La quimioterapia se refiere al uso de medicamentos citotóxicos (destructores de células) para eliminar las células cancerosas. A menudo se usa para tratar el cáncer de pulmón, ya sea solo o junto con otros modos de tratamiento. La quimioterapia para el cáncer de pulmón se puede administrar antes o después de la cirugía, junto con medicamentos de inmunoterapia o radiación, o como un medio para controlar el cáncer de pulmón metastásico y prolongar la vida.

Cómo funciona la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia funcionan matando las células que se dividen rápidamente. Dado que las células cancerosas se dividen más rápido que la mayoría de las células, son particularmente susceptibles a estos medicamentos.

Diferentes medicamentos de quimioterapia funcionan en diferentes etapas de la división celular. Por esta razón, a menudo se administran dos o más medicamentos al mismo tiempo para eliminar la mayor cantidad posible de células cancerosas. Esto se conoce como quimioterapia combinada.

La combinación de medicamentos de quimioterapia ofrece varios beneficios. Estas combinaciones de quimioterapia pueden:

  • Disminuir la posibilidad de que los tumores se vuelvan resistentes al tratamiento.
  • Ataque el cáncer con todo desde el principio en lugar de esperar a ver qué medicamento será más efectivo
  • Apunte a diferentes aspectos de las células cancerosas a la vez
  • Abordar el hecho de que las células cancerosas cambian continuamente y diferentes células pueden responder a diferentes medicamentos
  • Ser más poderosos juntos que una droga utilizada sola

Uso de quimioterapia para el cáncer de pulmón

A diferencia de la cirugía y la radioterapia, que se consideran tratamientos locales (dirigiéndose al tumor directamente en su ubicación), la quimioterapia es un tratamiento sistémico, lo que significa que funciona para destruir las células cancerosas en todo el cuerpo.

La quimioterapia para el cáncer de pulmón a menudo se recomienda para:

  • Mata las células que quedan después de la cirugía.: Conocido como quimioterapia adyuvante, este tratamiento se usa después de que se han extirpado los tumores para eliminar cualquier célula cancerosa que se haya propagado pero que no se pueda detectar mediante escáneres. A menudo se recomienda para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) en estadio 2 y estadio 3A para reducir el riesgo de recurrencia.
  • Ser utilizado en combinación con radioterapia en pacientes con cáncer de pulmón en estadio 3B y 3C que no son candidatos quirúrgicos.
  • Reducir un tumor antes de la cirugía: En algunos casos, la quimioterapia se usa antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y mejorar las posibilidades de que la cirugía sea efectiva. Este método a menudo se denomina quimioterapia neoadyuvante.
  • prolongar la vida: En los casos de cáncer de pulmón avanzado, la quimioterapia puede prolongar la vida al reducir el tamaño de un tumor o prevenir un crecimiento adicional. Esto se conoce como quimioterapia de mantenimiento.
  • Aliviar los síntomas del cáncer: Cuando un tumor está causando síntomas como dolor o dificultad para respirar, la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor para disminuir los síntomas.
  • Ayudar a que funcionen los medicamentos de inmunoterapia: Los medicamentos de inmunoterapia (inhibidores de puntos de control) estimulan el sistema inmunitario para combatir el cáncer, pero a veces las células cancerosas pueden ocultarse. Los medicamentos de quimioterapia descomponen las células para que el sistema inmunitario pueda identificarlas y atacar las neoplasias malignas.
  • Poner el cáncer en remisión: El cáncer de pulmón rara vez se cura por completo. Sin embargo, cuando la quimioterapia se combina con medicamentos de inmunoterapia, algunas personas pueden experimentar una remisión total o parcial y un control duradero de su cáncer.

Cuando la quimioterapia se administra solo para aliviar los síntomas o mejorar la calidad de vida, y no con la intención de curar el cáncer de pulmón o mejorar la supervivencia, se denomina quimioterapia paliativa. Si su proveedor de atención médica sugiere quimioterapia por este motivo, asegúrese de discutirlo cuidadosamente. Si prefiere seguir luchando contra el cáncer, dígaselo claramente a su médico.

Terapia de primera línea

La terapia de primera línea se refiere al primer tratamiento administrado para el cáncer de pulmón avanzado (más allá de la etapa 3), incluida cualquier combinación de medicamentos. Estos medicamentos se consideran el «estándar de oro» del tratamiento y es más probable que sean efectivos. Cada vez más, los medicamentos de inmunoterapia como Keytruda (pembrolizumab), ya sea solos o en combinación con quimioterapia, se utilizan como terapia de primera línea para el NSCLC.

Algunas mutaciones genéticas, como KRAS G12C, están implicadas en el cáncer de pulmón y pueden tratarse específicamente con medicamentos que se denominan apropiadamente terapias dirigidas. Es por eso que los oncólogos ahora solicitan pruebas genéticas de forma rutinaria antes de decidir qué opciones usar como tratamientos de primera línea.

Terapia de segunda línea

Para los pacientes que comienzan con la terapia dirigida, la quimioterapia puede ser una opción de segunda línea porque el cáncer sigue creciendo o porque no se pueden tolerar los efectos secundarios de otros tratamientos.

En otros casos, la quimioterapia puede combinarse con un fármaco de terapia dirigida como tratamiento de segunda línea. Por ejemplo, la quimioterapia a veces se usa con Cyramza (ramucirumab), que detiene la formación de nuevos vasos sanguíneos para que el tumor no pueda sobrevivir.

Es menos probable que el tratamiento de segunda línea sea eficaz que el tratamiento de primera línea, pero puede ofrecer una calidad de vida mejor y más prolongada. Muchas personas que viven con cáncer de pulmón ahora reciben terapias adicionales (tratamiento de tercera línea, cuarta línea, etc.).

Medicamentos de quimioterapia y entrega

Se utilizan muchos medicamentos diferentes para tratar el cáncer de pulmón. Por lo general, el tratamiento del NSCLC comienza con cisplatino o carboplatino (conocidos como medicamentos de «platino») combinados con otro medicamento. Los medicamentos comunes utilizados en el cáncer de pulmón incluyen:

  • Platinol (cisplatino)
  • Paraplatino (carboplatino)
  • Taxotere (docetaxel)
  • VePesid o Etopophos (etopósido)
  • Gemzar (gemcitabina)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Alimta (pemetrexed)
  • Navelbine (vinorelbina)

Con el cáncer de pulmón de células pequeñas, el tratamiento de primera línea generalmente incluye una combinación de un fármaco de platino y VePesid (etopósido), a menudo en combinación con el fármaco de inmunoterapia Tecentriq (atezolizumab).

El tratamiento de segunda línea puede incluir el medicamento de inmunoterapia Opdivo (nivolumab) o un solo medicamento de quimioterapia como Taxol (paclitaxel) o Hycamtin (topetecan).

Cómo se dan

Algunos medicamentos de quimioterapia se administran en forma de píldora oral, pero la mayoría se administra por vía intravenosa.

Si va a recibir quimioterapia por vía intravenosa, se le puede pedir que elija entre colocar una vía intravenosa en cada visita o colocar un puerto de quimioterapia. Con un puerto, se introduce una vía intravenosa en los vasos sanguíneos grandes cerca de la parte superior del tórax y se coloca un pequeño dispositivo de metal o plástico debajo de la piel.

Hay ventajas y desventajas para cada método, sin embargo, un puerto (o, a veces, una línea PICC) puede reducir la cantidad de pinchazos necesarios durante el tratamiento.

El tratamiento de quimioterapia inicial para el cáncer de pulmón generalmente implica una combinación de dos o más medicamentos. Estos a menudo se dan en ciclos de tres a cuatro semanas por lo menos cuatro a seis veces.

Una combinación de medicamentos que funcionan en diferentes fases de la división celular aumenta la posibilidad de tratar la mayor cantidad posible de células cancerosas. Dado que las diferentes células tienen diferentes tiempos en el proceso, las sesiones repetidas también aumentan la posibilidad de tratar más células cancerosas.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Muchos efectos secundarios de la quimioterapia están relacionados con el efecto «normal» de la quimioterapia en las células que se dividen rápidamente. Las células que se dividen más rápidamente incluyen las de la médula ósea, los folículos pilosos y el tracto digestivo, por lo que la quimioterapia tiene un impacto significativo en estas áreas.

Todos responden a la quimioterapia de manera diferente. Sin embargo, algunos efectos secundarios son comunes:

Otro problema es la neutropenia, un recuento bajo de glóbulos blancos que se observa en la mayoría de los pacientes con cáncer. Tener un recuento bajo de glóbulos blancos puede predisponerlo a infecciones y, a veces, causar problemas de salud muy graves que, como paciente de quimioterapia, debe observar y discutir con su proveedor de atención médica.

Qué experimentará depende de los medicamentos que le administren y de otros factores como su edad, sexo y condición médica general. Afortunadamente, se han hecho grandes avances para ayudar a las personas a manejar estos problemas en las últimas décadas.

Hacer frente y apoyar su cuerpo

Una buena nutrición es una parte esencial para mantenerse fuerte durante los tratamientos de quimioterapia. Algunas personas incluyen tratamientos complementarios como suplementos nutricionales en sus dietas.

Hable con su oncólogo sobre cualquier uso de suplementos mientras se somete a quimioterapia antes de hacerlo. Ciertos suplementos pueden disminuir la eficacia de los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de pulmón, mientras que otros pueden hacer que el medicamento sea tóxico.

En cuanto a los efectos secundarios, es posible que tenga pocos o que tenga reacciones graves a sus medicamentos. Estos pueden mejorar o empeorar con el tiempo.

A veces puede ser necesario cambiar un medicamento, pero a menudo hay medicamentos y tratamientos que pueden controlar sus síntomas y hacerlo más cómodo.

Algunas formas de controlar los efectos secundarios incluyen:

  • Medicamentos contra las náuseas: Estos se administran de manera preventiva con algunos medicamentos de quimioterapia para que nunca se sienta mal del estómago. Otras veces se ofrecen según sea necesario.
  • Buena higiene bucal: Esto es imprescindible para controlar las llagas en la boca y prevenir infecciones orales.
  • suplementos de hierro: Estos pueden recetarse para compensar la anemia y la fatiga, pero el primer curso de tratamiento es descansar y modificar su estilo de vida. La lucha contra el cáncer requerirá que reduzca la velocidad.
  • Ejercicios cerebrales: Para combatir la sensación de mente confusa y el olvido que puede ocurrir con el quimiocerebro, algunas personas se esfuerzan por mantener su mente ocupada haciendo crucigramas u otras actividades estimulantes.

El manejo de los efectos secundarios de la quimioterapia ha mejorado significativamente en los últimos años. Si está luchando con los efectos de estos medicamentos, puede ser útil unirse a un grupo de apoyo para el cáncer donde tendrá la oportunidad de hablar con otras personas que están experimentando desafíos similares en sus vidas.

¿Por qué la quimioterapia no puede curar el cáncer de pulmón?

Los proveedores de atención médica rara vez usan la palabra «curado» en relación con el cáncer de pulmón. Incluso si entra en remisión y no tiene evidencia de cáncer durante años, el riesgo de morir a causa de algunos tipos de cáncer puede persistir durante 15 años.

La razón por la cual la quimioterapia no cura definitivamente el cáncer de pulmón es que los tumores se vuelven resistentes a los medicamentos con el tiempo. Las células cancerosas son, en cierto modo, «inteligentes». Cambian y desarrollan constantemente métodos para escapar de los tratamientos que les envían los proveedores de atención médica.

La resistencia es una de las razones por las que, cuando un tumor ha comenzado a crecer nuevamente mientras alguien está en quimioterapia, un oncólogo puede elegir diferentes medicamentos la próxima vez.

¿Qué es una respuesta duradera?

Con una combinación de quimioterapia e inmunoterapia, algunas personas han experimentado una remisión parcial o total de su cáncer. Aunque la palabra «cura» todavía no se usa en esta situación, algunos tipos de cáncer pueden controlarse durante un largo período de tiempo. Los oncólogos llaman a esto una respuesta duradera.

Una palabra de MEDSALUD

Hay mucho que procesar cuando se aprende sobre la eficacia de los tratamientos contra el cáncer de pulmón y sus posibles efectos secundarios. Cuando se recomienda la quimioterapia para el cáncer de pulmón, puede ser una tarea física y emocional importante, especialmente al principio. Puede ser útil recordar que la quimioterapia de hoy no es la misma que era en el pasado, y que muchos efectos secundarios que las personas sufrían alguna vez son menos comunes debido a los tratamientos mejorados.

Sin embargo, la quimioterapia sigue siendo un desafío, por lo que deberá crear una sólida red de apoyo para ayudarlo en los momentos difíciles. Rodéate de aquellos que puedan ayudarte a sobrellevar todas las fases y facetas del tratamiento.

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