Las reacciones catastróficas son una reacción exagerada a una situación aparentemente normal y no amenazante; ocurren a veces en personas con Alzheimer y otros tipos de demencia. La palabra catastrófico implica que ocurrió una catástrofe o algún evento terrible, y esa parece ser la forma en que se siente la persona que experimenta este tipo de reacción.

Ejemplos:

¿Cuándo ocurren las reacciones catastróficas?

Según una investigación realizada por el Centro Médico de la Universidad de Rochester, es cinco veces más probable que ocurran reacciones catastróficas en personas que se encuentran en las etapas intermedias de la enfermedad de Alzheimer, en comparación con las etapas tempranas o tardías. Esto puede ser cierto porque las personas que sufren de Alzheimer moderado a veces aún serán conscientes de sus déficits y disminuciones en el funcionamiento y, sin embargo, ya no podrán compensarlos o hacerles frente muy bien.

Causas

Algunas personas con Alzheimer también experimentan paranoia y delirios, lo que puede hacer que teman mucho las intenciones o acciones de los demás.

Otros tienen experiencias traumáticas pasadas que pueden determinar cómo reaccionan o responden a los intentos de ayudar a bañarse o vestirse.

El estudio de la Universidad de Rochester descubrió que el desencadenante más común de una reacción catastrófica es la asistencia con las tareas de higiene personal, y la hora de la cena es el momento del día en el que se experimentan reacciones catastróficas con mayor frecuencia.

Prevención

A menudo, la forma en que interactúas con los demás puede afectar su reacción hacia ti. Aquí hay algunos enfoques posibles que puede usar para disminuir la posibilidad de una reacción catastrófica:

  • Acérquese a la persona de frente, más bien de atrás o de costado, lo que podría asustarla.
  • No parezcas apurado o frustrado.
  • Conozca las preferencias de la persona. Por ejemplo, algunas personas responden muy positivamente al tacto y otras se erizan aunque haya alguien cerca de ellas.
  • Explique claramente lo que le gustaría que hiciera la persona antes de intentar hacerlo. (“La cena está lista. Caminemos juntos hacia la mesa”).
  • No critique ni discuta con una persona que tiene demencia.
  • Evite el exceso de fatiga si es posible.
  • En la medida de lo posible, evite los cambios repentinos en la rutina.
  • Evalúe los síntomas de ansiedad y ofrezca tratamiento, si corresponde.

Cómo responder

  • Dale a la persona espacio físico.
  • No intente continuar con lo que haya desencadenado la reacción a menos que sea absolutamente necesario para realizar esa tarea en particular en ese momento específico.
  • No utilice la restricción o la fuerza.
  • Sea respetuoso, no condescendiente.
  • Usa el nombre de la persona.
  • Permita que tenga más tiempo para calmarse.
  • Tranquilícela. Tal vez tenga un gato de peluche favorito. Déjala que sostenga al gato y que se sienta consolada por él.
  • Desvíalo mientras se calma. Las reacciones catastróficas son traumáticas para quienes las experimentan, por lo que alentarlo a concentrarse en otra cosa puede ayudar.
  • Si la persona ha experimentado una reacción catastrófica anteriormente, siempre debe tomar nota de lo que pareció desencadenar la reacción antes y evitar ese comportamiento en la medida de lo posible.
  • Si una reacción catastrófica es inusual para esta persona, también querrá considerar si tiene algún cambio de salud que pueda estar causándole dolor, como una caída u otra lesión, o un delirio. El delirio (generalmente causado por una infección u otra enfermedad) puede causar un cambio repentino en la cognición y/o el comportamiento, y puede manifestarse como una mayor confusión o un comportamiento agresivo y de resistencia poco característico.

Una palabra de MEDSALUD

Recuerde que las reacciones catastróficas en la demencia pueden ser difíciles tanto para el cuidador como para la persona que las experimenta. Probar algunas estrategias sin drogas para responder a este tipo de comportamientos desafiantes, además de respirar profundamente, a menudo puede hacer que el día sea mejor para ambos.

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