Algunas condiciones médicas, como la enfermedad de la médula ósea, pueden causar un bajo nivel de glóbulos blancos. Estas células son una parte vital del sistema inmunológico y tener glóbulos blancos bajos puede causar problemas médicos, especialmente infecciones. Los bajos niveles de glóbulos blancos también pueden ocasionar problemas con la cicatrización de heridas y hacerlo más susceptible al cáncer y otras enfermedades.

Este artículo analizará los síntomas experimentados con un recuento bajo de glóbulos blancos, las causas de los síntomas, los factores de riesgo, el tratamiento y cuándo comunicarse con su proveedor de atención médica.

Síntomas de glóbulos blancos bajos

No esperaría tener síntomas directos de glóbulos blancos bajos. Pero cuando estas células están bajas, el sistema inmunológico se debilita. Con un sistema inmunológico débil, pueden surgir problemas médicos y estos problemas a menudo causan síntomas.

Las infecciones son el efecto más común de un bajo número de glóbulos blancos. Las infecciones pueden ser más frecuentes y más graves de lo que experimentaría si tuviera un sistema inmunológico saludable. La falta de glóbulos blancos también puede dificultar la curación de lesiones o la recuperación de enfermedades.

Los síntomas que puede experimentar debido a las complicaciones (como una infección) de tener un recuento bajo de glóbulos blancos incluyen:

  • Fatiga
  • Fiebres, escalofríos
  • Dolor de garganta, tos, dificultad para respirar
  • Náuseas, vómitos, diarrea
  • Dolor al orinar, sangre en la orina, frecuencia urinaria
  • Llagas en la piel que no cicatrizan
  • Llagas en la boca, dolor en la boca

Los síntomas que acompañan a un recuento bajo de glóbulos blancos pueden variar y dependen de la causa del recuento bajo. Por ejemplo, una infección de la vejiga puede causar síntomas urinarios y una infección del estómago puede causar náuseas y vómitos.

A veces, la falta de glóbulos blancos provoca infecciones oportunistas, que son infecciones que normalmente no se desarrollarían en una persona con un sistema inmunológico saludable.

El cáncer es otro efecto potencialmente grave de los glóbulos blancos bajos. Estas células inmunitarias normalmente reconocen y destruyen las células cancerosas anormales, y una deficiencia de glóbulos blancos puede permitir que las células cancerosas se multipliquen y se propaguen por el cuerpo.

Causas de un recuento bajo de glóbulos blancos

Las causas comunes de un recuento bajo de glóbulos blancos son:

  • Medicamentos y tratamientos contra el cáncer, como algunos antibióticos, quimioterapia y radioterapia
  • Cánceres de médula ósea y trastornos de la médula ósea, incluida la anemia aplásica y el mieloma múltiple
  • Enfermedades infecciosas, incluido el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) e infecciones graves

Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea y circulan por todo el cuerpo. Las enfermedades, las toxinas, los medicamentos o los tratamientos médicos que dañan la médula ósea pueden impedir que se produzcan suficientes glóbulos blancos. Algunas condiciones médicas también pueden causar la destrucción de los glóbulos blancos.

Por lo general, tener glóbulos blancos bajos es un signo de enfermedad crónica. Pero a veces, los medicamentos o las infecciones pueden causar este problema temporalmente debido a la destrucción de los glóbulos blancos. Esto debería resolverse una vez que la infección desaparezca o se suspenda el medicamento.

La neutropenia étnica benigna es una causa de neutropenia crónica hereditaria (un bajo número de leucocitos, que suelen ser los glóbulos blancos más numerosos). Se ve principalmente en personas de ascendencia africana, del Medio Oriente y de las Indias Occidentales en todo el mundo. No aumenta el riesgo de infección de una persona.

¿Qué medicamentos causan glóbulos blancos bajos?

Algunos medicamentos pueden causar un nivel bajo de glóbulos blancos como efecto secundario.

Los tratamientos de quimioterapia son los medicamentos más comúnmente asociados con los glóbulos blancos bajos. Estos medicamentos se dirigen a las células cancerosas que se dividen rápidamente, así como a las células sanas que se dividen rápidamente. La radioterapia, también utilizada como tratamiento contra el cáncer, puede tener el mismo efecto.

Debido a que los glóbulos blancos se dividen rápidamente a medida que el cuerpo los reemplaza con frecuencia, los tratamientos de quimioterapia pueden prevenir su producción saludable.

Otros medicamentos que se sabe que causan glóbulos blancos bajos incluyen antibióticos, antihipertensivos, antipsicóticos, inmunosupresores y medicamentos contra la epilepsia. Estos medicamentos no provocan un recuento bajo de glóbulos blancos en todas las personas y puede haber una predisposición genética a este efecto secundario.

Cómo tratar los síntomas bajos de glóbulos blancos

Los síntomas que pueden desarrollarse como resultado de tener glóbulos blancos bajos a menudo requieren tratamiento además del tratamiento que se necesita para controlar los problemas subyacentes.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Cubrir heridas para prevenir una infección.
  • Tylenol (acetaminofén) o antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno sódico) para el tratamiento del dolor o la fiebre
  • Ingesta de líquidos para prevenir la deshidratación por vómitos o diarrea.
  • Suplementos dietéticos para prevenir o tratar la desnutrición
  • Antibióticos o antivirales para tratar infecciones.

Además, a veces se puede tratar un recuento bajo de glóbulos blancos, según la causa. Los ejemplos de tratamientos pueden incluir terapia antirretroviral para tratar el VIH o un trasplante de médula ósea para el cáncer.

Neulasta (pegfilgrastim), un factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF, por sus siglas en inglés), es un medicamento que se puede usar en ciertas circunstancias para prevenir que ocurra un bajo nivel de glóbulos blancos como efecto secundario de la quimioterapia.

Estos tratamientos requieren atención médica continua y cercana.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de los glóbulos blancos bajos?

Las pruebas de diagnóstico pueden identificar el recuento de glóbulos blancos, así como la causa de los glóbulos blancos bajos. Un conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que mide la cantidad de glóbulos blancos, así como la cantidad y la proporción de cada tipo de glóbulo blanco.

La causa de un recuento bajo de glóbulos blancos también se puede identificar con pruebas de diagnóstico. Las pruebas específicas seleccionadas están dirigidas por los signos, síntomas y factores de riesgo. Por ejemplo, una prueba de VIH puede identificar el VIH como la causa, mientras que una biopsia de médula ósea a menudo puede identificar el cáncer de sangre.

Causas conocidas

A veces, no se necesitan pruebas de diagnóstico para identificar la causa de los glóbulos blancos bajos cuando existe una causa conocida, como la quimioterapia o la radioterapia. Es posible que se controle su recuento de glóbulos blancos para identificar si es demasiado bajo o si se está recuperando después del tratamiento.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si le han diagnosticado un nivel bajo de glóbulos blancos, es útil que conozca los signos de complicaciones y busque atención médica si comienza a desarrollar problemas. No podrá sentir ningún efecto directo de un recuento bajo de glóbulos blancos, por lo que es posible que necesite pruebas periódicas para controlar su recuento.

Llame a su proveedor de atención médica o haga una cita si tiene fiebre o escalofríos, se siente agotado, le salen llagas o una herida que no cicatriza, o vomita, tiene diarrea o pierde el apetito.

Obtenga atención médica inmediata para cualquiera de los siguientes:

  • Vómitos o diarrea severos
  • Signos de deshidratación: ojos hundidos, piel seca, disminución de la micción
  • Confusión, letargo
  • Dolor intenso o hinchazón
  • Herida dolorosa, roja o llena de pus
  • Dificultad para respirar

Tener un plan de acción

Cuando tiene una afección crónica asociada con un bajo nivel de glóbulos blancos, es importante que tenga un plan de acción en caso de que comience a desarrollar complicaciones urgentes o no urgentes.

Si tiene una afección médica que causa un bajo nivel de glóbulos blancos, es importante que mantenga una atención médica constante. Esto puede incluir hacerse análisis de sangre periódicos para controlar el recuento de glóbulos blancos y la vigilancia de complicaciones.

Es posible que necesite un tratamiento sintomático, así como el tratamiento de la causa subyacente. Algunas condiciones médicas que causan niveles bajos de glóbulos blancos son enfermedades crónicas graves, como el VIH o el cáncer de la sangre.

Hacer frente a estos problemas de salud puede ser abrumador. Asegúrese de encontrar formas de buscar el apoyo de su familia, amigos, equipo de atención médica o grupos de apoyo para que no tenga que soportar el estrés usted solo.

Resumen

Un recuento bajo de glóbulos blancos es consecuencia de enfermedades graves y puede provocar problemas de salud dañinos, como infecciones, curación lenta y cáncer. Un recuento bajo de glóbulos blancos no causa síntomas, pero las complicaciones de un recuento bajo de glóbulos blancos pueden causar muchos síntomas diferentes. Estos síntomas a menudo necesitan tratamiento, y el control de los glóbulos blancos bajos es importante para prevenir complicaciones graves.

Preguntas frecuentes

  • ¿Existen medicamentos que aumenten los glóbulos blancos?

    Sí, algunos medicamentos, llamados factores estimulantes de colonias de granulocitos (G-CSF), pueden aumentar los glóbulos blancos. Estos se usan en circunstancias específicas, como para aumentar los recuentos de glóbulos blancos que se reducen con la quimioterapia utilizada para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

  • ¿Puede sentir síntomas de glóbulos blancos bajos?

    Tener un recuento bajo de glóbulos blancos no causa síntomas detectables, pero los efectos de la deficiencia de glóbulos blancos (infecciones, problemas de cicatrización de heridas, enfermedades y cáncer) pueden causar una variedad de síntomas notorios y angustiantes.

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