Los niveles altos de colesterol LDL («colesterol malo»), los niveles bajos de colesterol HDL («colesterol bueno») y los niveles altos de triglicéridos ahora se reconocen como los principales factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Y durante décadas, los cardiólogos y expertos en salud pública han enfatizado la importancia de controlar los niveles de lípidos en la sangre en un intento por prevenir enfermedades del corazón.

Hay varios medicamentos recetados disponibles para ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL y triglicéridos. Sin embargo, muchas personas preocupadas por su salud preferirían mejorar sus niveles de lípidos sin recurrir a medicamentos recetados.

Este artículo brinda información sobre algunos de los métodos sin receta más utilizados para reducir el colesterol. Pero primero, hay algunas cosas que debe saber sobre la reducción del colesterol y su efecto sobre el riesgo cardiovascular.

Por qué el tratamiento no es sencillo

Si bien varios tipos de medicamentos recetados pueden mejorar sustancialmente los niveles de colesterol, hasta hace poco solo se había demostrado repetidamente que una clase de medicamentos también mejoraba el riesgo cardiovascular: las estatinas.

Los medicamentos inhibidores de PCSK9, aprobados por primera vez para su uso en el tratamiento del colesterol en 2015, también muestran una nueva promesa como reductores de riesgos. Dos grandes ensayos de resultados clínicos que utilizaron inhibidores de PCSK9 definitivamente demostraron mejores resultados cardiovasculares y, por lo tanto, una reducción del riesgo cardiovascular con los inhibidores de PCKS9 evolocumab y alirocumab.

Cualquier persona que ya tenga una enfermedad de las arterias coronarias, o que haya tenido un accidente cerebrovascular, diabetes u otros factores de riesgo que los coloquen en un riesgo muy alto de enfermedad cardiovascular, debe ser considerado seriamente para la terapia con estatinas. La terapia con inhibidores de PCSK9 también puede ser una opción.

Si se encuentra en esta categoría, tomar suplementos, incluso si son efectivos para mejorar sus niveles de lípidos, no es suficiente.

Cuando los suplementos tienen sentido

No todas las personas con un nivel elevado de colesterol necesitan tomar una estatina. Hay formas de lograr una reducción moderada de los niveles de colesterol sin usar tales medicamentos.

Si básicamente está sano y una evaluación formal de su riesgo cardiovascular lo ubica en un grupo de bajo riesgo, o al menos muestra que su riesgo no es lo suficientemente alto como para justificar la terapia con estatinas, entonces la reducción del colesterol sin receta tiene sentido.

Repasemos algunos de los medios sin receta comúnmente utilizados para reducir el colesterol.

Estilo de vida, Estilo de vida, Estilo de vida

Seamos quienes seamos, y sea cual sea nuestro nivel de riesgo cardiovascular, la mejor manera de evitar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares es adoptar un estilo de vida saludable. Un estilo de vida sedentario, especialmente si va acompañado de una dieta deficiente, sobrepeso y/o tabaquismo, no solo provoca niveles elevados de lípidos en sangre, sino que también produce un metabolismo global de lípidos y glucosa extremadamente tóxico que estimula activamente la aterosclerosis.

Hacer mucho ejercicio, controlar su peso, seguir una dieta saludable para el corazón, no fumar y tratar la hipertensión y la diabetes (si las hay) son pasos esenciales no solo para mejorar sus niveles de colesterol, sino, lo que es más importante, para reducir su riesgo cardiovascular. Cualquier otra cosa que pueda hacer, ya sea que se trate de medicamentos recetados, suplementos o incluso terapia invasiva, no se puede esperar que tenga mucho beneficio a menos que también ponga en orden su estilo de vida.

Suplementos para Colesterol y Triglicéridos

Se ha afirmado que numerosos suplementos dietéticos mejoran los niveles de colesterol o triglicéridos. Sin embargo, relativamente pocas de estas afirmaciones han sido evaluadas en estudios científicos legítimos.

Aquí hay información sobre los suplementos más utilizados que se han estudiado.

Aceite de pescado y ácidos grasos omega-3

Los concentrados de aceite de pescado que contienen altos niveles de ácidos grasos omega-3 pueden reducir significativamente los niveles de triglicéridos y, en ocasiones, se prescriben para personas cuyos niveles de triglicéridos son excesivamente altos. Sin embargo, ni el aceite de pescado ni los ácidos grasos omega-3 han demostrado mejorar sustancialmente los niveles de colesterol.

Esteroles de plantas

Los esteroles vegetales son químicamente similares al colesterol y, cuando se ingieren, parecen reducir la absorción de colesterol en los intestinos. Sin embargo, los esteroles vegetales absorbidos pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis y otros problemas cardíacos.

La American Heart Association ahora recomienda que la población en general no use suplementos de esteroles vegetales de manera rutinaria.

Soja

En estudios recientes, Se ha demostrado que la proteína de soya reduce el colesterol LDL.

Fibras Solubles

Las fibras solubles, que se encuentran en alimentos como la avena integral, el psyllium y el brócoli, pueden reducir los niveles de colesterol en la sangre. Los alimentos que contienen fibras solubles tienden a tener otros beneficios importantes para la salud y deben incluirse en su dieta, independientemente de cualquier efecto sobre los lípidos en la sangre.

Nueces

Una variedad de estudios clínicos han demostrado que comer nueces puede reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre y puede contribuir a reducir el riesgo cardiovascular.

Té verde

Los estudios han demostrado que beber té verde puede reducir los niveles de colesterol LDL. Este efecto reductor del colesterol ha sido difícil de demostrar con otros tipos de té.

Arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja es una forma de arroz fermentado que contiene compuestos similares a las estatinas llamados monacolinas. El arroz de levadura roja que tiene monacolinas puede, al igual que las estatinas, reducir los niveles de colesterol LDL.

Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos ha dictaminado que las monacolinas deben eliminarse del arroz de levadura roja antes de que pueda venderse en los Estados Unidos. Hoy en día, no está del todo claro qué está comprando cuando compra arroz de levadura roja de los fabricantes de suplementos.

policosanol

El policosanol, un producto elaborado a partir de la caña de azúcar, alguna vez fue popular como agente reductor del colesterol. Pero un gran ensayo clínico aleatorio bien diseñado ha demostrado que el policosanol en realidad no tiene ningún efecto sobre los niveles de lípidos en la sangre. Parece que no hay una buena razón para gastar su dinero en ello.

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