Si tiene problemas para obtener una respuesta a sus síntomas, o descubre que su tratamiento no está funcionando como debería, puede preguntarse si es posible que haya sido mal diagnosticado o si su diagnóstico se está pasando por alto por completo. Los diagnósticos erróneos y los diagnósticos perdidos pueden ser más comunes de lo que cree.

A diagnóstico erróneo describe una situación en la que su proveedor de atención médica le dice que tiene alguna enfermedad o condición, pero es incorrecta. Por ejemplo, un proveedor de atención médica puede diagnosticar gripe, pero el paciente realmente tiene la enfermedad de Lyme.

A diagnóstico perdido describe la falta de un diagnóstico, lo que por lo general conduce a un tratamiento inexacto o inexistente. Un ejemplo sería cuando a una mujer se le dice que el pequeño bulto en su seno es benigno, solo para descubrir más tarde que, de hecho, es maligno.

O un diagnóstico erróneo demasiado común es la experiencia de una mujer que es enviada a un gastroenterólogo por síntomas estomacales, pero su verdadero problema es el cáncer de ovario, que requiere un ginecólogo.

Predominio

Los porcentajes reales de diagnósticos erróneos y diagnósticos perdidos frente a diagnósticos correctos y precisos son difíciles de determinar, aunque los expertos sitúan la tasa en alrededor del 5 % para los pacientes ambulatorios. Los diagnósticos perdidos y erróneos rara vez se informan porque no existe un mecanismo real para informarlos.

Si el paciente muere, la familia puede solicitar una autopsia, pero las autopsias son costosas y, a menos que se pueda aprovechar la información, los profesionales no las recomendarán.

Incluso si no conocemos las estadísticas reales, una tasa del 5% es notable y aterradora. Piénselo de esta manera: de sus últimas 20 visitas al proveedor de atención médica que resultaron en un diagnóstico, sin importar cuál sea ese diagnóstico, es posible que uno de ellos esté equivocado.

O piénselo de otra manera: dentro de su lugar de trabajo, vecindario, club o grupo al que pertenece, de 20 de sus amigos a quienes se les diagnosticó algo, cualquier cosa, uno de ellos recibió la respuesta incorrecta sobre sus síntomas.

Los diagnósticos perdidos y erróneos pueden sucederle a cualquiera, y suceden. El conocido y respetado Dr. Jerome Groopman escribió su libro, «Cómo piensan los médicos», después de haber sido mal diagnosticado muchas veces.

Fran Drescher, conocida por el programa de televisión «The Nanny», y Padma Lakshmi, la presentadora del programa de televisión «Top Chef», fueron diagnosticadas erróneamente una y otra vez antes de finalmente saber cuáles eran sus problemas médicos y qué tratamiento realmente funcionaría. Estuvieron entre los afortunados porque finalmente obtuvieron el diagnóstico correcto.

Qué hacer

Si continúa experimentando síntomas a pesar de que está siendo tratado por un problema médico, o si tiene la corazonada de que su diagnóstico no es correcto, se debe a sí mismo explorar alternativas para descubrir cuál podría ser su diagnóstico real.

Comience por usar el uso del sistema, llamado diagnóstico diferencial. Luego, pídale a su proveedor de atención médica que lo derive a cualquier especialista que se encargue del sistema del cuerpo o del estado de la enfermedad que sugiera su proceso de diagnóstico diferencial.

Los diagnósticos perdidos y erróneos son tan comunes que pueden ser la razón por la que no puede obtener las respuestas o el tratamiento que necesita. Te lo debes a ti mismo para buscar otras opciones.

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