Tener heces rojas (caca) puede no ser motivo de preocupación. Puede ocurrir simplemente porque ha consumido alimentos rojos o anaranjados. Pero si no puede rastrearlo hasta algo que ha comido, no ignore este signo. Consulte a su proveedor de atención médica si se pregunta por qué su caca es roja porque las heces de color rojo pueden deberse a una hemorragia gastrointestinal, que puede estar relacionada con un problema médico grave.

El término médico para la sangre visible en las heces es hematoquecia. Cuanto más brillante sea la sangre, más probable es que provenga de una fuente en el tracto gastrointestinal inferior, como el colon (intestino grueso). Un color más oscuro puede significar que la sangre proviene de una parte superior del tracto gastrointestinal (como el esófago, el estómago o el intestino delgado).

Este artículo cubre las diversas razones por las que puede tener heces rojas o con sangre y cómo su proveedor de atención médica puede diagnosticar y tratar la hematoquecia.

Síntomas de la hematoquecia

Los síntomas de la hematoquecia pueden variar según la causa. Si sus heces son rojas debido a un alimento que comió, es posible que solo tenga heces rojas visibles sin otros síntomas.

Si sus heces están rojas debido a la sangre de afecciones típicamente menores como hemorroides y fisuras anales, es posible que tenga dolor rectal, especialmente durante o después de ir al baño, bultos anales, hinchazón y estreñimiento. Es posible que tampoco vea sangre en las heces sino en el papel higiénico después de limpiarse.

Si una afección más grave, como el cáncer de colon, es la causa de la hematoquecia, los síntomas notables pueden incluir dolor rectal, dolor abdominal, náuseas, vómitos, pérdida de peso inexplicable y anemia.

Causas de la hematoquecia

Varios tipos diferentes de alimentos con colorantes naturales o artificiales pueden hacer que las heces sean rojas. Esto a menudo puede parecer sangre, pero no lo es. Revise las etiquetas de los alimentos porque es posible que los alimentos no se vean rojos, pero aún pueden tener colorante alimentario rojo.

Algunos de los alimentos que pueden causar heces rojas incluyen:

  • Gelatina roja, paletas heladas, Gatorade o Kool-Aid
  • Jugo de tomate o sopa
  • Grandes cantidades de remolacha
  • Cualquier cosa coloreada con colorante alimentario rojo (rojo n.° 40)

Si no ha comido alimentos rojos u otros alimentos de colores brillantes recientemente y tiene heces rojas, comuníquese con un proveedor de atención médica de inmediato para que lo revisen. Esto es especialmente cierto cuando ha habido más de un excremento rojo pero no ha tenido nada rojo en su dieta.

Las causas más comunes de hematoquecia incluyen:

  • Hemorroides
  • fisuras anales
  • Sangrado diverticular
  • Enfermedad inflamatoria intestinal

Hemorroides

Las hemorroides son una causa común de sangre roja brillante en las heces o en el papel higiénico. Una hemorroide es en realidad una forma de vena varicosa. Con las hemorroides, las venas dentro y alrededor del recto y el ano se hinchan debido a causas que incluyen la presión pélvica del embarazo o el aumento de peso y pujar demasiado durante las defecaciones.

fisuras anales

Una fisura anal es un desgarro o úlcera (dolor) en el revestimiento del canal anal. El canal anal es la última parte del recto antes del ano. Las fisuras pueden ocurrir en cualquier persona, pero son más comunes en personas de mediana edad y en bebés. Pueden ser el resultado del estreñimiento, forzar una deposición dura a través del ano y el parto.

Sangrado diverticular

Un divertículo es una pequeña bolsa en el colon que sobresale de un punto debilitado en la pared del colon. La condición de tener divertículos en el colon se llama diverticulosis. La diverticulosis afecta aproximadamente al 10 % de los estadounidenses mayores de 40 años y aproximadamente al 50 % de los estadounidenses mayores de 60 años.

Aunque no es común, la diverticulosis puede causar heces con sangre. Es posible que este sangrado no requiera tratamiento a menos que sea continuo o grave. No se entiende bien qué causa la afección, pero los expertos proponen que la edad y la genética pueden jugar un papel.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son enfermedades crónicas incurables del tracto gastrointestinal. En conjunto, se conocen como enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La EII tiene períodos activos (conocidos como «brotes») que pueden causar hematoquecia.

No se sabe específicamente qué causa la EII, pero se cree que es el resultado de una respuesta defectuosa del sistema inmunitario. La genética también parece ser un factor.

Pólipos de colon

Una causa menos común de sangre en las heces es un pólipo en el colon.Un pólipo es un crecimiento en la pared del colon o del recto. A veces, un pólipo puede sangrar y provocar hematoquecia. Aunque es raro, los cánceres de colon pueden desarrollarse a partir de estos pólipos.

¿Qué medicamentos pueden causar hematoquecia?

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) aumentan el riesgo de úlceras estomacales que pueden causar sangrado estomacal que conduce a hematoquecia. Los corticosteroides también se han relacionado con un mayor riesgo de sangrado estomacal que puede manifestarse como hematoquecia.

Estos efectos secundarios son más comunes en personas mayores de 60 años, especialmente cuando los medicamentos se usan durante 14 días o más.

Cómo tratar la hematoquecia

El tratamiento de la hematoquecia depende de la causa. Por ejemplo, para causas generalmente menores como hemorroides y fisuras anales, aumentar los líquidos y la fibra en su dieta (ya sea con alimentos o un suplemento de fibra) puede ser el único remedio recomendado por su proveedor de atención médica.

Esto puede mantener las heces blandas y aliviar el estreñimiento para ayudar a que se curen las fisuras o las hemorroides.

Para las heces con sangre causadas por la EII, un proveedor de atención médica puede recomendar cambios en la dieta y medicamentos antiinflamatorios para controlar la inflamación. En casos raros, se puede requerir cirugía para reparar o extirpar partes del tracto gastrointestinal para aliviar los síntomas de la EII.

Si un pólipo de colon o cáncer es la causa de la hematoquecia, será necesario extirpar el crecimiento. Esto se puede hacer con una colonoscopia u otra cirugía.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de la hematoquecia?

Antes de que su proveedor de atención médica pueda hacer un diagnóstico y ofrecer un tratamiento, deberá determinar la ubicación y la causa del sangrado. Primero le harán preguntas sobre sus síntomas e historial médico.

Esto incluye preguntas sobre cambios en los hábitos intestinales. Por ejemplo, querrán saber si has tenido estreñimiento o diarrea. También querrán comprender la ubicación de cualquier dolor.

Además, su proveedor de atención médica puede realizar un examen rectal. Insertarán un dedo enguantado y lubricado en el ano durante este examen. Tenga la seguridad de que este examen termina rápidamente y no debería doler.

Su proveedor de atención médica puede recomendar/realizar una de estas pruebas:

  • A prueba de sangre oculta en heces (FOBT) busca sangre en las heces. Requiere que recoja una muestra de heces en casa. Luego lo deja en el consultorio de un proveedor de atención médica o en un laboratorio.
  • Análisis de sangre medir sustancias específicas en la sangre para ver si su sistema inmunológico está funcionando correctamente o diagnosticar o monitorear ciertas enfermedades y condiciones.
  • A colonoscopia examina el recto y el colon usando un pequeño endoscopio conocido como endoscopio. Esta prueba se usa especialmente para buscar pólipos de colon y cáncer.
  • A sigmoidoscopia examina la parte inferior de su colon, conocida como colon sigmoide. Es menos invasivo que una colonoscopia, ya que solo examina el tercio inferior del colon, mientras que una colonoscopia examina todo el colon.
  • A gastroscopiatambién conocido como un esofagogastroduodenoscopia, usa un endoscopio para examinar el tracto gastrointestinal superior, desde la boca hasta el estómago. Esta prueba busca anormalidades como úlceras, cáncer, infección y sangrado.
  • A cultivo de heces examina las heces para ver si los patógenos, como las bacterias, pueden estar causando una infección. Similar a una FOBT, requiere que recolecte una muestra de heces en su hogar y la entregue en el consultorio de un proveedor de atención médica o en un laboratorio.
  • A trago de bariotambién conocido como un esofagogramaes una prueba que busca anomalías en el tracto gastrointestinal superior usando rayos X. Antes de tomar las radiografías, beberá un líquido que contiene sulfato de bario, que delinea las paredes del esófago y el tracto gastrointestinal superior, lo que facilita su visualización en las radiografías.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si nota sangre en las heces, en los tejidos o en la ropa, es importante que consulte a su proveedor de atención médica lo antes posible. Aunque la mayoría de los casos de hematoquecia no son causados ​​por condiciones graves, la causa de su sangrado no se puede conocer hasta que su proveedor de atención médica pueda realizar un examen adecuado.

Debe buscar atención médica inmediata si experimenta hematoquecia junto con fatiga, fiebre y/o vómitos, o si hay frecuentes y/o cantidades excesivas de sangre en las heces.

Resumen

Las heces de color rojo pueden ser el resultado de los alimentos que ingiere o el sangrado en alguna parte del tracto gastrointestinal. Cuando las heces rojas son causadas por sangre, es importante determinar de dónde proviene la sangre.

Por lo general, la sangre en las heces proviene de causas menos graves, como hemorroides o fisuras anales. Sin embargo, también puede significar algo más preocupante, como pólipos de colon o cáncer. Es posible que se necesiten pruebas que van desde análisis de sangre hasta procedimientos de imágenes para encontrar la causa.

Una palabra de MEDSALUD

La sangre en las heces nunca es normal. Pero tampoco siempre es una emergencia o un signo de cáncer. Así que no se asuste: lo importante es ver a un proveedor de atención médica lo antes posible para que lo evalúen.

Si tiene dolor intenso, mucho sangrado o vómitos junto con la sangre, busque atención médica de inmediato. Un proveedor de atención médica puede ayudar a poner el sangrado en perspectiva y determinar si se necesitan otras pruebas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el término médico para la sangre en las heces?

    Hematoquecia es el término médico para la sangre visible en las heces.

  • ¿Puede el estreñimiento causar sangre en las heces?

    Sí, esforzarse demasiado durante una evacuación intestinal puede hacer que aparezca sangre en las heces. Esto se debe a que el esfuerzo excesivo puede provocar fisuras anales o hemorroides, que pueden sangrar.

  • ¿Qué causa la hematoquecia?

    Las causas de la hematoquecia incluyen hemorroides, fisuras anales, hemorragia diverticular, enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y pólipos en el colon.

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