Las investigaciones en curso indican que las personas con sangre tipo O parecen tener un riesgo ligeramente menor de contraer COVID-19.

Si bien es demasiado pronto para saber por qué sangre tipo O ofrece un efecto protector contra la enfermedad, varios estudios sugieren que existe una correlación. Uno de los conjuntos de datos más grandes sobre el tema proviene de la empresa de pruebas genéticas 23andMe, que ha encuestado a más de un millón de personas desde abril. Los datos de la encuesta de la compañía muestran que las personas con sangre tipo O tienen entre un 9% y un 18% menos de probabilidades de dar positivo por COVID-19 que las personas con otros tipos de sangre.

“Creemos que este hallazgo será realmente esencial para que la comunidad científica comprenda el mecanismo biológico detrás de la susceptibilidad al COVID-19: ¿Por qué algunas personas se ven afectadas y otras no?”. Anjali Shastri, PhD, gerente sénior del programa de investigación en 23andMe, le dice a MEDSALUD. “Ser capaz de descubrir ese mecanismo puede ayudarlos a comprender mejor la enfermedad y luego tratarla en el futuro”.

23andMe planea publicar un artículo para la comunidad científica en las próximas semanas. Shastri dice que el comportamiento de los usuarios de la empresa les dio una oportunidad única para hacerlo.

La cuidadosa redacción del estudio de «menos probabilidades de dar positivo» plantea una pregunta: ¿Existe la posibilidad de que las personas con sangre tipo O sean de alguna manera más propensas a resultados falsos negativos de las pruebas de diagnóstico de COVID-19? Shashtri no lo cree así.

“No hemos identificado ninguna razón por la cual el tipo de sangre O daría negativo con más frecuencia”, dice ella. “Controlamos una gran cantidad de factores, que incluyen [false negatives]y no vemos ese efecto”.

Lo que esto significa para ti

El hecho de que tenga sangre tipo O no significa que tenga inmunidad contra el COVID-19. Las medidas de protección como el uso de máscaras y el distanciamiento social siguen siendo extremadamente importantes. Si bien su riesgo de la enfermedad puede ser levemente reducido, aún debe hacerse la prueba si ha experimentado síntomas o cree que puede haber estado expuesto a COVID-19.

Otros tipos de sangre y COVID-19

Los datos de 23andMe solo muestran que las personas con sangre tipo A, AB y B tienen más probabilidades de dar positivo en la prueba en comparación con las personas con sangre tipo O. Entre estos tres tipos de sangre, no hay diferencia en la susceptibilidad al COVID-19.

Cómo determinar su tipo de sangre

Si no conoce su tipo de sangre, donar sangre es una forma fácil y económica de averiguarlo. Además de examinar toda la sangre donada para detectar enfermedades, los bancos de sangre examinan el tipo de sangre. Puede solicitar esta información cuando se le evalúe para donar. También puede pedirle a su médico que le informe su tipo de sangre la próxima vez que se haga un análisis de sangre.

Otras investigaciones que exploran el tipo de sangre y el COVID-19

Los investigadores de 23andMe no son los únicos que exploran la relación entre el tipo de sangre y el COVID-19. Un estudio de 2173 pacientes con COVID-19 en China, publicado antes de la impresión el 27 de marzo, encontró un mayor riesgo de COVID-19 en personas con sangre tipo A y un riesgo menor en personas con sangre tipo O.

Otro estudio preliminar de 1980 pacientes con COVID-19 en España e Italia, publicado el 2 de junio, encontró un efecto protector de la sangre tipo O contra la insuficiencia respiratoria relacionada con COVID-19.

Poco después de que 23andMe lanzara su hallazgos iniciales destacando el efecto protector de la sangre tipo O el 8 de junio, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en el Hospital General de Massachusetts corroboró que las personas con tipo O tenían menos probabilidades de dar positivo por COVID-19.

Los investigadores de Harvard dieron seguimiento a 1,289 pacientes que dieron positivo por COVID-19 desde el 6 de marzo hasta el 16 de abril. Sus resultados, publicados el 12 de junio en la Anales de Hematologíaincluyen otro hallazgo importante: el tipo de sangre no parece estar asociado con el riesgo de progresión de la enfermedad a casos graves de COVID-19.

23andMe todavía está en el proceso de explorar la relación entre el tipo de sangre y la gravedad de COVID-19. La mayoría de los encuestados que informaron haber dado positivo por COVID-19 experimentaron solo síntomas leves o moderados. Para la fase 2 de su trabajo, la compañía ahora está reclutando a 10,000 personas que no son clientes de 23andMe que dieron positivo por COVID-19 y fueron hospitalizados.

“La idea aquí es realmente perfeccionar y capturar el espectro de gravedad”, dice Shashtri. “Para comprender realmente la gravedad, queremos centrarnos en aquellas personas que habían sido hospitalizadas previamente”.

Cómo se recopilan los datos sin una muestra de sangre

Si alguna vez se ha hecho una prueba de 23andMe, sabe que se basa en una muestra de saliva. Y en ninguna parte de sus resultados menciona el tipo de sangre. Entonces, ¿cómo sacaron los investigadores sus conclusiones? Shashtri dice que idearon su propio tipo de proceso de autenticación dual.

“Básicamente, hicimos dos análisis”, dice ella. “Uno estaba mirando los autoinformes. Eso dependía de que las personas nos dijeran cuál era su tipo de sangre. Correlacionamos eso con los resultados positivos de las pruebas y la gravedad”.

El segundo análisis se basó en datos que 23andMe puede recopilar de muestras de saliva, pero que actualmente no incluye en ningún informe dirigido al consumidor. Este análisis de un polimorfismo de un solo nucleótido (SNP) determinó si un individuo tenía sangre tipo O.

Shashtri dice que su equipo pudo comparar estos datos SNP con la información informada por el usuario sobre el tipo de sangre para ayudar a corroborar la información genética.

Si bien solicitar datos autoinformados de tantos participantes puede tener inconvenientes como el sesgo de memoria (errores en la precisión basados ​​en una recopilación incompleta o inexacta), Shashtri dice que su equipo siente que sus datos son precisos hasta el momento.

“Todos nuestros hallazgos se basan en fenotipos autoinformados [characteristics]. Pero lo que es realmente alentador es que estamos llegando a los mismos hallazgos que los investigadores en las clínicas”, dice Shashtri. “El estudio que informó por primera vez el hallazgo del tipo de sangre O estaba analizando pacientes hospitalizados en Italia y España. El hecho de que estemos obteniendo los mismos resultados nos da mucha confianza”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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