Espondiloartritis anquilosante (AS) es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta principalmente a las articulaciones espinal y sacroilíaca, que unen la pelvis y la columna vertebral. La fusión (anquilosis) de las vértebras de la columna, que ocurre con el tiempo, es un signo distintivo de esta enfermedad.

Si bien los signos de AS generalmente no son visibles en las radiografías convencionales durante las primeras etapas de la enfermedad, las radiografías son el estándar de oro para monitorear los cambios óseos y la fusión articular si la enfermedad progresa.

Este artículo explica por qué se usan los rayos X para diagnosticar y monitorear AS, sus pros y contras, qué esperar durante un procedimiento y más.

¿Por qué rayos X para la espondilitis anquilosante?

Los rayos X, también conocidos como radiografía convencional, son una forma rápida y confiable de generar imágenes bidimensionales de los huesos y las articulaciones de una persona. El término «radiografías simples» implica que las radiografías convencionales se utilizan solas y no junto con otras técnicas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN).

Las radiografías simples se utilizan para detectar y controlar la espondilitis anquilosante porque son efectivas y relativamente económicas.

Aunque los signos distintivos de AS pueden no ser visibles en una radiografía al principio de la enfermedad, las radiografías convencionales producen imágenes confiables que muestran cambios en los huesos y las articulaciones. Los rayos X juegan un papel vital en el control de la afección a lo largo del tiempo porque la EA puede hacer que los huesos de la columna (vértebras) se calcifiquen y crezcan juntos. Las radiografías simples son la mejor manera de controlar si las vértebras se están fusionando.

Desde 2009, los criterios de clasificación de la Assessment of SpondyloArthritis International Society recomiendan el uso de radiografías convencionales (rayos X) para diferenciar dos etapas notables de la espondilitis anquilosante en un continuo.

En sus primeras etapas, cuando sacroilitis no es visible en una radiografía convencional; se denomina «espondiloartritis axial no radiográfica» (nr-axSpA). En etapas posteriores, si la sacroilitis radiográfica se vuelve visible en una radiografía convencional, los términos diagnósticos «espondiloartritis axial» (axSpA) o «espondilitis anquilosante» se usan indistintamente.

Terminología de la espondilitis anquilosante

Técnicamente hablando, el diagnóstico de AS requiere que la sacroilitis radiográfica sea visible en una radiografía convencional. Existe un debate en curso sobre la terminología utilizada para diferenciar entre nr-axSpA, axSpA y espondilitis anquilosante. Algunos argumentan que, a menos que haya una razón médica significativa para diferenciar entre sacroilitis no radiográfica y radiográfica, el término «axSpA» debe usarse al diagnosticar a pacientes con lo que históricamente se ha llamado «espondilitis anquilosante».

Pros y contras

Algunas ventajas de los rayos X incluyen su:

  • Amplia disponibilidad
  • Facilidad de uso
  • Velocidad
  • Bajo costo

Las radiografías tienden a ser menos costosas y consumen menos tiempo que las tomografías computarizadas o las resonancias magnéticas.

Debido a que son prácticos y producen imágenes confiables con un mínimo de molestias, los rayos X son ideales para monitorear los cambios en los huesos y las articulaciones a lo largo del tiempo.

Aunque las radiografías simples pueden registrar cambios en las vértebras de la columna vertebral, las articulaciones sacroilíacas y el área pélvica a lo largo del tiempo, estos cambios pueden tardar años en hacerse visibles solo con radiografías simples. Durante las primeras etapas de AS, las radiografías simples no mostrarán signos visibles de la enfermedad. Esta es una desventaja significativa de usar solo radiografía convencional cuando la enfermedad está en sus primeras etapas.

Otra desventaja de usar rayos X con demasiada frecuencia es que las altas dosis de radiación electromagnética puede causar daño celular o mutaciones que pueden aumentar el riesgo de cáncer. Es importante sopesar los beneficios de monitorear la progresión de la EA mediante radiografía convencional frente a los riesgos de la exposición a la radiación.

Los tecnólogos de rayos X utilizan la menor cantidad de radiación necesaria para obtener una imagen clara. Las radiografías simples usan cantidades relativamente pequeñas de radiación, mientras que las tomografías computarizadas usan más. Los estudios basados ​​en evidencia sugieren que la radiografía convencional es segura y no se debe temer ni evitar.

En general, las ventajas de usar rayos X para monitorear y diagnosticar AS superan las desventajas. A pesar de los avances en la tecnología de imágenes médicas, los rayos X convencionales siguen siendo el criterio de imagen estándar de oro para evaluar el daño estructural en la columna vertebral o las articulaciones sacroilíacas causado por AS.

Que esperar

Las radiografías son un procedimiento ambulatorio de rutina que requiere una preparación mínima. Por lo general, no se necesita ayuno ni otros cambios en la dieta antes de hacerse una radiografía.

A veces, se administra un tinte de contraste de rayos X para acentuar una parte específica del cuerpo y hacer que las imágenes radiográficas se definan con mayor claridad. Si se utiliza un agente de contraste, pueden ser necesarias restricciones dietéticas.

Todos los objetos de metal, como joyas o relojes, deben quitarse antes de una radiografía. También se le preguntará si tiene algún dispositivo médico implantado. Lo más probable es que use una bata de hospital durante la radiografía.

Los pasos principales del procedimiento incluyen:

  1. Usted se acostará en una mesa de rayos X y se colocará de manera que la parte de la columna que se somete a la radiografía esté alineada correctamente con la máquina. También se le puede pedir que se ponga de pie para una radiografía.
  2. Se puede usar un delantal de plomo para proteger las partes de su cuerpo que no están siendo examinadas.
  3. Justo antes de tomar una imagen, el técnico de rayos X se colocará detrás de una partición y le pedirá que se quede muy quieto.
  4. Es posible que escuche algunos chasquidos y zumbidos mientras la radiografía captura la imagen radiográfica.
  5. Si se necesitan varias imágenes, se repetirá el proceso.

Este procedimiento es indoloro y no tiene efectos secundarios inmediatos. Una vez que se complete la radiografía, volverá a ponerse la ropa y puede averiguar cuándo estarán disponibles los resultados.

¿De qué otras formas se diagnostica AS?

No hay pruebas de laboratorio específicas que puedan diagnosticar automáticamente AS.

Si alguien tiene síntomas de espondilitis anquilosante, se realiza un diagnóstico basado en un conjunto de criterios clínicos que, en sus primeras etapas, generalmente incluyen dolor de espalda inflamatorio antes de los 40 años que dura al menos tres meses y empeora por la mañana o después de los períodos. de inactividad, pero mejora con el ejercicio.

El diagnóstico preciso de AS en varias etapas de la enfermedad requiere adoptar un enfoque múltiple. Además de las radiografías convencionales, los reumatólogos también utilizan resonancias magnéticas y tomografías computarizadas.

Un diagnóstico de AS también puede requerir análisis de sangre para verificar ciertos marcadores inflamatorios, un historial médico del paciente y un examen físico. En última instancia, sin embargo, AS se diagnostica a través de imágenes.

Resumen

El diagnóstico de la espondilitis anquilosante puede ser complicado, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad, antes de que los cambios en los huesos y las articulaciones sean visibles mediante radiografías simples. La resonancia magnética funciona mejor cuando la enfermedad se encuentra en sus primeras etapas, también conocida como espondiloartritis axial no radiográfica (nr-axSpA).

Una vez que AS es visible mediante radiografía convencional, los rayos X siguen siendo el estándar de oro para monitorear la progresión y la gravedad de la espondilitis anquilosante.

Una palabra de MEDSALUD

Vivir bien con espondilitis anquilosante requiere adoptar un enfoque multifacético que incluye encontrar el equipo de atención médica adecuado, cultivar una red de apoyo social, mantenerse activo y tomar otras decisiones de estilo de vida saludables. Aunque no existe una cura para la EA, el ejercicio regular y la fisioterapia pueden reducir la inflamación y aliviar los síntomas de la enfermedad. Los medicamentos para la EA también pueden aliviar el dolor y retardar el avance de la enfermedad.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la espondilitis anquilosante radiográfica?

    La espondilitis anquilosante (AS) radiográfica es cuando la espondilitis anquilosante es visible mediante radiografía convencional (rayos X). Si la EA se encuentra en sus primeras etapas y no se puede ver con rayos X convencionales, se denomina axSpA no radiográfica (nr-axSpA).

  • ¿Cómo aparece la espondilitis anquilosante en una resonancia magnética?

    La resonancia magnética juega un papel vital en el diagnóstico temprano y el seguimiento de la espondilitis anquilosante. Es la técnica de imagen musculoesquelética más sensible para detectar AS en sus primeras etapas. Si la sacroilitis radiográfica u otros cambios inflamatorios no son visibles en una radiografía convencional, estos signos de espondilitis anquilosante aparecerán en una resonancia magnética.

  • ¿Qué tipo de radiografía puede ver la espondilitis anquilosante?

    En las primeras etapas de la espondilitis anquilosante, los rayos X convencionales no pueden detectar signos de esta enfermedad inflamatoria, pero la resonancia magnética sí. A medida que avanza la enfermedad, se pueden usar radiografías convencionales, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas para ver signos de espondilitis anquilosante.

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