Hay una serie de diferencias entre los sarcomas y los carcinomas, aunque los cánceres individuales dentro de cada categoría pueden variar enormemente. Los carcinomas representan la mayoría de los cánceres y solo el 1% de los cánceres en adultos son sarcomas. Sin embargo, en los niños, los sarcomas representan más del 15 % de los cánceres, lo que hace que la investigación sea crítica. Los carcinomas surgen de las células epiteliales que recubren la superficie y los órganos del cuerpo, mientras que los sarcomas surgen de los tejidos conectivos como los huesos, cartílagos, tejido fibroso, vasos sanguíneos y nervios. Conozca las similitudes y diferencias con respecto a los subtipos, síntomas, causas, diagnóstico, tratamientos y pronóstico.

Similitudes entre sarcomas y carcinomas

Hay muchas diferencias entre los sarcomas y los carcinomas, por lo que es útil comenzar hablando de las similitudes. Algunos de estos incluyen:

  • Ambos son cancerosos (malignos): hay una serie de diferencias entre los tumores malignos y los tumores benignos, y la principal diferencia es que los tumores malignos pueden diseminarse a regiones distantes del cuerpo.
  • Ambos pueden ser relativamente tratables o potencialmente mortales: los sarcomas de bajo grado y algunos carcinomas, como el carcinoma de células basales de la piel, pueden ser muy tratables. Del mismo modo, algunos sarcomas y algunos carcinomas (por ejemplo, el cáncer de páncreas) son muy difíciles de tratar con tasas de supervivencia de cinco años tristes.
  • Ambos pueden ocurrir a cualquier edad: si bien los sarcomas se encuentran con mayor frecuencia en personas jóvenes, tanto los sarcomas como los carcinomas pueden diagnosticarse a cualquier edad.
  • Con ambos, la causa a menudo se desconoce: si bien ciertos síndromes genéticos y exposiciones pueden estar asociados tanto con sarcomas como con carcinomas, a menudo se desconoce la causa exacta de cualquiera de los dos tipos de cáncer.
  • Ambos pueden ser difíciles de diagnosticar: tanto los sarcomas como los carcinomas pueden ser mal diagnosticados al principio.
  • Ambos requieren que las personas sean sus propios defensores: tanto con los sarcomas como con los tipos poco comunes de carcinomas, encontrar médicos que se especialicen en estos cánceres raros o poco comunes puede mejorar los resultados.

También hay muchas diferencias entre los sarcomas y los carcinomas. Los carcinomas son mucho más comunes y representan del 85% al ​​90% de los cánceres. Los sarcomas, por el contrario, representan un poco menos del 1% de los tipos de cáncer. (Los otros tipos de cáncer incluyen leucemias, linfomas y mielomas, aunque algunos cánceres pueden tener características de más de un tipo, por ejemplo, carcinosarcomas).

Los carcinomas tienden a ser más comunes en personas mayores de 50 años, pero pueden ocurrir en adultos jóvenes y niños. Los sarcomas pueden ocurrir a cualquier edad, pero a menudo se diagnostican en niños y adultos jóvenes. Aproximadamente el 15% de los cánceres diagnosticados en personas menores de 20 años son sarcomas.

Origen/Tipos de celda

Durante el desarrollo del embrión en el útero (embriogénesis), la diferenciación (el proceso de formación de diferentes tejidos) comienza con la formación de tres capas germinales. Estos incluyen:

  • Ectodermo: la capa que finalmente se convierte en la piel y las membranas mucosas de la nariz, el revestimiento de los órganos y el tejido nervioso.
  • Mesodermo: la capa que se diferencia en tejido conectivo, revestimiento de los pulmones (pleura), corazón (pericardio) y abdomen (peritoneo) y células sanguíneas.
  • Endodermo: La capa que forma el revestimiento del tracto gastrointestinal, el tracto respiratorio inferior y más

Los sarcomas comienzan en células conocidas como células mesenquimatosas, a menudo derivadas del mesodermo, mientras que los carcinomas comienzan en células epiteliales; células derivadas del ectodermo y el endodermo y que recubren las superficies interna y externa del cuerpo. Dicho esto, hay algunas excepciones. Por ejemplo, las células epiteliales de la superficie interna del útero (endometrio), la vejiga y la vagina se derivan del mesodermo.

Tejidos

Los carcinomas surgen en los tejidos que revisten las cavidades corporales o la piel, por ejemplo, las vías respiratorias de los pulmones y los conductos galactóforos de las mamas. Los sarcomas surgen en tejidos denominados tejido conectivo, incluidos huesos, cartílagos, grasa, nervios, músculos, ligamentos, tendones, nervios y más. Los sarcomas a menudo se dividen en dos categorías principales; sarcomas óseos que incluyen tumores de hueso, cartílago y médula ósea, y sarcomas de tejidos blandos.

Tipos y subtipos de carcinomas

Los carcinomas se nombran según el tejido en el que surgen, así como el tipo de células.

  • Adenocarcinoma: las células adenomatosas son células glandulares que secretan sustancias como moco.
  • Carcinoma de células escamosas: las células escamosas son células planas que se encuentran en las superficies, como la capa externa de la piel y el revestimiento del esófago superior.
  • Carcinoma de células basales: las células basales se encuentran en la capa más profunda de la piel
  • Carcinoma de células de transición: las células de transición son células que se estiran y se encuentran en áreas como la vejiga

Pueden ocurrir diferentes subtipos en diferentes regiones del mismo órgano, por ejemplo, los cánceres de pulmón de células no pequeñas pueden ser carcinomas de células escamosas de pulmón o adenocarcinomas de pulmón. De manera similar, los cánceres de esófago pueden surgir en las células escamosas (carcinomas de células escamosas) o en las células glandulares (adenocarcinomas).

Los carcinomas comunes incluyen adenocarcinoma de pulmón, adenocarcinoma de colon, carcinomas de células escamosas de cabeza y cuello, cáncer de vejiga (con mayor frecuencia un carcinoma de células de transición) y carcinomas de células basales de la piel.

Tipos de tejidos y subtipos de sarcomas

A diferencia de los carcinomas, existen más de 50 subtipos diferentes de sarcomas. Los ejemplos de sarcoma según el tipo de tejido incluyen:

  • Hueso (osteosarcoma o sarcoma osteogénico)
  • Grasa (tejido adiposo): liposarcoma
  • Cartílago: condrosarcoma
  • Músculo liso (como en el útero): leiomiosarcoma
  • Músculo esquelético: rabdomiosarcoma
  • Tejido fibroso: fibrosarcoma
  • Revestimiento articular: sarcoma sinovial
  • Vasos sanguíneos: angiosarcoma, cuando los vasos linfáticos están involucrados, estos tumores se denominan linfoangiosarcomas.
  • Mesotelio: mesotelioma (estos tumores pueden afectar la pleura (mesotelio alrededor de los pulmones), pericardio (membranas alrededor del corazón) o peritoneo (membranas alrededor del abdomen).
  • Nervios: neuroblastoma, meduloblastoma
  • Células que rodean los nervios: neurofibrosarcomas, schwammomas malignos
  • Tejido conectivo en el cerebro: glioma, astrocitoma
  • Tracto digestivo: tumores del estroma gastrointestinal (GIST)
  • Tejido embrionario primitivo: mixosarcoma
  • Combinación de tipos de células: sarcoma pleomórfico indiferenciado (anteriormente llamado histiocitoma fibroso maligno)

Los sarcomas más comunes en la infancia son los rabdomiosarcomas. En adultos, los sarcomas más comunes son los sarcomas de tejidos blandos, incluidos el sarcoma pleomórfico indiferenciado, los liposarcomas y los leiomiosarcomas.

Superposición entre sarcomas y carcinomas

La región del cuerpo no siempre distingue sarcomas y carcinomas. Por ejemplo, los sarcomas de mama (que representan menos del 1 % de los cánceres de mama) surgen en el tejido conectivo de las mamas en lugar de en los conductos lácteos o en los lóbulos. La mayoría de los «cánceres de colon» son adenocarcinomas, pero del 1% al 2% de los tumores en esta región son leiomiosarcomas de colon y recto.

Algunos tumores pueden tener características tanto de carcinomas como de sarcomas y pueden denominarse carcinosarcomas o carcinomas sarcomatoides.

Terminología del cáncer: Oma frente a sarcoma, etc.

La mayoría de las veces (pero no siempre), la descripción de un tumor diferencia los tumores benignos del tejido conjuntivo de los sarcomas malignos.

Por ejemplo, un lipoma es un tumor benigno de grasa (tejido adiposo) y un liposarcoma es un tumor canceroso del tejido. Un hemangioma es un tumor benigno de los vasos sanguíneos, mientras que un hemangiosarcoma es un tumor maligno.

También hay excepciones en esta clasificación. Por ejemplo, un cordoma (tumor del cordón nucal) es maligno. Un glioma es un cáncer (un tumor no benigno) de las células gliales en el cerebro. A veces, la palabra maligno se usa para distinguir tumores benignos y malignos. Por ejemplo, un meningioma se refiere a un tumor benigno de las meninges (membranas que recubren el cerebro), mientras que un tumor canceroso se conoce como meningioma maligno.

Signos y síntomas

Los carcinomas pueden manifestarse con una serie de síntomas a menudo relacionados con el órgano en el que se originan. Por ejemplo, el cáncer de pulmón puede presentarse con tos o dificultad para respirar, el cáncer de mama puede presentarse con un bulto en el seno y el cáncer de páncreas puede presentarse con ictericia, aunque generalmente no hasta que la enfermedad está muy avanzada.

Los sarcomas también pueden presentarse con diferentes síntomas. Los sarcomas que surgen en los brazos y las piernas a menudo se presentan como una masa que puede ser dolorosa o sin dolor. Cuando el dolor está presente, a menudo es peor por la noche. Los sarcomas en los huesos (osteosarcomas) pueden presentarse con dolor óseo o inflamación sobre o cerca de los huesos. En algunos casos, la afección solo se diagnostica después de que se produce una fractura (fractura patológica) a través de un área de hueso debilitada por el tumor. Con el sarcoma de Ewing, el la hinchazón o el bulto a menudo se siente caliente y puede estar asociado con fiebre. Los sarcomas del tracto digestivo (tumores del estroma gastrointestinal) pueden tener síntomas similares al carcinoma de colon, como sangre en las heces, dolor abdominal o pérdida de peso.

Causas y factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para los carcinomas son bastante bien conocidos e incluyen factores de estilo de vida (como fumar, obesidad y comportamiento sedentario), radiación (incluida la radiación ultravioleta), genética, edad, infecciones virales y exposiciones ambientales, entre otros.

En la mayoría de los casos de sarcomas, los factores de riesgo identificables no están presentes y no se ha encontrado que estos tumores estén asociados con el tabaquismo, la obesidad, la dieta o la falta de ejercicio. Los factores de riesgo para los sarcomas pueden incluir:

  • Radiación, como la radioterapia, así como algunos tipos de medicamentos de quimioterapia (los cánceres que se desarrollan debido a las propiedades cancerígenas de los tratamientos contra el cáncer anteriores se denominan cánceres secundarios)
  • Exposiciones ambientales, incluida la exposición al cloruro de vinilo, algunos herbicidas, arsénico y dióxido de torio
  • Infección por VIH (un factor de riesgo para el sarcoma de Kaposi)
  • Síndromes genéticos poco frecuentes como neurofibromatosis, síndrome de Li-Fraumeni, síndrome de Werner, síndrome de Gorlin, síndrome de Costello, síndrome de Bloom, síndrome de Diamond-Blackfan, síndrome de Noonan, síndrome de Beckwith-Wiedermann, esclerosis tuberosa, poliposis adenomatosa familiar

Algunos sarcomas están asociados con ciertos períodos de tiempo de desarrollo. Por ejemplo, los osteosarcomas son más comunes durante el crecimiento óseo entre los 10 y los 20 años.

Con algunos sarcomas, los factores de riesgo han sido identificados y estudiados en mayor medida. Por ejemplo, el angiosarcoma de mama se ha asociado con linfedema crónico, radioterapia para el cáncer de mama y un tipo particular de implantes mamarios (que ahora se han retirado del mercado). El mesotelioma está fuertemente asociado con la exposición al asbesto.

Los rabdomiosarcomas en niños también se han asociado con el consumo de cocaína y marihuana por parte de los padres. En este momento, se han identificado pocos factores de riesgo para el sarcoma de Ewing, aunque estos cánceres parecen ser más comunes entre los niños que han tenido hernias.

Diagnóstico, detección y estadificación

El proceso de diagnóstico de los sarcomas puede ser similar al de los carcinomas y, a menudo, comienza con exploraciones (como una tomografía computarizada, una resonancia magnética, una gammagrafía ósea o una tomografía por emisión de positrones) o, en el caso de los sarcomas del tracto digestivo, una endoscopia. De manera similar, se necesita una biopsia para determinar el tipo de cáncer y el grado del tumor (la agresividad del cáncer). Las tinciones especiales también pueden ser útiles.

Al igual que con los carcinomas, las pruebas de ADN (como la secuenciación de próxima generación) a menudo son útiles, pero en el caso de algunos sarcomas, las pruebas de ARN también pueden ser útiles.

Poner en pantalla

A diferencia de los carcinomas como el cáncer de mama, el cáncer de pulmón y el cáncer de colon, actualmente no se dispone de pruebas de detección generales para los sarcomas.

Fase precancerosa versus fase no precancerosa

Con los carcinomas, los tumores a veces se pueden detectar antes de que sean invasivos (antes de que se extiendan a través de algo conocido como la membrana basal). Estos tumores precancerosos no son invasivos y se denominan carcinoma in situ o cáncer en estadio 0. Por ejemplo, cuando se detecta cáncer de pulmón en etapa 0, se puede tratar antes de que tenga la oportunidad de volverse invasivo y potencialmente propagarse. Por el contrario, una vez que se detecta un sarcoma, se considera invasivo.

Puesta en escena

También existen diferencias en los métodos de estadificación debido a la forma en que los carcinomas y los sarcomas suelen diseminarse.

La estadificación TNM con carcinomas analiza el tamaño de un tumor (T), la presencia o ausencia de células tumorales en los ganglios linfáticos (N) y la presencia o ausencia de metástasis. Los carcinomas a menudo se diseminan primero a los ganglios linfáticos, pero esta diseminación no significa que el carcinoma sea metastásico. De hecho, los cánceres como el cáncer de mama en etapa 2 pueden haberse propagado a los ganglios linfáticos.

Los sarcomas generalmente se diseminan a través del torrente sanguíneo y, con mucha menos frecuencia, a través del sistema linfático. Por esta razón, es menos probable que se propaguen a los ganglios linfáticos y, cuando lo hacen, es más probable que se encuentren en otro órgano (como los pulmones). Con la estadificación de los sarcomas, el grado del tumor (agresividad de las células cancerosas) suele ser más importante.

Grado del tumor

El comportamiento, el tratamiento y el pronóstico de los sarcomas se relacionan fuertemente con su grado tumoral.

Comportamiento

Los carcinomas y los sarcomas pueden comportarse de manera diferente en la forma en que crecen y se diseminan. Los carcinomas tienden a crecer e invadir estructuras cercanas y, de hecho, la derivación de la palabra cáncer de la palabra «cangrejo» se refiere a estas proyecciones en forma de dedos o espículas que invaden otras estructuras. Estos cánceres pueden diseminarse localmente de esta manera, a través del sistema linfático, el torrente sanguíneo y, en el caso del cáncer de pulmón, a través de las vías respiratorias (metástasis aerógenas).

Los sarcomas a menudo crecen más como una bola, empujando las estructuras (como los nervios y los vasos sanguíneos) fuera de su camino en lugar de invadirlas. Se propagan principalmente a través del torrente sanguíneo, siendo el sitio más común de metástasis los pulmones.

Opciones de tratamiento

En general, los sarcomas pueden ser más difíciles de tratar por tener menos opciones disponibles y por el hecho de que la cirugía (como las amputaciones en niños) puede desfigurar mucho. Sin embargo, los tratamientos más nuevos están disponibles, como las terapias dirigidas y la cirugía conservadora de extremidades.

Cirugía

La cirugía suele ser el tratamiento de elección para los sarcomas, así como para los carcinomas en etapa temprana. Se han desarrollado nuevas técnicas de preservación de extremidades para niños con sarcomas, y el uso de terapias dirigidas (ver a continuación) ha reducido en algunos casos el tamaño de un sarcoma antes de la cirugía, de modo que es posible una cirugía mucho menos extensa.

Radioterapia

La radioterapia se usa comúnmente con sarcomas y carcinomas.

Quimioterapia

Muchos sarcomas responden menos a la quimioterapia que los carcinomas, pero esto varía, por ejemplo, los rabdomiosarcomas en niños tienden a responder bien a la quimioterapia.

Terapia Dirigida

Las terapias dirigidas, o tratamientos que se enfocan en anomalías específicas en el crecimiento de las células cancerosas, han marcado una diferencia significativa en el tratamiento de carcinomas, como algunos cánceres de mama y cánceres de pulmón de células no pequeñas. Estos medicamentos también están marcando una diferencia en el tratamiento de algunos sarcomas. En 2018, se aprobó el fármaco Vitrakvi (larotrectinib) para los cánceres, independientemente del tipo, que albergan un gen de fusión NTRK. Esto incluye aproximadamente el 1 % de los tumores sólidos (como el cáncer de colon, el cáncer de pulmón y el cáncer de mama), pero hasta el 60 % de algunos sarcomas, como el fibrosarcoma infantil.

Como tratamiento que puede dirigirse tanto a los sarcomas como a los carcinomas, Vitrakvi es un ejemplo de medicina de precisión y de cómo el tratamiento del cáncer está cambiando de tal forma que se centra en las anomalías genéticas de las células cancerosas en lugar del tipo de célula o el tejido de origen.

inmunoterapia

Los fármacos de inmunoterapia, como los inhibidores de puntos de control, han supuesto un cambio de paradigma en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, con mejoras a veces drásticas incluso en carcinomas metastásicos muy avanzados. Afortunadamente, estos tratamientos ahora también se están investigando para su uso en el sarcoma metastásico, particularmente en el sarcoma pleomórfico indiferenciado, el mixofibrosarcoma, el leiomiosarcoma y el angiosarcoma.

Pronóstico

El pronóstico de los sarcomas y carcinomas depende en gran medida del tipo particular de cáncer, la agresividad del tumor, la edad en el momento del diagnóstico y la etapa en la que se diagnostican. Para los sarcomas de tejidos blandos, la tasa de supervivencia a 5 años para los tumores localizados es del 81 %, que se reduce al 16 % para los tumores metastásicos.

Resumen de diferencias

Sarcomas vs Carcinomas
Tipo de cáncer sarcomas carcinomas
Tipo de célula de origen Células mesenquimales Células epiteliales
tipos de tejidos Tejido conectivo La mayoría de los órganos
subtipos Más de 50 4
Tipos comunes Niños: radomiosarcoma, tumor de Ewing
Adultos: liposarcoma, leiomiosarcoma, sarcoma pleomórfico indiferenciado, GOST
Cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de próstata
Apariencia microscópica Células dispuestas individualmente Células dispuestas en grupos
Pruebas genómicas Pruebas de ADN y ARN Pruebas de ADN
Puesta en escena Tamaño y grado del tumor más importante Tamaño y afectación de los ganglios linfáticos más importantes
Comportamiento Crecer como una bola, a menudo rápidamente
Empuja las estructuras cercanas fuera del camino
Crecen a través de proyecciones similares a dedos, a menudo más lento
Invade estructuras cercanas como nervios y vasos sanguíneos.
Vascularidad Más Menos
Causas/factores de riesgo A menudo desconocido
Radiación médica, síndromes genéticos, algunas exposiciones
Factores del estilo de vida: fumar, dieta, ejercicio
Radiación, exposición ambiental
Genética
Más
Fase precancerosa No
Propagación (metástasis) Propagación a través del torrente sanguíneo, el pulmón más común Propagación a través del sistema linfático y el torrente sanguíneo
Pronóstico/supervivencia Depende de muchos factores Depende de muchos factores

Una palabra de MEDSALUD

Hay una serie de diferencias importantes entre los sarcomas y los carcinomas, incluido el tratamiento. Dicho esto, a medida que mejora nuestra comprensión del cáncer y el tratamiento se centra en el tratamiento de las anomalías genéticas subyacentes en las células cancerosas, la distinción entre las dos categorías de tipos de cáncer puede volverse menos importante.

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