La Ley de Reducción de la Inflación fue aprobada por el Congreso de Estados Unidos en 2022. La ley contiene disposiciones que invierten en clima, infraestructura, energía limpia y agua. Es más probable que vea sus efectos inmediatos en el sector de la salud. Esto se debe a que ha realizado cambios significativos en Medicare.

Uno de los cambios que comenzó en 2023 es el reembolso por inflación de la Parte B de Medicare. Por definición, un reembolso es un tipo de reembolso que se otorga a alguien después de haber pagado por un artículo o servicio. No se otorga descuento en el momento de la venta.

En el caso de los reembolsos de la Ley de Reducción de la Inflación, se le reembolsará parte del dinero que gastó en medicamentos cubiertos por la Parte B de Medicare si su precio aumentó más rápido que la tasa de inflación. La tasa de inflación es la tasa de aumento del nivel general de precios de bienes y servicios.

Este artículo describirá cómo los reembolsos de Medicare afectan los precios de los medicamentos y cuánto pagan los beneficiarios por ellos, qué medicamentos están cubiertos y cómo esta ley puede afectar otros tipos de seguro.

Encontrar reembolsos

Los reembolsos se otorgan para una serie de artículos y servicios, no solo para los de atención médica. Por ejemplo, los propietarios de viviendas pueden calificar para reembolsos por bombas de calor, aislamiento y estufas de inducción.

Ley de Reducción de la Inflación, reembolsos y Medicare: cambios que debe conocer

El programa de reembolso médico de la Ley de Reducción de la Inflación entró en vigor el 1 de enero de 2023.

El gobierno ahora monitorea los precios de los medicamentos cada trimestre (es decir, a intervalos de tres meses: enero-marzo, abril-junio, julio-septiembre y octubre-diciembre). Al final de cada trimestre, comprobará si el precio de cada medicamento aumentó más que la tasa de inflación.

Los medicamentos con aumentos de precios superiores a esa cantidad califican para un reembolso por inflación. El reembolso no se le pagará directamente. En cambio, esos fondos van a Medicare, y Medicare usa ese dinero para reducir el coseguro de la Parte B para ese medicamento en el próximo trimestre. El coseguro es la parte que corresponde al individuo asegurado de los costos de un gasto cubierto.

Por ejemplo, en el tercer trimestre de 2023, de julio a septiembre, 34 medicamentos de la Parte B de Medicare calificaron para reembolsos por inflación. En lugar de pagar el coseguro habitual del 20 %, los beneficiarios de Medicare que tomen estos medicamentos pagarán un coseguro reducido en el siguiente trimestre, de octubre a diciembre de 2023.

Los ahorros pueden ser tan bajos como $1 o tan altos como $618 por dosis de medicamento, dependiendo del medicamento. Este proceso se repite cada trimestre.

Planes Medicare Advantage también

Por ley, los planes Medicare Advantage (Parte C) deben cubrir todo lo que cubren las Partes A y B. Esto incluye cualquier medicamento cubierto por la Parte B. Por este motivo, los reembolsos por inflación también se aplicarán a los planes Medicare Advantage.

Medicamentos destacados en la Ley de Reducción de la Inflación

Los reembolsos por inflación solo se aplicarán a los medicamentos cubiertos por la Parte B de Medicare, como los siguientes.

Medicamentos inyectables

Los medicamentos administrados por inyección que están cubiertos incluyen:

  • Factores de coagulación sanguínea para la hemofilia
  • Agentes estimulantes de la eritropoyesis (medicamentos que estimulan la producción de glóbulos rojos) para la enfermedad renal terminal (ESRD) o anemia relacionada con otras afecciones determinadas.
  • Medicamentos inyectables e infundidos administrados por un proveedor médico autorizado.
  • Medicamentos inyectables para la osteoporosis para personas posmenopáusicas que no pueden administrarse el medicamento por sí mismas.
  • Inmunoglobulina intravenosa (IVIG) para la enfermedad de inmunodeficiencia primaria
  • Leqembi (lecanemab) para la enfermedad de Alzheimer
  • Nutrición parenteral (alimentación intravenosa)
  • Vacunas seleccionadas (p. ej., COVID-19, influenza, neumonía, vacuna contra el tétanos después de una lesión, etc.)
  • Algunos antígenos, si los prepara un proveedor de atención médica

Medicamentos orales

Estos medicamentos tomados por vía oral están cubiertos:

  • Medicamentos contra las náuseas utilizados como parte de un régimen de quimioterapia.
  • Ciertos medicamentos contra el cáncer
  • Medicamentos para ESRD si el mismo medicamento está disponible en forma inyectable
  • Medicamentos inmunosupresores, utilizados a menudo por pacientes trasplantados de órganos o para enfermedades autoinmunes.

Otros medicamentos

Otros medicamentos cubiertos incluyen:

  • Medicamentos utilizados con un equipo médico duradero (p. ej., insulina utilizada en una bomba de infusión, medicamentos utilizados en una máquina nebulizadora)
  • Nutrición enteral (incluye alimentación por sonda)

¿Quién califica para reembolsos a través de la Ley de Reducción de la Inflación?

Cualquier persona que tenga la Parte B de Medicare o un plan Medicare Advantage (que requiere que esté inscrito tanto en la Parte A como en la Parte B) califica para el reembolso por inflación.

Beneficios a largo plazo de los reembolsos de la Ley de Reducción de la Inflación

Los reembolsos de la Ley de Reducción de la Inflación lo beneficiarán de inmediato porque permiten controles de costos dentro de la industria farmacéutica y evitan que pague de más. Con suerte, esto también alentará a los fabricantes de medicamentos a seguir adelante con prácticas de precios justos.

¿La Ley de Reducción de la Inflación afecta otros tipos de seguros?

Si bien la Ley de Reducción de la Inflación instituyó reembolsos por inflación para los medicamentos de la Parte B de Medicare, también ayuda a reducir los costos de atención médica de otras maneras. Los efectos son más notables para los beneficiarios de Medicare, pero las personas con otros tipos de seguro también pueden beneficiarse.

Seguro médico del estado

Los cambios para Medicare incluyen:

  • 2023: Los productos de insulina tienen un límite de $35 por mes por producto y no es necesario que pague su deducible primero.
  • 2023: Las vacunas recomendadas por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización ya no requieren costos compartidos. Estas incluyen vacunas contra el virus respiratorio sincitial (VSR), el herpes zóster y más.
  • 2024: Se elimina el costo compartido durante la fase catastrófica de la cobertura de medicamentos de la Parte D.
  • 2024: Más personas serán elegibles para el subsidio para personas de bajos ingresos de la Parte D conocido como Ayuda Adicional.
  • 2025: Los costos de bolsillo de la Parte D (incluida la cobertura de medicamentos recetados de la Parte D en los planes Medicare Advantage) tienen un límite de $2,000 por año. Tenga en cuenta que esto no incluye el costo de la prima de su plan ni el deducible anual.
  • 2026: Medicare puede negociar directamente con las compañías farmacéuticas para reducir los costos. Las primeras tarifas negociadas estarán disponibles para los beneficiarios en 2026.

Compratir costos

Los costos compartidos se refieren a los costos que usted comparte con Medicare. Medicare paga su parte, pero es posible que le pidan que pague el deducible, el coseguro o los copagos para equilibrarlo.

Seguro de enfermedad

Al igual que ocurre con Medicare, la Ley de Reducción de la Inflación elimina los costos compartidos para las vacunas para adultos.

Planes del mercado

La Ley de Reducción de la Inflación amplió los subsidios para personas de bajos ingresos que comenzaron con el Plan de Rescate Estadounidense en 2020. Esos subsidios debían expirar en 2022, pero ahora continuarán hasta 2025. Esto mantendrá los planes de salud asequibles para más personas durante más tiempo.

La tapa de insulina

Una disposición inicial de la Ley de Reducción de la Inflación proponía un límite de 35 dólares para los productos de insulina para seguros privados, no sólo para Medicare. Lamentablemente, la mayoría de los republicanos del Senado votaron en contra de esa disposición y fue eliminada de la versión final del proyecto de ley.

Resumen

La Ley de Reducción de la Inflación ha tenido y seguirá teniendo un impacto significativo en los costos de los medicamentos para millones de estadounidenses con Medicare. No solo reduce el costo de la insulina y cubre las vacunas de forma gratuita, sino que amplía los subsidios para personas de bajos ingresos en 2024 y limitará los costos totales de bolsillo en 2025.

Los reembolsos por inflación actúan como un control de costos para los costosos medicamentos de la Parte B, ahorrando a algunas personas cientos de dólares cada mes.

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