Ciertos glóbulos blancos se clasifican como linfocitos. Los tipos de linfocitos incluyen células B, células T y células NK. Están involucrados en la memoria del sistema inmunitario para brindarle inmunidad duradera contra virus, bacterias y otros patógenos (organismos infecciosos) a los que ha estado expuesto.

Su número aproximado de linfocitos se puede medir con un análisis de sangre. Los niveles altos o bajos pueden ser respuestas temporales a problemas de salud menores, como una infección leve o un efecto secundario de un medicamento.

Los cambios prolongados o importantes en la cantidad de linfocitos pueden indicar problemas médicos graves, como cáncer o SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Tipos de linfocitos y función

Las dos categorías principales de linfocitos son las células B y las células T. Las células B producen anticuerpos, que son proteínas que se unen a antígenos (moléculas que pueden estar presentes en organismos invasores, sustancias extrañas o células cancerosas) para que puedan destruirse.

Muchas de las células T del cuerpo liberan material para destruir patógenos dañinos (organismos como bacterias, virus u hongos que causan enfermedades).

Las células NK (también llamadas células asesinas naturales) son un tipo de linfocito que puede liberar sustancias químicas para matar células tumorales o células que contienen virus.

Hay varias subcategorías de células T:

  • citotóxico Las células T, también las células CD8, liberan sustancias químicas que destruyen los patógenos.
  • Las células T auxiliares, también llamadas células CD4, liberan mensajeros químicos para atraer células inmunitarias y proteínas que pueden ayudar a combatir infecciones.
  • Las células T reguladoras suprimen la respuesta inmunitaria para prevenir un sistema inmunitario hiperactivo.

También hay varios tipos de células B:

  • Las células B de memoria se almacenan en los ganglios linfáticos y en todo el cuerpo después de que ya hayan creado anticuerpos específicos para una infección pasada.
  • Las células plasmáticas (un tipo de célula B) liberan anticuerpos durante una infección activa.

Algunos tipos de anticuerpos producidos por las células B incluyen los siguientes anticuerpos de inmunoglobulina (Ig):

  • Anticuerpos IgG: Los más prevalentes
  • Anticuerpos IgM: por lo general, los primeros en responder a una infección.
  • Anticuerpos IgE: Involucrados en reacciones alérgicas
  • Anticuerpos IgA: presentes en los revestimientos del cuerpo (como la cavidad nasal)
  • Anticuerpos IgD: desempeñan algún papel en las reacciones alérgicas y participan en la defensa inmunitaria respiratoria

Los linfocitos y los anticuerpos trabajan juntos, junto con otros glóbulos blancos que no son linfocitos.

Los linfocitos están involucrados en la inmunidad en curso. Después de la exposición a ciertos patógenos, algunas células B, células T y anticuerpos se reactivarán al volver a exponerse al mismo patógeno en un momento posterior, lo que dará como resultado una respuesta inmunitaria más rápida y eficaz del cuerpo. Esta inmunidad de memoria se activa por infecciones y por vacunación.

Producción y maduración de linfocitos

Las células sanguíneas, incluidos los linfocitos, se producen en la médula ósea. Las células B inmaduras maduran en la médula ósea. Las células T inmaduras maduran en el timo, un órgano en el cuello.

Normalmente, algunas células T y células B circulan en la sangre, y algunas circulan en los vasos linfáticos, un grupo de vasos que se extiende por todo el cuerpo y se comunica con la circulación sanguínea.

Cuando estas células inmunitarias son necesarias para combatir una infección, aumentan en número a medida que el cuerpo libera más linfocitos y, a menudo, se pueden encontrar en cantidades mayores de lo normal en el sitio de la infección y en la circulación.

Cómo se miden los linfocitos

Su número aproximado de linfocitos se puede estimar mediante un conteo sanguíneo completo (CBC) con diferencial que proporciona la concentración de cada tipo de glóbulo en una muestra e identifica los diferentes tipos de glóbulos blancos presentes.

Para ciertas condiciones, se pueden realizar pruebas especializadas de linfocitos. Para controlar la respuesta al tratamiento del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), se miden los recuentos sanguíneos de CD4.

Una biopsia de médula ósea puede evaluar la cantidad de linfocitos en desarrollo, así como cualquier anomalía en su estructura, que puede estar presente con el cáncer.

Linfocitos y Cáncer

El número y la función de los linfocitos pueden verse afectados en algunos tipos de cánceres hematológicos (células sanguíneas), como las leucemias. Una disminución en el número y la función de los linfocitos también puede ser secundaria al uso de tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia.

Los tipos de cambios en los linfocitos asociados con el cáncer incluyen:

  • Los cánceres de células sanguíneas son el tipo de cáncer más comúnmente asociado con un recuento alto de linfocitos.
  • Los cánceres de tumores sólidos (como el cáncer de un órgano, como los pulmones o el hígado) pueden estar asociados con una gran cantidad de linfocitos en algunas etapas de la enfermedad.
  • El cáncer puede causar inflamación que aumenta los linfocitos.
  • El cáncer puede interferir con la producción de linfocitos sanos, lo que lleva a una baja cantidad de linfocitos.
  • Muchos tipos de tratamientos contra el cáncer provocan una disminución temporal de los linfocitos. A menudo, después de completar el tratamiento, el número de linfocitos se recuperará.
  • A veces, el tratamiento del cáncer puede hacer que aumenten los linfocitos debido a la inflamación, pero esta respuesta es menos común que un aumento.

Algunos de los cánceres de células sanguíneas que comúnmente se asocian con una gran cantidad de linfocitos incluyen:

El diagnóstico de cualquiera de estos tipos de cáncer de la sangre se basa en la cantidad de linfocitos, así como en su apariencia microscópica. Por lo general, cuando alguien tiene cáncer de la sangre, el cuerpo produce una cantidad excesiva de uno o más tipos de glóbulos blancos que no funcionan normalmente. No hay un nivel específico de linfocitos que siempre indique cáncer.

Junto con la producción excesiva de glóbulos blancos, también puede haber una deficiencia en otros glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas (células involucradas en la coagulación de la sangre).

Efectos del cáncer de sangre en los recuentos de células

Los cánceres de glóbulos característicamente pueden causar que algunos glóbulos blancos estén elevados y otros demasiado bajos.

Causas de los linfocitos altos

Por lo general, los linfocitos elevados son un signo de infección. Esto se puede ver en ciertos tipos de infecciones virales, bacterianas y fúngicas. Por lo general, esta es una respuesta breve a una infección, ya que su cuerpo lucha contra el patógeno para que pueda recuperarse.

Las enfermedades autoinmunes y las reacciones alérgicas pueden hacer que los linfocitos aumenten ocasionalmente.

A veces, una gran cantidad de linfocitos significa que hay un problema médico grave. Una de las causas más preocupantes de un número elevado de linfocitos es el cáncer.

Causas de los linfocitos bajos

Los linfocitos bajos (linfopenia) pueden ser un signo de inmunodeficiencia. La inmunodeficiencia puede ser causada por medicamentos o enfermedades.

Los medicamentos asociados con linfocitos bajos incluyen corticosteroides, inmunosupresores como metotrexato, antiinflamatorios como Azulfidine (sulfasalazina), quimioterapia y muchos más.

Las condiciones comúnmente asociadas con linfocitos bajos incluyen:

  • Deficiencia vitaminica
  • Desnutrición
  • SIDA
  • Enfermedad de la médula ósea
  • Enfermedad crónica

Además, las enfermedades autoinmunes pueden causar niveles altos o bajos de linfocitos. El tratamiento de muchas condiciones autoinmunes también puede causar niveles bajos de linfocitos.

Los linfocitos como indicador pronóstico

A veces, el recuento de linfocitos puede ser un signo de que es probable que una afección médica empeore o mejore. Por ejemplo, una proporción alta de neutrófilos a linfocitos es un factor de mal pronóstico en muchas neoplasias malignas avanzadas y, a menudo, la proporción aumenta debido a una disminución en el número de linfocitos.

Además, la distribución de linfocitos en el tumor (número y ubicación) también puede predecir si es probable que ciertos tratamientos sean efectivos o no. Por ejemplo, la ubicación en el centro o la periferia de un tumor y el tipo de infiltración linfocítica se pueden utilizar para calcular una puntuación inmunitaria que es un factor pronóstico importante en el cáncer colorrectal en estadio 2.

Resumen

Los linfocitos son una clase de glóbulos blancos. Incluyen varios tipos de células T y células B que producen diferentes tipos de anticuerpos. Los linfocitos están involucrados en la memoria de su sistema inmunológico, lo que significa que le brindarán una protección duradera si tiene una exposición repetida a un organismo infeccioso.

Hay muchas causas diferentes de linfocitos altos o bajos. Por lo general, solo uno o unos pocos tipos de linfocitos tienen niveles altos o bajos, en lugar de todos. Los linfocitos elevados temporalmente pueden ocurrir debido a una infección o al efecto secundario de un medicamento.

En general, la variación temporal de los linfocitos no suele ser motivo de alarma. Sin embargo, un número de linfocitos que aumenta o disminuye con el tiempo puede ser causado por cánceres de células sanguíneas, tumores sólidos o inmunodeficiencia.

Por lo general, el cáncer de células sanguíneas implica una apariencia anormal de los linfocitos en lugar de solo un número alto. El número de linfocitos puede fluctuar con condiciones crónicas como alergias recurrentes y enfermedades autoinmunes.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.