Diagnosticar la esclerosis múltiple (EM) puede ser un desafío porque ninguna prueba de sangre o de imágenes por sí sola puede confirmar que una persona tiene la enfermedad. Además, los síntomas de la EM varían significativamente entre las personas e imitan los síntomas de muchas otras afecciones de salud.

La buena noticia es que después de revisiones extensas de los criterios de McDonald (un conjunto formal de pautas de diagnóstico de EM) y la aparición de técnicas sofisticadas de imágenes por resonancia magnética (IRM), ahora la esclerosis múltiple se puede diagnosticar de manera más oportuna y precisa.

Este artículo revisa los pasos para obtener un diagnóstico de EM, desde consultar a un neurólogo hasta someterse a diversas pruebas, como una resonancia magnética del cerebro. También analiza la edad típica para un diagnóstico de EM y los riesgos de no ser diagnosticado.

Cómo diagnosticar la EM

Un neurólogo es un médico especializado en enfermedades del cerebro, la médula espinal y los nervios, y es responsable de diagnosticar la EM.

Los neurólogos realizan un historial médico detallado cuando evalúan a alguien por posible EM. También preguntan sobre los síntomas y recopilan datos de varios análisis de sangre y de imágenes (y, a veces, procedimientos) para determinar si esa persona cumple con los criterios de McDonald.

La información de esta evaluación detallada también ayuda a descartar diagnósticos alternativos.


Obtenga una derivación de un neurólogo

Si experimenta posibles síntomas de EM, es esencial consultar a un neurólogo.

Un proveedor de atención primaria a menudo puede ayudarlo con una derivación a neurología, o usted puede programar la cita por su cuenta, según su tipo de seguro.

La Sociedad Nacional de EM, una destacada organización educativa y de concientización sobre la EM, ofrece una guía fácil de navegar. herramienta para encontrar neurólogos cerca de usted.

Al elegir un neurólogo, considere factores como la distancia que recorre desde su casa o trabajo, su enfoque de tratamiento (si se le diagnostica) y si está actualizado sobre las últimas investigaciones sobre EM.

Historial médico

La EM es una enfermedad compleja, por lo que es esencial investigar minuciosamente el historial médico de una persona.

Durante dicha evaluación, un neurólogo preguntará sobre lo siguiente:

  • Síntomas pasados ​​y presentes, incluido el momento de aparición y la duración.
  • Historial de cualquier enfermedad previa o condiciones de salud actuales (p. ej., infecciones virales, diabetes o enfermedad de la tiroides)
  • Antecedentes familiares de EM u otras enfermedades autoinmunes
  • Historial potencial de exposición ambiental a la EM (p. ej., obesidad en la niñez/adolescencia, tabaquismo o deficiencia de vitamina D)

Registre y rastree los síntomas

Los síntomas de la EM son muy variables, a menudo intermitentes y pueden ser inespecíficos, es decir, similares a los que se encuentran en otras afecciones. Por ello, antes o entre citas con un neurólogo, intenta anotar cómo te sientes, ya sea en una libreta, en tu teléfono o computadora.

Registrar los síntomas puede ayudarlos a usted y a su neurólogo a rastrear patrones y desencadenantes potenciales y, en el futuro, si se diagnostica, determinar si los tratamientos para la EM están funcionando.

Los síntomas comunes de la EM incluyen:

Criterios de diagnóstico de EM

Los criterios de McDonald son pautas que utilizan los neurólogos para diagnosticar la EM. Con múltiples revisiones a lo largo de los años, estas pautas han mejorado la precisión y rapidez del diagnóstico de EM.

Según los criterios, el paso esencial para diagnosticar la EM es descubrir evidencia de daño en al menos dos partes del cuerpo. sistema nervioso central (que consta del cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos de los ojos) que ocurren en diferentes momentos a lo largo del tiempo.

La evidencia de esta premisa, llamada difusión en el espacio y el tiempose obtiene principalmente del historial médico de una persona, del examen neurológico y de la resonancia magnética del cerebro y, a veces, de la médula espinal.

¿Qué es una resonancia magnética?

Una resonancia magnética es una tecnología de imágenes no invasiva que produce imágenes tridimensionales (3D) de los tejidos blandos del cuerpo utilizando campos magnéticos y ondas de radio. Es la prueba más sensible para detectar daños en el sistema nervioso central relacionados con la EM.

En la resonancia magnética, los neurólogos buscan lesiones (áreas de daño o cicatrices), lo que significa que el sistema inmunológico de una persona no funcionó correctamente y atacó la grasa (mielina) vaina que rodea las células nerviosas.

El daño, conocido como desmielinización, es lo que causa los diversos síntomas de la EM (p. ej., visión borrosa, entumecimiento y debilidad muscular, entre muchos otros).

Las lesiones de EM no siempre causan síntomas. Por eso, según los criterios de McDonald revisados ​​​​de 2017, la presencia de cualquier lesión, tenga o no síntomas, respalda el principio de diseminación en el espacio o en el tiempo.

Además, en los criterios revisados, bajo algunas circunstancias, oligoclonal Se pueden utilizar bandas en el líquido cefalorraquídeo (LCR) de una persona en lugar de diseminarlas a tiempo para establecer un diagnóstico de EM.

Un ejemplo de este escenario sería si alguien tiene lesiones de resonancia magnética en dos o más regiones del cerebro pero solo ha experimentado una recaída de EM (episodio de síntomas neurológicos nuevos o que empeoran).

¿Qué son las bandas oligoclonales?

Las bandas oligoclonales son anticuerpos (proteínas) que se liberan en el LCR durante un ataque de EM. Indican inflamación dentro del sistema nervioso central y están presentes en más del 95% de las personas con EM.

Pruebas utilizadas además de la resonancia magnética

Además de una resonancia magnética, otras pruebas pueden ayudar a establecer un diagnóstico de EM o descartar enfermedades simuladas.

Punción lumbar

Como se mencionó anteriormente, en algunos entornos se pueden utilizar proteínas inflamatorias específicas dentro de una muestra de LCR para confirmar un diagnóstico de EM. El LCR es el líquido que baña y protege el cerebro y la médula espinal.

Una muestra de LCR se obtiene mediante una punción lumbar (llamada punción lumbar), que generalmente se realiza en el consultorio del neurólogo.

Durante el procedimiento, la persona se acostará de lado o se sentará en el borde de una cama, inclinada hacia adelante. Luego, el neurólogo limpiará la zona lumbar e inyectará un medicamento anestésico.

Luego se insertará una aguja entre las vértebras de la parte baja de la espalda para llegar a la columna vertebral, donde se extraerá una pequeña cantidad de LCR con una jeringa y, finalmente, se analizará en un laboratorio.

Potenciales evocados

Las pruebas de potenciales evocados miden qué tan rápido las señales nerviosas llegan al cerebro y qué tan grande o pequeña es la respuesta nerviosa cuando se estimula.

Estas pruebas son sensibles para detectar lesiones de EM porque la señalización nerviosa se ralentiza y es menos eficiente cuando la mielina está dañada.

Dos tipos de potenciales evocados que a veces se utilizan para ayudar a detectar la EM son:

  • Potencial evocado visual (PEV) Mide la velocidad de las señales nerviosas entre el ojo y el cerebro.
  • Potencial evocado somatosensorial (PEES) Mide la velocidad de las señales nerviosas entre la piel (toque físico) y el cerebro.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden ayudar a evaluar la salud de una persona y descartar diagnósticos diferenciales.

Ejemplos de tales pruebas incluyen:

Edad típica del diagnóstico de EM

Aunque la EM puede desarrollarse a cualquier edad, generalmente se detecta en la edad adulta joven, entre los 20 y los 40 años. Alrededor del 5 % de los casos se diagnostican a los 50 años o más (lo que se denomina EM de aparición tardía).y entre el 3% y el 10% de los casos de EM ocurren antes de los 16 años.

Curiosamente, para la EM remitente-recurrente (EMRR), la edad media de aparición es 30 años. Para la EM primaria progresiva (EMPP), la edad media de aparición es 40 años.

RRMS vs. PPMS

La EMRR es el tipo más común de EM, caracterizada por ataques (recaídas) de síntomas neurológicos nuevos o que empeoran, seguidos de períodos de recuperación de los síntomas (remisión).

La EMPP es el tipo de EM menos común y se caracteriza por una acumulación de discapacidad a lo largo del tiempo en ausencia de recaídas.

Riesgos de la EM no diagnosticada

Desafortunadamente, debido a los síntomas variables, sutiles y a menudo intermitentes de la EM, una persona puede pasar años sin ser diagnosticada. El riesgo de retrasar el diagnóstico de EM es que impide el inicio temprano de un tratamiento modificador de la enfermedad (TME).

Inicio temprano de MS DMT

Los DMT tienen un impacto positivo en las perspectivas a largo plazo de la EM al disminuir el número y la gravedad de las recaídas de la EM y ralentizar la progresión natural de la enfermedad.

Además de un diagnóstico tardío, un diagnóstico erróneo de EM también es relativamente común. En un estudio, a casi 1 de cada 5 personas se les diagnosticó EM cuando no cumplían los criterios actuales de McDonald. En tales casos, eran más probables diagnósticos alternativos.

Diagnosticar erróneamente a alguien con EM genera estrés y conlleva una gran carga física y emocional. Una persona puede tomar medicamentos relacionados con la EM que provocan efectos secundarios y alteran su estilo de vida innecesariamente según el diagnóstico.

Un diagnóstico erróneo también significa que la enfermedad real no se trata, lo que puede contribuir a un empeoramiento de la enfermedad.

Resumen

El diagnóstico de EM es complejo porque no existe una prueba única para confirmar que una persona tiene la enfermedad. En cambio, los neurólogos utilizan un conjunto formal de pautas llamado Criterios de McDonald para hacer el diagnóstico.

El principio clave de los criterios de McDonald es que proporciona evidencia de daño al sistema nervioso central (SNC) en diferentes momentos y en diferentes partes, lo que se conoce como «diseminación en el tiempo y el espacio».

Para determinar si una persona cumple con los criterios de McDonald, los neurólogos recopilan datos del historial médico de una persona, el examen neurológico y las imágenes por resonancia magnética (MRI) de su cerebro y, a veces, de la médula espinal.

Los resultados de otras pruebas, como una punción lumbar y análisis de sangre, también se utilizan para establecer la EM y descartar diagnósticos diferenciales.

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