desorden hiperactivo y deficit de atencion (TDAH) se supone comúnmente que es un trastorno infantil. Sin embargo, en dos tercios de los casos, continúa hasta la edad adulta. La prevalencia de por vida del TDAH en adultos de 18 a 44 años en los EE. UU., según algunas estimaciones, llega al 8,8 %. Sin embargo, menos del 20 % de los adultos con TDAH están actualmente diagnosticados y tratados.

Cuando el TDAH no se trata en los adultos, puede provocar deficiencias funcionales, especialmente en las relaciones y en el lugar de trabajo. El TDAH no tratado puede afectar significativamente la calidad de vida de una persona.

Siga leyendo para obtener más información sobre los riesgos del TDAH no tratado en adultos y cómo obtener ayuda.

¿Qué es el TDAH?

El TDAH se conoce como un trastorno del neurodesarrollo porque su inicio es durante el período de desarrollo prenatal.

Durante las primeras etapas del desarrollo del cerebro, se forman el sistema nervioso central y las vías neurológicas en el cerebro. Los problemas con el neurodesarrollo pueden crear un déficit (deficiencia) o un retraso en el desarrollo y el comportamiento.

En el caso del TDAH, se ven afectadas diferentes partes del cerebro, incluida la parte frontal del cerebro o corteza prefrontal. Esta es el área del cerebro que maneja la función ejecutiva, un conjunto de habilidades mentales que incluyen:

  • memoria de trabajo
  • Organización
  • Gestión del tiempo
  • Enfocar
  • Mantener la atención en una tarea

Todos estos se ven afectados por el TDAH.

Signos de TDAH en adultos

Los adultos con TDAH pueden exhibir inatención (falta de atención), hiperactividad (ser demasiado activos) e impulsividad (ser fácilmente influenciados y actuar según los impulsos).

Inatención

  • Tener dificultad para prestar atención o mantenerse enfocado para completar una tarea
  • Tener problemas para seguir instrucciones en el trabajo y completar tareas relacionadas con el trabajo
  • Falta de habilidades organizativas y de gestión del tiempo.
  • Perder cosas como billeteras, llaves y teléfonos inteligentes
  • Ser fácilmente distraído y olvidadizo

Hiperactividad

  • Extremadamente inquieto e incapaz de quedarse quieto
  • Inquietud, retorcerse mientras está sentado o golpear las manos o los pies
  • hablar en exceso
  • Estar siempre en movimiento

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Impulsividad

  • Actuar sin pensar
  • Hacer comentarios hirientes o inapropiados sin tener en cuenta el impacto
  • Tener dificultad para hacer fila o esperar su turno
  • Interrumpir a otros
  • Entrometerse en los demás

Diferencias de género en el TDAH en adultos

Aunque el TDAH es más común en los hombres, los síntomas y los riesgos se manifiestan de manera un poco diferente en los hombres que en las mujeres. Históricamente, las mujeres han sido infradiagnosticadas. Algunas diferencias incluyen:

Para los hombres:

  • Los hombres tienen más síntomas de hiperactividad e impulsividad.
  • El manejo de la ira puede ser más un problema para los hombres.
  • La impulsividad en los hombres conduce a más accidentes automovilísticos y lesiones.
  • Los hombres tienen más probabilidades de tener tres o más conmociones cerebrales en su vida.

Para mujeres:

  • Las mujeres tienen más síntomas de falta de atención.
  • Las mujeres a menudo buscan tratamiento porque la vida se siente fuera de control, o sus finanzas, trabajo y hogar pueden parecer un caos.
  • Las mujeres reportan experimentar más ansiedad, estrés y agotamiento.
  • Los niveles de estrés pueden ser más altos para las mujeres con TDAH porque a menudo tienen más responsabilidades en el hogar y con los niños.

Riesgos del TDAH no tratado en adultos

El TDAH no tratado está relacionado con deficiencias en áreas clave de la vida, como el trabajo y la escuela, las relaciones y la calidad de vida.

Algunos riesgos del TDAH no tratado en adultos incluyen:

  • Baja autoestima: Los adultos con TDAH frecuentemente experimentan actitudes negativas debido a los desafíos en el funcionamiento causados ​​por el trastorno. Los estudios sugieren que el TDAH en la edad adulta está relacionado con una baja autoestima en general, pero esto se puede mejorar con tratamiento.
  • Ansiedad: Alrededor del 50% de los adultos con TDAH también sufren de un trastorno de ansiedad. Los medicamentos y la psicoterapia para el TDAH y la ansiedad pueden mejorar ambos problemas.
  • Problemas de pareja: Múltiples estudios indican que los adultos con TDAH tienen niveles elevados de desregulación emocional (poca capacidad para manejar las emociones). La autorregulación de las emociones, la frustración, la impaciencia y la ira son difíciles de manejar con el TDAH no tratado. La reactividad emocional impacta negativamente en las relaciones. Tratar el TDAH con medicamentos y terapia para adquirir habilidades de comunicación y relaciones puede ayudar.
  • Inestabilidad laboral: Los adultos con TDAH luchan con una variedad de desafíos en el lugar de trabajo, incluidas las habilidades de comunicación deficientes, la distracción, la procrastinación y la gestión de proyectos desafiantes. La psicoterapia puede ser útil para adquirir habilidades para manejar el TDAH en el entorno laboral. También es importante encontrar una trayectoria profesional que aproveche los puntos fuertes del TDAH, como los que se encuentran en entornos de ritmo acelerado.
  • uso de sustancias: Múltiples estudios indican que las personas con TDAH tienen tres veces más probabilidades de ser dependientes de la nicotina. Las personas con TDAH tenían un 50 % más de probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de drogas o alcohol que las personas sin TDAH. Las investigaciones muestran que el tratamiento con medicamentos para el TDAH reduce el abuso de sustancias.
  • Aumento de la mortalidad: Varios estudios indican que los adultos con TDAH tienen un pequeño aumento en la muerte prematura, principalmente debido a accidentes y suicidios. Sin embargo, el tratamiento a largo plazo con medicamentos para el TDAH reduce significativamente los accidentes y el riesgo de suicidio.

Descubrir el TDAH en adultos como padre

El TDAH puede estar presente desde la infancia, pero a veces no se reconoce ni diagnostica hasta la edad adulta. A menudo, un diagnóstico de TDAH en un adulto se descubre cuando a su hijo se le diagnostica TDAH. Los padres con TDAH a menudo se ven abrumados por las exigencias de la crianza y pueden tener dificultades para mantenerse al día con las necesidades de sus hijos. Donde pudieron haber manejado el TDAH antes de convertirse en padres, la crianza de los hijos presenta desafíos nuevos y diferentes que son difíciles de manejar con el TDAH no tratado.

Tratamiento del TDAH en adultos

El tratamiento del TDAH en adultos mejora los síntomas y, por lo general, conduce a mejores resultados y calidad de vida.

Los estudios han demostrado consistentemente que el tratamiento (tanto medicamentos como terapia) dirigido al TDAH reduce los accidentes, las lesiones cerebrales, la criminalidad, el abuso de sustancias, el suicidio y las autolesiones, y mejora el funcionamiento laboral y las relaciones.

Genética del TDAH

Si al menos uno de los padres tiene TDAH, existe un riesgo significativamente mayor de TDAH en sus hijos. La heredabilidad se estima en 77%–88%.

Medicamentos para el TDAH en adultos

Los principales tipos de medicamentos utilizados para tratar el TDAH incluyen estimulantes, antidepresivos y medicamentos no estimulantes. Estos están diseñados para influir en los neurotransmisores, como la dopamina, que envían señales entre las células nerviosas del cerebro.

  • estimulantes: Dos tipos principales de medicamentos estimulantes son Adderall (anfetaminas) y Ritalin, Concerta y Metadate (metilfenidato). Los medicamentos estimulantes suelen ser los medicamentos de elección para tratar el TDAH.
  • antidepresivos: Estos medicamentos afectan a los neurotransmisores como norepinefrina. Incluyen antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la monoaminooxidasaEffexor (venlafaxina) y Wellbutrin (bupropión).
  • no estimulantes: Estos medicamentos a menudo se usan cuando alguien no puede tolerar los estimulantes o no son completamente efectivos. Incluyen Strattera (atomoxetina), Qelbree (viloxazina) e Intuniv y Tenex (guanfacina).

Psicoterapia para adultos con TDAH

Hay dos tipos principales de terapia que parecen ser más eficaces para el TDAH:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC): La TCC es un tipo de psicoterapia, o terapia de conversación, que se enfoca en cómo los pensamientos, sentimientos y comportamientos se impactan entre sí. Pensar de manera diferente y explorar y desafiar los pensamientos negativos o desadaptativos puede cambiar los sentimientos y el comportamiento. La TCC ayuda a mejorar la autorregulación emocional, el control de los impulsos, el manejo del estrés y la función ejecutiva cotidiana, como la gestión del tiempo, la planificación y la finalización de tareas. También conduce a creencias y pensamientos más positivos sobre uno mismo.
  • Terapia conductual dialéctica (DBT): DBT se basa en CBT pero con varias diferencias. DBT se creó específicamente para mejorar los desafíos de autorregulación emocional en el trastorno límite de la personalidad, pero se ha aplicado a muchas condiciones con desafíos de regulación emocional. Hay un fuerte enfoque en la autoaceptación y la capacidad de cambiar a través de un pensamiento, una habilidad y una habilidad más adaptables y flexibles. construcción, y apoyo y validación por parte del terapeuta. El entrenamiento de habilidades se enfoca en la atención plena, la tolerancia a la angustia (manejar la angustia emocional real o percibida), la regulación de las emociones y las relaciones interpersonales.

Puntos fuertes del TDAH en adultos

Si bien vivir con TDAH puede ser un desafío, también conlleva fortalezas. Éstas incluyen:

  • Creatividad: Las personas con TDAH suelen ser pensadores innovadores, inventivos y creativos.
  • Hiperenfoque: Las personas con TDAH a menudo pueden hiperconcentrarse, lo que significa una completa absorción en una tarea. Esto puede permitir ciertos tipos de productividad.
  • en el flujo: La investigación sobre el hiperenfoque sugiere que es lo mismo que estar en un «estado de flujo». Desde la psicología positiva, el estado de flujo es un estado elevado de enfoque creativo. Esta capacidad sugiere que las personas que viven con TDAH en realidad pueden mantener la atención y un mayor nivel de concentración en las tareas dadas las condiciones adecuadas (divertidas y atractivas).

Resumen

Aunque comúnmente se considera un trastorno infantil, el TDAH puede continuar en la edad adulta. Sin embargo, el TDAH en adultos a menudo no se trata. El TDAH no tratado puede provocar deficiencias en el funcionamiento. Los tratamientos para el TDAH en adultos, incluidos los medicamentos y la psicoterapia, son efectivos para mejorar la calidad de vida.

Una palabra de MEDSALUD

Al igual que con muchas afecciones de salud mental, existe un estigma desafortunado asociado con el TDAH, que puede impedir que los adultos busquen tratamiento. Es importante recordar que el TDAH se basa en el cerebro y es genético. El tratamiento puede marcar una diferencia significativa en la calidad de vida de una persona. Hable con su proveedor de atención médica o de salud mental sobre los tratamientos que funcionarán mejor para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿El TDAH puede empeorar con la edad?

    No. En general, no se sabe que el TDAH empeore con la edad. Sin embargo, con tratamiento, medicamentos específicos para el TDAH y psicoterapia, el TDAH puede mejorar con la edad.

  • ¿El TDAH tiene cura?

    No, el TDAH no es curable. Sin embargo, se ha demostrado que el tratamiento es significativamente efectivo para controlar los síntomas y las dificultades asociadas con el TDAH.

  • ¿Puede el TDAH convertirse en otras enfermedades mentales?

    El TDAH no suele convertirse en otras enfermedades mentales. Sin embargo, muchas personas con TDAH tienen condiciones coexistentes. Otras condiciones que con frecuencia coexisten con el TDAH incluyen ansiedad, depresión y trastornos del estado de ánimo.

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