La sarcopenia reumatoide es un tipo de atrofia muscular (pérdida de músculo esquelético) que afecta a algunas personas con artritis reumatoide (AR). Originalmente, los investigadores utilizaron el término sarcopenia para describir el desgaste muscular que ocurre durante el envejecimiento normal. Sin embargo, más recientemente, algunos han comenzado a usar la palabra para describir la pérdida de masa muscular provocada o empeorada por ciertas afecciones médicas, como la AR.

Por varias razones, las personas con artritis reumatoide son más propensas que otras a experimentar atrofia muscular a una edad más temprana.

Tus músculos

Para entender por qué se desarrolla la sarcopenia, es útil comprender un poco cómo funcionan normalmente los músculos.

Usas los músculos esqueléticos para mover todas las partes de tu cuerpo. Están formados por fibras individuales que contienen proteínas especiales que les permiten alargar o acortar los músculos. Responden a las señales de las neuronas (y, en última instancia, del cerebro) para permitirle mover su cuerpo. Otras células en el músculo trabajan para reparar el desgaste normal del tejido muscular para que no se degrade con el tiempo.

En la sarcopenia, se producen una serie de cambios dentro del músculo:

  • Algunas de las fibras musculares comienzan a degradarse.
  • Algunas fibras musculares pierden sus conexiones con las neuronas.
  • Las fibras musculares disminuyen en tamaño total.
  • Las fibras musculares disminuyen en número total.
  • Algunas proteínas utilizadas en el movimiento muscular comienzan a descomponerse.
  • Los sistemas de reparación celular se vuelven incapaces de prevenir la degradación.
  • Algunas fibras musculares pueden ser reemplazadas por tejido adiposo.

Estos cambios son los que conducen a los síntomas de la sarcopenia.

Síntomas de la sarcopenia reumatoide

La sarcopenia reumatoide puede causar una serie de síntomas, que incluyen:

  • Disminución de la fuerza muscular
  • Mayor discapacidad
  • Mayor fragilidad
  • Equilibrio más pobre
  • Mayor riesgo de caídas graves (que pueden poner en peligro la vida)
  • Reducción general de la calidad de vida

Causas

La sarcopenia ocurre como parte del envejecimiento, incluso en personas sanas. A los 80 años, muchas personas perderán hasta el 50 % de su masa muscular original. Muchos factores pueden jugar un papel en esta pérdida, incluyendo:

  • Disminuciones en ciertas hormonas
  • Fisiología muscular alterada
  • Número reducido de células madre musculares
  • Nutrición pobre
  • Disminución de la actividad física
  • Aumento de la inflamación crónica

Se cree que la sarcopenia es más común en la AR debido a varios factores que pueden desencadenar el proceso de degradación muscular. Estos incluyen la inflamación, el dolor y su impacto en el estilo de vida y las exigencias físicas de la propia enfermedad.

Inflamación

La inflamación es un desencadenante especialmente importante de la sarcopenia en personas con AR. Durante la inflamación, células inmunitarias específicas del cuerpo liberan citocinas inflamatorias. Estas son moléculas de señalización específicas que desencadenan una respuesta inflamatoria en el cuerpo. Esta respuesta es parcialmente responsable de la disminución de la masa muscular que se encuentra en los adultos mayores.

Las personas con AR tienen una mayor respuesta inflamatoria. Las células inmunitarias liberan mayores cantidades de citoquinas inflamatorias como la interleuquina 6 (IL-6) y el factor de necrosis tumoral-α (TNF-α). En última instancia, estas citoquinas ayudan a desencadenar los síntomas de AR de dolor e hinchazón en las articulaciones. (Esta es la razón por la cual algunos medicamentos que se usan para tratar la artritis reumatoide, como los inhibidores de TNF, están diseñados para ayudar a bloquear las citocinas).

Las citocinas inflamatorias también tienen otros efectos, incluido el aumento de la degradación muscular. Es por eso que las personas con artritis reumatoide tienen más probabilidades de tener sarcopenia de aparición temprana y sarcopenia más grave que las personas que no tienen la enfermedad.

Entre las personas con AR, las que tienen niveles más altos de citoquinas inflamatorias tienen un mayor riesgo de sarcopenia.

Dolor

El dolor en sí mismo es otro factor importante que aumenta el riesgo de sarcopenia en personas con artritis reumatoide. Si tiene dolor y rigidez no tratados debido a su AR, puede evitar la actividad física que lo hace sentir peor. Con el tiempo, esto puede causar un tipo de atrofia muscular llamada atrofia por desuso.

En otras palabras, si no ejercitas lo suficiente un músculo, se vuelve más pequeño y más débil, comprometiendo su salud.

Demandas físicas

Con la AR, la enfermedad en sí impone grandes exigencias al cuerpo. El sistema inmunológico está trabado en una batalla interminable para destruir el revestimiento de las articulaciones. El cuerpo también está trabajando constantemente para reemplazar los tejidos dañados.

Se necesitan proteínas y calorías para sostener eso. El proceso le roba al cuerpo los recursos que de otro modo podría usar para mantener la salud muscular, lo que puede contribuir a la sarcopenia reumatoide.

¿Qué es la caquexia reumatoide?

Cuando la sarcopenia reumatoide se vuelve grave y se acompaña de pérdida extrema de peso y grasa, se denomina caquexia reumatoide. Por definición, la mayoría de las personas con caquexia reumatoide también tienen sarcopenia reumatoide. Sin embargo, lo contrario no siempre es cierto.

Diagnóstico

Si tiene AR y ha notado una disminución en su fuerza muscular, informe a su proveedor de atención médica para que pueda verificar si tiene sarcopenia. Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de análisis de impedancia bioeléctrica (BIA): Esta prueba no invasiva funciona enviando una corriente de nivel extremadamente bajo a través del cuerpo. Diferentes tipos de tejido ralentizan el flujo en diferentes grados. Con base en la resistencia calculada a este flujo eléctrico, un técnico puede estimar un valor llamado masa libre de grasa (FFM), que se puede usar para evaluar la masa muscular.
  • Exploración de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA): Esto implica una radiografía con un nivel muy bajo de radiación que calcula su masa corporal magra (LBM), otra medida de la masa muscular. DEXA también se utiliza para evaluar la osteoporosis.
  • Evaluaciones de fuerza muscular y rendimiento físico: Su proveedor de atención médica también puede pedirle que realice varias tareas físicas, como caminar rápido o apretar un dispositivo de agarre.

Tenga en cuenta que las personas con sarcopenia reumatoide no necesariamente pierden peso corporal en general. Debido a que parte de las fibras musculares pueden reemplazarse con grasa, es posible que su peso no cambie mucho, incluso si ha perdido mucho músculo.

Prevención y Tratamiento

Los investigadores no han establecido pautas claras para el tratamiento de la sarcopenia reumatoide. Sin embargo, los expertos reconocen dos estrategias generales tanto para la prevención como para el tratamiento:

  • Optimizar el tratamiento de la enfermedad de la AR en sí
  • Seguir un régimen de ejercicio adecuado y constante.

Algunos proveedores de atención médica también recomiendan cambios en la dieta y suplementos.

Manejo de enfermedad

Mantener la AR bajo control es una de las mejores cosas que puede hacer para prevenir la sarcopenia reumatoide y tratarla si ocurre. Los medicamentos como los bloqueadores del TNF y los inhibidores de la IL-6 pueden ayudar a reducir la inflamación asociada con la sarcopenia reumatoide.

Actualmente, no hay mucha investigación específica sobre si estos tratamientos inflamatorios a largo plazo podrían ayudar a mejorar la sarcopenia a largo plazo. Pero la evidencia secundaria sugiere que estos medicamentos podrían ser beneficiosos.

También faltan muchos datos que comparen la efectividad de diferentes fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) en el tratamiento de la sarcopenia. Sin embargo, los expertos han visto que el tratamiento a largo plazo con corticosteroides podría empeorar la sarcopenia. La investigación está en curso, por lo que es probable que los investigadores aprendan mucho más sobre la afección en sí y cómo tratarla.

Ejercicio

El ejercicio es el otro componente clave para abordar la sarcopenia reumatoide. La evidencia sugiere que el entrenamiento de resistencia en particular puede ayudar con todo lo siguiente:

  • Aumento de la fuerza muscular
  • Disminución de los niveles de actividad de la enfermedad.
  • Disminución del dolor

Se pueden usar pesas, bandas de resistencia o su propio peso corporal para hacer que los músculos trabajen duro durante un período corto de tiempo. Este tipo de entrenamiento de fuerza puede ayudar a prevenir la atrofia muscular característica de la sarcopenia reumatoide.

La evidencia también sugiere que el ejercicio de resistencia aeróbica (p. ej., nadar) puede desempeñar un papel protector. Pida ayuda a su proveedor de atención médica para diseñar un plan de ejercicio específico. Puede resultarle útil trabajar con un entrenador personal durante un período de tiempo.

Mantener un programa de ejercicio regular puede proporcionar otro beneficio para las personas con AR. La enfermedad parece causar un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, pero un programa de ejercicio regular puede ayudar a reducir el riesgo de ataque cardíaco y problemas relacionados.

Dieta y Suplementos

Comer una dieta saludable para el corazón que contenga suficientes proteínas y calorías también puede ayudar a prevenir la sarcopenia reumatoide.

Además, algunos estudios sobre la sarcopenia en general han demostrado que una dieta equilibrada rica en proteínas puede ser beneficioso. Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que esto significa para usted y considere si podría ayudar ver a un nutricionista.

La investigación también sugiere que los suplementos de aminoácidos esenciales, vitamina D y omega-3 pueden ayudar a tratar la sarcopenia.

Una palabra de MEDSALUD

La buena noticia es que la prevención de la sarcopenia no es realmente diferente del buen manejo de la AR. Saber que corre el riesgo de perder masa muscular puede brindarle una motivación adicional para cuidarse. La clave es trabajar con su proveedor de atención médica, encontrar los tratamientos que funcionen para usted y ceñirse a ellos.

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