La resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo de una persona se vuelve tolerante a los efectos de la insulina, una hormona que ayuda al azúcar en la sangre a ingresar a las células para obtener energía.

Se desconoce la causa exacta de la resistencia a la insulina, pero está fuertemente relacionada con el exceso de peso corporal y un estilo de vida sedentario. Con el tiempo, la resistencia a la insulina puede provocar prediabetes, un precursor de la diabetes tipo 2.

Este artículo proporcionará una descripción general de la resistencia a la insulina y cómo revertir esta respuesta anormal mediante actividad física, cambios en la dieta y pérdida de peso.

Resistencia a la insulina: cómo comienzan los síntomas

En circunstancias normales, durante una comida, el estómago de una persona descompone los alimentos en glucosa (azúcar).

Luego ocurren los siguientes pasos:

  • La glucosa ingresa al torrente sanguíneo, lo que hace que el páncreas (ubicado justo detrás del estómago) libere insulina.
  • La insulina guía la glucosa hacia las células para utilizarla como energía o almacenarla para más adelante.
  • A medida que la glucosa ingresa a estas células, los niveles disminuyen en el torrente sanguíneo, lo que indica al páncreas que deje de producir insulina.

En las personas con resistencia a la insulina, las células no son tan eficientes a la hora de absorber insulina para almacenarla o utilizarla como energía. Para superar esta débil respuesta celular, el páncreas produce cada vez más insulina, lo que se conoce como hiperinsulinemia.

Con el tiempo, el páncreas no puede satisfacer las demandas de producción de insulina, lo que provoca un aumento de los niveles de glucosa en sangre (llamado hiperglucemia).

La hiperglucemia crónica es un trampolín para el desarrollo de prediabetes y, eventualmente, diabetes tipo 2.

Las personas generalmente no presentan síntomas en las primeras etapas de la resistencia a la insulina.

A medida que la resistencia a la insulina persiste y los niveles de azúcar en sangre se vuelven crónicamente elevados, pueden manifestarse síntomas como los siguientes:

  • Sed excesiva (polidipsia)
  • Necesidad frecuente de orinar (poliuria)
  • Visión borrosa
  • Cansancio inusual

También existen posibles signos de advertencia de resistencia a la insulina en el examen físico, como:


Desequilibrio hormonal en la resistencia a la insulina

La causa exacta de la resistencia a la insulina no está clara, aunque las investigaciones sugieren que, en la mayoría de los casos, su desarrollo está fuertemente relacionado con la inactividad física y la obesidad.

En concreto, la inactividad física provoca el depósito de grasa en el abdomen, los músculos y el hígado. A través de vías complejas, la acumulación de exceso de grasa altera la señalización de la insulina (vías que regulan la glucosa, la grasa y el estado estacionario de energía) y la capacidad de la insulina para regular la absorción de glucosa por las células.

La presencia de síndrome metabólico, un conjunto de síntomas que aumentan el riesgo de que una persona padezca diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas, también es un factor de riesgo de resistencia a la insulina.

Además de la obesidad, las características del síndrome metabólico incluyen:

Los factores de riesgo adicionales para la resistencia a la insulina incluyen:

También se han identificado numerosos genes que parecen hacer que una persona sea más o menos vulnerable a desarrollar resistencia a la insulina y la posterior prediabetes/diabetes tipo 2.

Además de los factores crónicos como el aumento de peso y la falta de actividad física, las tensiones agudas en el cuerpo (p. ej., quemaduras graves o sepsis) también pueden provocar una respuesta disminuida a los efectos de la insulina.

Pruebas para diagnosticar la resistencia a la insulina

Si bien los niveles altos de insulina suelen ser un marcador temprano de prediabetes, los niveles de insulina generalmente no se analizan a menos que una persona participe en un ensayo de investigación clínica.

Dicho esto, los proveedores de atención médica pueden realizar pruebas de prediabetes/diabetes tipo 2 si una persona tiene factores de riesgo o síntomas de hiperglucemia.

Estos tres análisis de sangre incluyen:

  • Hemoglobina a1c Mide los niveles promedio de azúcar en sangre de una persona durante los últimos tres meses.
  • Glucosa plasmática en ayunas (FPG) Mide el nivel de azúcar en sangre de una persona cuando no ha comido ni bebido nada (excepto agua) durante al menos ocho horas.
  • Test oral de tolerancia a la glucosa (OGTT) Mide los niveles de glucosa en sangre antes y dos horas después de que una persona bebe una bebida azucarada estandarizada.

Papel de la dieta en la resistencia a la insulina

La dieta occidental está relacionada con la resistencia a la insulina. Este patrón de alimentación generalmente consiste en una ingesta elevada de carnes rojas y procesadas, cereales refinados, productos lácteos ricos en grasas, comidas rápidas y fritas, dulces y bebidas azucaradas.

Si bien las dietas ricas en colesterol, grasas saturadas, sal y carbohidratos están asociadas con la resistencia a la insulina, no se ha encontrado que ninguna dieta sea superior para revertir la resistencia a la insulina.

En cambio, organizaciones profesionales como la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) recomiendan patrones de alimentación individualizados basados ​​en objetivos personales y preferencias alimentarias (p. ej., cultura, creencias sobre la salud, economía).

Qué comer para reducir la resistencia a la insulina

La ADA recomienda llevar una dieta rica en alimentos ricos en nutrientes como frutas, verduras, cereales integrales, productos lácteos, legumbres, semillas y nueces.

También se deben consumir fuentes de proteínas magras, incluidas fuentes de origen vegetal y carnes magras, pescado y pollo, con una ingesta mínima de alimentos procesados ​​y azúcares añadidos.

La dieta mediterránea es un excelente ejemplo de un patrón alimentario que cumple con las recomendaciones anteriores. Esta dieta no restrictiva fomenta una ingesta elevada de frutas y verduras frescas, cereales integrales, aceite de oliva, frijoles, nueces y semillas, y una ingesta moderada a baja de pescado, pollo sin piel, huevos, queso y yogur.

Otras dietas que se parecen a la dieta mediterránea y que pueden considerarse incluyen:

Tratamiento de resistencia a la insulina

Revertir la resistencia a la insulina se centra principalmente en hábitos de vida saludables.

Sin embargo, en algunos casos, se puede recetar un medicamento llamado Glucophage (metformina) para mejorar la sensibilidad a la insulina. La metformina reduce los niveles de azúcar en sangre al disminuir la absorción intestinal de glucosa y la cantidad de glucosa que produce el hígado.

Está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar la diabetes tipo 2 y suele ser el primer medicamento que utilizan la mayoría de las personas con este diagnóstico.

A veces, la metformina se usa de forma no autorizada (recetada para una afección o en una dosis no aprobada por la FDA) en personas con prediabetes y/u otros diagnósticos como síndrome de ovario poliquístico u obesidad.

Complicaciones de los síntomas de la insulina no tratada o mal administrada

Si no se revierte, la resistencia a la insulina puede progresar a prediabetes y, eventualmente, a diabetes tipo 2. Luego, pueden desarrollarse diversas complicaciones de salud a partir de niveles altos de azúcar en sangre a largo plazo y no tratados.

Estas complicaciones incluyen:

  • Daño en el riñón (nefropatía)
  • Daño en el nervio (neuropatía),
  • Problemas oculares, especialmente daño a los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo (retinopatía)
  • Enfermedad cardiovascular, que puede provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral.
  • Problemas en los pies, como úlceras (heridas abiertas/dolor) derivadas de daños a los nervios y vasos sanguíneos.

Consejos de estilo de vida para controlar la resistencia a la insulina

En la mayoría de los casos, adoptar hábitos de vida saludables puede revertir la resistencia a la insulina y prevenir o retrasar la aparición de diabetes tipo 2.

Perder el exceso de peso, en particular, es crucial para mejorar la sensibilidad a la insulina. La pérdida de peso se logra de manera óptima mediante cambios en la dieta, restricción de calorías y aumento de la actividad física.

Recomendaciones específicas

En personas con alto riesgo de padecer o con prediabetes, la ADA recomienda al menos 150 minutos de actividad física por semana y una pérdida de peso del 5% al ​​7% para prevenir o retrasar la aparición de diabetes tipo 2.

Al diseñar un plan para mantenerse activo (bajo la guía de un proveedor), recuerde que no siempre es necesario estructurar el ejercicio. Considere aumentar las actividades físicas domésticas o de ocio, como pasar la aspiradora, hacer jardinería o disfrutar del tiempo de juego con su mascota.

Otros comportamientos de estilo de vida que ayudan a revertir la resistencia a la insulina incluyen:

  • dejar de fumar
  • Minimizar las conductas sedentarias, especialmente mirar televisión.
  • Tratar los trastornos subyacentes del sueño (p. ej., apnea o privación del sueño)
  • Adoptar estrategias saludables para el manejo del estrés: considere técnicas de relajación diaria, como yoga, meditación o ejercicios de respiración profunda.

Resumen

La resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo de una persona desarrolla una respuesta disminuida a la hormona insulina. Como resultado, las células no absorben eficientemente la glucosa (azúcar) en la sangre para utilizarla como energía.

Como trampolín hacia la prediabetes y la diabetes tipo 2, la causa de la resistencia a la insulina es compleja pero, en la mayoría de los casos, surge de una combinación de condiciones de salud y factores del estilo de vida, a saber, la obesidad y la inactividad física.

La resistencia a la insulina generalmente se puede revertir mediante una pérdida de peso suficiente, que debe lograrse mediante cambios en la dieta y actividad física.

Específicamente, la Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda al menos 150 minutos de actividad física por semana y la adopción de un plan de alimentación individualizado centrado en comer alimentos ricos en nutrientes como verduras frescas y cereales integrales.

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