Los estadounidenses consumen casi un 50 % más de sodio por día de lo recomendado. La mayor parte del exceso de sodio proviene de comidas en restaurantes y alimentos procesados, no de alimentos que la gente prepara en casa.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha reconocido que la industria alimentaria es una de las principales razones por las que los estadounidenses consumen demasiado sodio. Para abordar el problema, la FDA ha publicado pautas voluntarias de sodio para fabricantes de alimentos y restaurantes.

Según una FDA presione soltarlas nuevas pautas apuntan a reducir la ingesta diaria promedio de sodio de los estadounidenses de «aproximadamente 3400 miligramos (mg) a 3000 mg por día», o una reducción de alrededor del 12 %, «durante los próximos 2,5 años».

Uno de los principales riesgos de comer demasiado sodio es que puede provocar presión arterial alta (hipertensión), lo que puede aumentar sus posibilidades de sufrir una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral.

«Creo que muchos consumidores quieren comer sano para disminuir el riesgo de enfermedades», Nancy Farrell Allen, MS, RDNle dice a MEDSALUD el portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética.

Sin embargo, sin la ayuda de la industria alimentaria, eso no es fácil de lograr. «Comer en un restaurante es difícil», dice Farrell Allen. «Los alimentos preparados en los restaurantes son notablemente más altos en sodio, ya sea comida rápida o para sentarse».

Farrell Allen considera que los alimentos de conveniencia y de restaurante son las mayores barreras para las personas que desean limitar su consumo de sal. Si la industria alimentaria sigue los nuevos objetivos de la FDA, será más fácil para las personas reducir la cantidad de sal que consumen.

¿Cuánta sal es suficiente?

El sodio no es del todo malo; de hecho, es un nutriente esencial. Según la FDA, los seres humanos necesitan sodio para «mantener el equilibrio de los fluidos corporales y que los músculos y los nervios funcionen sin problemas».

Una cucharadita de sal de mesa tiene 2300 mg de sodio.

Para obtener los beneficios para la salud del sodio, las Pautas dietéticas para estadounidenses recomiendan que los adultos limiten la ingesta de sodio a 2300 mg por día. Los niños menores de 14 años deben limitar aún más su consumo.

Sin embargo, la sal de mesa no es la única fuente de sodio. «Cuando muchas personas escuchan sodio, piensan en sal», Kailey Proctor MPH, RDN, CSO, dietista oncológica certificada por la junta en Instituto del Cáncer Leonard con el Hospital Missionle dice a MEDSALUD.

Si no agrega sal a sus alimentos, aún podría estar recibiendo más sodio del que necesita, ya que la mayor parte del sodio en su dieta probablemente provenga de alimentos procesados.

Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

Es realmente emocionante que la FDA finalmente esté comenzando a abordar esto considerando que la enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte en los EE. UU.

— Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

Proctor dice que cuando las personas comen muchos alimentos procesados, se están perdiendo las vitaminas y los minerales que necesitan. Dado que estos alimentos están repletos de sodio, las personas a menudo consumen más de la recomendación de 2300 mg de sodio por día.

«El sodio puede aumentar en gran medida el riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta y enfermedad renal», dice Procter. «No queremos demasiado sodio en nuestra dieta, por lo que es realmente emocionante que la FDA finalmente esté comenzando a abordar esto, considerando que la enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte en los EE. UU.»

¿Cambiará la industria alimentaria?

Las nuevas pautas de sodio de la FDA son objetivos voluntarios. Algunas empresas pueden decidir adoptarlas, pero otras no. Si bien los expertos están felices de ver un llamado a la acción, saben que no será fácil para las empresas adaptarse.

«Creo que va a haber muchas barreras con esto. Va a llevar tiempo», dice Proctor, y agrega que si bien las empresas no están obligadas a hacer el cambio, «con suerte, dado que es un gran objetivo de salud para nosotros, la industria comenzará a implementarlo».

Si bien podría ser un paso hacia una mejor salud, es posible que la industria no lo vea como una sabia decisión comercial. La sal es una forma económica para que las empresas de alimentos hagan alimentos estables que saben bien.

Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

Con suerte, dado que es un gran objetivo de salud para nosotros, la industria comenzará a implementarlo.

— Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

«Creo que la industria alimentaria podría tener dificultades para encontrar formas de mantener su producto al mismo precio pero manteniendo el sabor», dice Proctor.

Las pautas de la FDA dan a la industria 2,5 años para alcanzar los objetivos de reducción de sodio. Después de ese punto, la FDA planea emitir nuevos objetivos para reducir aún más la ingesta de sodio de los estadounidenses.

Si se cumple el primer objetivo, el estadounidense promedio seguirá consumiendo 3000 mg de sodio, que es 700 mg más que la recomendación. Si bien puede parecer un pequeño paso, sigue siendo importante. Como dice Proctor: «Algo siempre es mejor que nada».

Dado que los cambios serán realizados por la industria alimentaria, también es una cosa menos en la que los consumidores tienen que pensar.

¿La comida tendrá un sabor diferente?

La sal agrega mucho sabor a la comida. Si la industria alimentaria adopta estas pautas, ¿las personas notarán una diferencia en sus refrigerios favoritos?

«Definitivamente creo que la gente se dará cuenta», dice Proctor. «12% es una buena cantidad para notar en su dieta. Cuando está acostumbrado a tener mucha sal en su comida, incluso si reduce un poco, notará esa diferencia de sabor».

Aún así, Proctor tiene la esperanza de que los beneficios superen los costos. «Te sentirás mejor, hay menos riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta y enfermedad renal crónica», dice Proctor. «Hay tantos beneficios aquí».

Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

Cuando está acostumbrado a tener mucha sal en su comida, incluso si la reduce un poco, notará esa diferencia de sabor.

— Kailey Proctor MPH, RDN, CSO

Los expertos estarán interesados ​​en ver cómo se implementarán las directrices. Si bien es probable que los estadounidenses se adapten al sabor de las opciones con menos sal, seguirá siendo un ajuste desafiante para la industria alimentaria.

«La mayoría de la gente no va a querer pagar más por algo que no sabe tan bien o que no está acostumbrado a comer», dice Proctor. «Si aumenta el precio, será otra barrera para comer bien en general».

Proctor espera que la industria pueda «encontrar una alternativa que mantenga el mismo precio y aumente el sabor o mantenga el mismo sabor». Si bien es probable que «va a ser un poco de prueba y error», Proctor dice que es «muy emocionante que esto esté sucediendo y que finalmente se esté abordando».

Lo que esto significa para ti

A medida que la industria alimentaria adopta las nuevas pautas de la FDA para ayudar a los estadounidenses a reducir su consumo de sodio, es posible que note que algunos de sus refrigerios y alimentos favoritos tienen un sabor un poco diferente.

Sin embargo, dado que la mayoría de los estadounidenses obtienen una cantidad de sal superior a la recomendada en sus dietas, y el alto consumo de sodio está relacionado con condiciones como la presión arterial alta, el cambio tendrá un efecto positivo en su salud.

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