Varios factores de riesgo presentes durante el embarazo se han asociado con el autismo. Algunos, como la mayor edad de los padres y el uso de antidepresivos, cuentan con un fuerte respaldo de investigación. Otros, como el uso de Tylenol (paracetamol) y la exposición a toxinas ambientales, necesitan más investigación.

Al explorarlos, es importante recordar que una asociación no es lo mismo que una causa. Por ejemplo, es un hecho que los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener autismo que los bebés nacidos a término, pero eso no significa que la prematuridad cause autismo. Además, la conexión puede tener más que ver con factores genéticos o socioeconómicos que con el comportamiento de los padres biológicos.

Este artículo analiza los factores relacionados con el embarazo asociados con el autismo, incluidos cuáles están respaldados por la mayor cantidad de evidencia, cuáles tienen asociaciones más débiles y qué puede hacer para reducir el riesgo.

Factores de riesgo probados relacionados con el embarazo para el autismo

Múltiples estudios grandes y bien investigados han encontrado un vínculo entre ciertos factores relacionados con el embarazo y el autismo, y los resultados se han reproducido en estudios posteriores.

Estos factores, por lo tanto, son válidos, aunque aumentan el riesgo de autismo solo ligeramente. Si es posible para usted minimizar estos riesgos, se reducirá su probabilidad de tener un hijo con autismo.

Uso de fármacos antiepilépticos

Se ha demostrado que algunos medicamentos antiepilépticos comunes, particularmente el valproato (vendido bajo la marca Depakote), aumentan el riesgo de autismo cuando los toma el padre durante el embarazo. El valproato, en particular, puede aumentar el riesgo hasta en un 10 %.

Si está considerando el embarazo, hable con su neurólogo acerca de cambiar o incluso suspender su medicamento para reducir el riesgo de autismo.

Uso de antidepresivos

El uso de antidepresivos, particularmente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), también está relacionado con el riesgo de autismo.

Los hallazgos de una revisión sistemática y un metanálisis de 2015 respaldan un mayor riesgo de autismo en los niños de madres expuestas a los ISRS durante el embarazo.

Mayor edad de los padres

Bastantes estudios grandes sugieren que los padres mayores tienen significativamente más probabilidades de tener hijos con autismo.

Hay alguna evidencia que sugiere que este fenómeno es más probable cuando el padre genético masculino es mayor, aunque hay alguna evidencia de que la edad del padre fértil también es un factor.

Parto prematuro

Varios estudios han encontrado una asociación entre el parto prematuro y el autismo, así como otros trastornos del desarrollo. Alrededor del 7 % de los niños prematuros tienen autismo, en comparación con el 1 %-2 % de los niños de la población general.

El bajo peso al nacer es un riesgo relacionado. Si bien no hay forma de eliminar por completo el riesgo de un parto prematuro, es posible reducir ese riesgo.

Hable con su médico si tiene un mayor riesgo de tener un parto prematuro.

Diabetes gestacional

Una gran revisión de 2021 mostró que si el padre biológico experimenta diabetes gestacional (diabetes diagnosticada por primera vez durante el embarazo), existe una probabilidad mayor que el promedio de tener un hijo con autismo. Este tipo de diabetes también se asocia con el parto prematuro, la preeclampsia y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Cualquier forma de diabetes mellitus en el padre biológico puede ser un factor de riesgo.

La diabetes gestacional no siempre se puede evitar, pero se puede controlar cuidadosamente con el apoyo de un médico. Mantener niveles saludables de azúcar en la sangre durante el embarazo puede minimizar el impacto que la afección podría tener en el desarrollo fetal.

Posibles factores de riesgo de autismo relacionados con el embarazo

Algunos factores de riesgo han sido investigados por personas bien establecidas en circunstancias apropiadas, pero los hallazgos no se han reproducido suficientes veces para ser concluyentes.

Si tiene inquietudes, es mejor que evite estos posibles riesgos, aunque no es absolutamente seguro que aumenten su riesgo de tener un hijo en el espectro del autismo.

Tomar Tylenol (acetaminofén) durante el embarazo

El uso de Tylenol durante el embarazo es muy común ya que es uno de los únicos analgésicos considerados seguros durante el embarazo. Sin embargo, existe una preocupación creciente de que pueda estar relacionado con un mayor riesgo para el feto, incluidos los trastornos del desarrollo neurológico como el autismo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Estudios de cohortes de nacimiento en España y Dinamarca encontró una asociación entre el uso de Tylenol durante el embarazo y el autismo en los niños. Un estudio más pequeño de la sangre del cordón umbilical de niños que luego fueron diagnosticados con autismo o TDAH encontró que aquellos con más acetaminofén en su suministro de sangre antes del nacimiento tenían más probabilidades de desarrollar los trastornos.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) no recomienda ningún cambio en la forma en que los médicos recetan paracetamol hasta que se realice una investigación más definitiva.

Deficiencia de hierro

El hierro es importante para el desarrollo del cerebro fetal. Sin embargo, la deficiencia de hierro es común durante el embarazo; casi la mitad de las mujeres embarazadas no obtienen suficiente hierro.

Un estudio de 2014 publicado en Revista americana de epidemiología encontró una asociación entre la deficiencia de hierro materna y un mayor riesgo de autismo. Se encontró que este riesgo era mucho mayor con una mayor edad materna y la presencia de condiciones metabólicas durante el embarazo.

Toxinas Ambientales

La exposición a ciertas toxinas que se encuentran en algunos artículos de plástico, casas recién construidas, alfombras nuevas e incluso algunos envases de alimentos pueden aumentar el riesgo de autismo. Si bien los estudios anteriores encontraron una conexión, los estudios más recientes no fueron concluyentes.

Tales toxinas incluyen:

  • Bisfenol A (BPA)
  • Éteres de difenilo polibromados (PBDE)
  • Bifenilos policlorados (PCB)
  • Dibenzodioxinas policloradas (PCDD)

Otras exposiciones ambientales que se han relacionado con el autismo incluyen:

  • Contaminantes del aire relacionados con el tráfico
  • Ciertos metales pesados
  • varios pesticidas

Problemas de salud

Según varios metanálisis (análisis de múltiples estudios sobre el tema), los siguientes problemas relacionados con el embarazo están asociados con el autismo en más de un estudio:

  • Enfermedad autoinmune en el padre biológico
  • Infecciones durante el embarazo
  • Estrés prenatal

Un solo metanálisis más antiguo descubrió una lista mucho más larga de posibles problemas del embarazo asociados con un mayor riesgo de autismo, que incluye:

  • Presentación anormal del feto.
  • Complicaciones del cordón umbilical
  • Sufrimiento fetal
  • Lesión de nacimiento o trauma
  • Partos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • hemorragia materna
  • Bajo peso al nacer
  • Pequeño para Edad gestacional
  • Malformación congénita
  • Dificultades de alimentación

Si bien esta lista es larga, es importante recordar que muchos de estos problemas pueden aparecer en un solo embarazo y parto, y generalmente están asociados con nacimiento prematuro. Por ejemplo, el estrés prenatal, las malformaciones congénitas y otros problemas pueden conducir a un parto prematuro, que se asocia con bajo peso al nacer.

Los bebés prematuros a menudo tienen problemas con la alimentación. Un bebé que tiene bajo peso al nacer pero que nace a término y no tiene otros problemas puede tener solo un pequeño riesgo estadísticamente mayor de autismo.

¿Puedo saber si mi bebé por nacer tendrá autismo?

Si bien los primeros signos de autismo generalmente aparecen en los primeros uno o dos años de vida, la investigación emergente sugiere que puede haber signos de autismo durante el embarazo. Un estudio de 2022, que examinó resonancias magnéticas cerebrales de fetos que luego fueron diagnosticados con autismo, encontró que ciertas regiones (ínsula y amígdala) estaban agrandadas. Los investigadores sugirieron que tales hallazgos durante el embarazo pueden predecir la aparición de autismo más adelante en la vida.

Reducir el riesgo de autismo durante el embarazo y el parto

Según la investigación, hay varios pasos que un padre biológico puede tomar para reducir el riesgo de que su hijo tenga autismo. Incluyen:

  • Tener hijos después de los 21 años y antes de los 35 años y elegir un padre genético masculino en el mismo rango de edad
  • Trabajar con un médico para elegir medicamentos más seguros para problemas específicos, como la epilepsia o la depresión.
  • Evitar actividades como fumar y estar cerca de toxinas conocidas
  • Hacer visitas prenatales periódicas al médico y hacer un seguimiento de cualquier posible problema físico, como la diabetes gestacional emergente.
  • Mantener un peso saludable durante el embarazo
  • Seguir de cerca cualquier consejo médico con respecto al reposo en cama y evitar el estrés.

Según los estudios, un feto también puede beneficiarse del uso consistente y apropiado de medicamentos específicos. suplementos

Los hallazgos de la investigación mencionan tomar suplementos como folato (ácido fólico), omega-3 y vitamina D3, corregir las deficiencias de vitaminas, estimular el sistema inmunológico y prolongar la lactancia como posibles formas de reducir el riesgo de autismo (aunque, por supuesto, pueden no elimina el riesgo por completo).

Resumen

Determinar los factores de riesgo de autismo relacionados con el embarazo es un área de investigación en curso. Algunos factores de riesgo tienen más evidencia de asociación que otros.

Se cree que tomar ciertos medicamentos antiepilépticos, ser padres mayores, tener un parto prematuro y desarrollar diabetes gestacional son factores de riesgo. Los posibles factores de riesgo incluyen toxinas ambientales y tomar Tylenol durante el embarazo.

Una palabra de MEDSALUD

Cada embarazo es único y es imposible evitar todos los riesgos potenciales para su bebé. Sin embargo, las medidas simples pueden disminuir los riesgos de muchas afecciones.

Al mismo tiempo, es importante recordar que se sabe que el autismo tiene una fuerte conexión con la genética. Si usted o su pareja tiene autismo o tiene familiares en el espectro, su riesgo de tener un hijo con autismo aumenta sin importar cuán cuidadosamente maneje su embarazo.

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