La semana pasada, el presidente Joe Biden dijo que la pandemia de COVID-19 “ha terminado” durante una aparición en 60 minutos. Sin citar pruebas concretas para respaldar esta declaración radical, Biden admitió que EE. UU. todavía tiene “un problema con COVID”, pero que ha entrado en la fase endémica.

Los funcionarios de la Casa Blanca aclararon más tarde que la estrategia federal COVID-19 sigue siendo la misma, pero el comentario de Biden ha provocado reacciones mixtas del público. ¿Qué significa el fin de la pandemia? ¿Y quién realmente decide cuándo termina la pandemia?

Lo que dicen los expertos en salud

En un hilo de Twitter, epidemiólogo Dra. Katrine Wallacedijo que la pandemia no es «endémica» ni «bajo control» según los datos actuales.

“Si bien todavía estamos a merced de las mutaciones virales para causar grandes aumentos (en lugar de, por ejemplo, la gripe estacional donde sabemos qué esperar y cuándo, sabemos cuándo vacunar, etc.), no hay nada ‘endémico’ sobre COVID -19”, escribió Wallace.

Según los datos de los CDC incluidos en el hilo, más del 90% de los estadounidenses viven en un condado con una transmisión alta o sustancial de COVID-19 en este momento, y el país todavía tiene un promedio de más de 500 muertes por el virus por día.

Los datos de los CDC también muestran que solo el 68 % de la población de EE. UU. recibió la serie primaria de vacunas contra el COVID-19, y solo la mitad de esta subsección recibió al menos un refuerzo.

Bernadette Boden-Albala, MPH, Dra.PHepidemióloga social y decana fundadora del programa de salud pública de la Universidad de California, Irvine, dijo que entiende el intento de Biden de tranquilizar al pueblo estadounidense que ha estado luchando durante más de dos años, pero la realidad es que todavía estamos en una pandemia. .

Ella dijo que hacer una declaración prematura de que la pandemia ha terminado puede dar a las personas una falsa sensación de seguridad y conducir a una reducción de los fondos de COVID del congreso.

“Debemos tener cuidado de decir que se acabó”, dijo. “Todavía necesitamos recursos para continuar con la vacunación y abordar las dudas sobre las vacunas”.

¿Cuándo terminará la pandemia?

Entonces, ¿cómo será cuando la pandemia realmente llegue a su fin? ¿Será similar a la epidemia de SARS de 2003, que tuvo un recuento de casos de casi cero cuando la Organización Mundial de la Salud declaró oficialmente que el brote había sido contenido?

Desafortunadamente, según Boden-Albala, la conclusión de esta pandemia no se parecerá en nada al brote de SARS, porque el virus siguió un patrón diferente. A diferencia del SARS, el COVID no será erradicado.

“COVID no se está agotando y hay inmunidad de corta duración”, dijo.

En cambio, dijo que el COVID se volverá lentamente más endémico y eventualmente circulará a niveles moderados como la gripe, causando brotes de vez en cuando y, ocasionalmente, enfermedades graves o la muerte en personas vulnerables.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesla gripe suele provocar entre 12 000 y 52 000 muertes durante la temporada de gripe, aproximadamente desde octubre hasta mayo, cada año.

Los comentarios de Biden tampoco tuvieron en cuenta la realidad del COVID prolongado.

datos de los CDC de principios de este verano sugirió que casi uno de cada cinco pacientes con COVID sufre una enfermedad prolongada. Long COVID es un evento de discapacidad masiva que podría significar que hasta 1 millón de personas a la vez pueden no poder trabajar, según un análisis reciente.

Escuche a los funcionarios de salud pública

Boden-Albala dijo que los funcionarios de salud pública deberían ser los que decidan cuándo termina oficialmente la pandemia en función de lo que realmente está sucediendo en las poblaciones. Y los políticos, que toman decisiones financieras importantes, deben seguir las recomendaciones de salud pública.

Mientras tanto, dijo, las personas aún deben tomar las precauciones adecuadas y programar una cita para recibir la nueva vacuna bivalente.

Hasta el momento, Boden-Albala dijo que EE. UU. no está viendo una aceptación sustancial de la nueva inyección de refuerzo, una realidad que podría retrasar aún más el final de la pandemia.

“Aconsejo a todos que observen la prevalencia de COVID en su comunidad”, dijo. “Determine los niveles de riesgo de dónde va a ver si el uso de máscaras tiene sentido. Por ejemplo, en aeropuertos, mientras viaja y con multitudes en espacios interiores. Entienda los síntomas, quédese en casa si no se siente bien y hágase la prueba”.

Lo que esto significa para ti

La pandemia podría eventualmente volverse endémica, lo que significa que el COVID-19 permanecerá y circulará como la influenza, pero su gravedad se reducirá considerablemente. Sin embargo, los expertos dicen que los datos actuales muestran que la pandemia aún no ha terminado.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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