según el estado.

Seguro privado: La Emergencia de Salud Pública requirió que las compañías de seguros privadas proporcionaran ocho pruebas gratuitas cada mes por beneficiario cubierto. (Eso es diferente del programa de la Casa Blanca, que solo ha enviado pruebas por familiar.) De acuerdo con la Fundación de la familia Kaiserdespués del 11 de mayo, los planes de seguro de salud privados, incluidos los planes Medicare Advantage, podrán decidir cuánta cobertura ofrecen para las pruebas de COVID, si corresponde.

Si tiene un seguro privado, incluso a través de un empleador, consulte con su plan para ver si tendrá que pagar el costo total, un copago o si puede obtener pruebas gratuitas utilizando un seguro. Puede llamar al número que figura en el reverso de su tarjeta de seguro para obtener más información. Algunas aseguradoras incluso le permitirán deslizar su tarjeta en una farmacia para obtener pruebas. Con otros, deberá solicitar un reembolso.

Centros Comunitarios de Pruebas: Alguno centros de pruebas basados ​​en la comunidad seguirá ofreciendo pruebas in situ gratuitas o de bajo costo después de que finalice la emergencia de salud pública. Considere llamar con anticipación para asegurarse de que una ubicación esté realmente abierta para la prueba.

Cuentas de Ahorro Flexibles: Si tiene una cuenta de gastos flexibles (FSA) a través de su empleador, puede usar esos fondos para comprar pruebas rápidas. Cualquier dinero que quede en una FSA no se reinvierte al final del año, así que abastézcase de pruebas de COVID si no tiene otras necesidades importantes.

Cómo hacer que dure su suministro de pruebas de COVID

Si bien los kits de pruebas caseras vencen, la FDA ha extendido las fechas de vencimiento de muchas pruebas de COVID. Puede ver una lista completa de marcas con fechas de vencimiento extendidas o buscar por nombre, aquí.

Stephen Kissler, PhD, un becario postdoctoral en el departamento de inmunología y enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo que no debe usar una prueba después de su fecha de vencimiento extendida.

“Los productos químicos en la prueba se degradan y los resultados de la prueba podrían ser defectuosos”, dijo a MEDSALUD.

Lo que esto significa para ti

Todavía es importante hacerse una prueba de COVID si ha estado expuesto o tiene síntomas. De esa manera, sabrás si debes o no mantenerte alejado de los demás. Aunque los programas de prueba gratuitos serán más difíciles de encontrar, aún habrá formas de obtener pruebas rápidas gratuitas o económicas.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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