La prueba de gases en sangre arterial (ABG, por sus siglas en inglés) es una prueba de diagnóstico que se realiza en sangre extraída de una arteria y que proporciona una idea de la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que hay en la sangre, junto con el nivel de pH de la sangre. Las pruebas de ABG se utilizan para evaluar las funciones respiratorias y renales y dar una visión general del estado metabólico del cuerpo.

Propósito de la prueba

Cada célula de tu cuerpo requiere oxígeno para vivir. Inhalar y exhalar trae oxígeno a su cuerpo y expulsa el dióxido de carbono, un proceso llamado intercambio de gases. Sin embargo, ciertas condiciones pueden afectar esto, lo que lleva a desequilibrios en todos los sistemas del cuerpo.

El análisis de gases en sangre ayuda a evaluar el estado respiratorio y metabólico de una persona. Su proveedor de atención médica puede ordenar una prueba de ABG si presenta síntomas de un desequilibrio de oxígeno/dióxido de carbono, que incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Respiración dificultosa
  • Confusión
  • Mareo
  • Náuseas

Su proveedor de atención médica también puede ordenar una prueba de ABG si tiene apnea del sueño, una afección cardíaca, problemas renales, asma, fibrosis quística, enfermedad obstructiva pulmonar crónica (EPOC) u otras afecciones que afectan la respiración y la función pulmonar.

Un ABG también puede ser una métrica útil para determinar la efectividad de ciertas terapias y tratamientos, como oxígeno suplementario o medicamentos.

Qué evalúa

Los ABG pueden indicar la eficiencia con la que los pulmones proporcionan oxígeno al cuerpo y, posteriormente, eliminan el dióxido de carbono. Los ABG también miden el pH de la sangre y la integridad del equilibrio ácido-base del cuerpo.

En total, una prueba de ABG mide cinco marcadores diferentes:

  • Presión parcial de oxígeno (PaO2): La presión del oxígeno disuelto en la sangre (que mide qué tan bien puede fluir el oxígeno desde los pulmones hacia la sangre).
  • Presión parcial de dióxido de carbono (PaCO2): La presión del dióxido de carbono disuelto en la sangre (que mide la eficiencia con la que el dióxido de carbono puede salir del cuerpo).
  • pH de la sangre arterialla cantidad de iones de hidrógeno en la sangre: Un pH de 7,35-7,45 se considera normal.
  • Saturación de oxígeno en sangre (SaO2): La cantidad de oxígeno transportado por la hemoglobina en los glóbulos rojos.
  • Bicarbonato (HCO3): Un tampón químico que ayuda a estabilizar el pH de la sangre.

Esta prueba se realiza más comúnmente en un entorno hospitalario en pacientes que están muy enfermos y en riesgo de insuficiencia respiratoria, pero también se puede usar en un centro o laboratorio de función pulmonar.

Riesgos y contraindicaciones

La prueba ABG es un análisis de sangre estándar y un procedimiento muy seguro. Si se realiza correctamente, existe un riesgo muy bajo, además de los riesgos normales asociados con cualquier extracción de sangre. Debido a que la prueba normalmente se realiza en una arteria, que generalmente se encuentra más profunda dentro del cuerpo que las venas, puede haber un ligero dolor. La complicación más común es el exceso de sangrado o hematomas en el sitio de punción.

Si actualmente está recibiendo oxigenoterapia suplementaria, sus niveles de oxígeno deben permanecer constantes (sin asistencia) durante al menos 20 minutos antes de donar sangre para una prueba de ABG. También asegúrese de informarle a su proveedor de atención médica si actualmente está tomando anticoagulantes como warfarina o aspirina, o incluso suplementos como aceite de pescado.

Durante el examen

No se necesita preparación especial para una prueba de ABG. Después de limpiar el área con un antiséptico, se utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad de sangre de la arteria radial de la muñeca o de la arteria femoral de la ingle.

Es posible que sienta un ligero pinchazo cuando la aguja perfora la piel. Dado que las arterias son un poco más gruesas que las venas (tienen más capas de músculo liso), una extracción de sangre arterial puede doler un poco más que una extracción de sangre venosa, pero el dolor debería desaparecer rápidamente después de la prueba.

Después de extraer la sangre, se aplicará presión directa en el sitio durante varios minutos para detener el sangrado. Luego, la sangre se enviará al laboratorio (generalmente en el sitio) para un análisis rápido, ya que los ABG deben leerse dentro de los 10 minutos para obtener un resultado preciso.

Interpretación de resultados

Un análisis de gases en sangre ayuda a evaluar el estado respiratorio y metabólico de una persona. Debido a que el cuerpo puede compensar de forma natural las deficiencias en ciertas áreas, el proveedor que lea los resultados de su prueba ABG debe estar bien capacitado para interpretar los gases sanguíneos.

Los valores normales de ABG se encuentran dentro de los siguientes rangos:

Valor de GSA Rango de resultados normales
Presión parcial de oxígeno (PaO2) 75 a 100 milímetros de mercurio (mmHg)
Presión parcial de dióxido de carbono (PaCO2) 35 a 45 mmHg
pH 7.35 a 7.45
Saturación de oxígeno (SaO2) 95% a 100%
Bicarbonato (HCO3) 22 a 26 miliequivalentes por litro (mEq/litro)

Nota: En altitudes superiores a los 3000 pies, los niveles de saturación de oxígeno pueden ser más bajos.

Los valores anormales pueden ser signos de ciertas condiciones médicas. Un resultado anormal básicamente significa que su cuerpo está fuera del equilibrio ácido-base. Como resultado, sus fluidos corporales pueden volverse demasiado ácidos o demasiado alcalinos y menos capaces de respaldar el funcionamiento normal de manera efectiva.

Valores ABG anormales
Condición pH Bicarbonato PaCO2
acidosis metabólica <7.4 Bajo Bajo
Alcalosis metabólica > 7.4 Alto Alto
Acidosis respiratoria <7,4 Alto Alto
Alcalosis respiratoria > 7.4 Bajo Bajo

Acidosis metabólica puede ser causado por insuficiencia renal o diarrea severa, mientras que alcalosis metabólica puede ser causado por vómitos crónicos o el uso de esteroides.

A diferencia de, acidosis respiratoria significa que está reteniendo demasiado dióxido de carbono, probablemente debido a una afección pulmonar como la EPOC. Alcalosis respiratoria significa que tiene muy poco dióxido de carbono, lo que puede deberse a una amplia variedad de posibles causas, como ansiedad, embarazo o enfermedad hepática.

Una palabra de MEDSALUD

Los resultados de una prueba de ABG deben discutirse en detalle con su proveedor médico, quien puede revisar su historial médico personal para ayudar a determinar cualquier posible causa de desequilibrio y luego tomar medidas para ayudarlo a respirar mejor.

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