Los especialistas en apoyo entre iguales son personas con experiencia vivida que han pasado por situaciones similares a las que apoyan. Han tenido éxito en la recuperación y conocen de primera mano el proceso de curación. Pueden proporcionar ayuda en adicciones, condiciones de salud mental, condiciones médicas y discapacidades.

Si bien un especialista en apoyo de pares no sustituye ni reemplaza el tratamiento con un proveedor de atención médica cuando es necesario, puede brindar una capa única de apoyo.

Siga leyendo para obtener más información sobre los especialistas en apoyo entre pares, a quién ayudan y los beneficios y desafíos asociados con el trabajo entre pares.

¿Qué hacen los especialistas en apoyo entre pares?

La recuperación es un proceso que puede incluir muchos tipos de apoyo, incluido el tratamiento clínico con un proveedor de atención médica, apoyo social, medicamentos, apoyo de pares y grupos de autoayuda, y estrategias basadas en la fe.

Los especialistas en apoyo de pares ayudan con este proceso y brindan otros servicios, incluida la reducción del estigma, la mejora de la calidad de vida de una persona en recuperación y la reducción de la necesidad de ciertos servicios de salud. Por ejemplo, la investigación muestra que esta capa de apoyo puede reducir las visitas a la sala de emergencias, reducir las tasas de reingreso al tratamiento y disminuir las visitas al hospital en personas en recuperación.

El rol o trabajo de un especialista en apoyo entre pares puede incluir:

  • Cultivar relaciones basadas en la confianza, el respeto, la empatía, la experiencia mutua y la elección.
  • Ofrecer apoyo a través de la validación, el estímulo, el empoderamiento y el resaltado de fortalezas
  • Compartir su experiencia personal (cuando corresponda) para inspirar esperanza
  • Reconocer las creencias personales, los valores culturales, las experiencias previas y las necesidades individuales de una persona.
  • Brindar educación sobre la recuperación, abogar por uno mismo y cómo navegar el tratamiento o el sistema de atención médica.
  • Educar al público o a los legisladores.
  • Ayudar durante las crisis analizando las señales de advertencia, el afrontamiento saludable y el intercambio de recursos
  • Supervisar el trabajo de otros especialistas en apoyo entre pares

Los servicios de apoyo entre pares a menudo son exitosos además de otros servicios médicos o de salud mental profesionales.

Configuración de apoyo entre pares

Los especialistas en apoyo entre pares trabajan con personas en varios entornos, incluso individualmente, en grupos, cara a cara, a través de mensajes de texto o por teléfono y en línea.

Competencias del Trabajo entre Pares

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) identifica ciertas competencias básicas relacionadas con la prestación de apoyo entre pares. Estas habilidades sirven como guía para las personas que brindan servicios de apoyo entre pares a otros.

Las cinco competencias existen para garantizar que el trabajo de apoyo entre pares sea:

  • Orientado a la recuperación y empodera a las personas para elegir la recuperación y encontrar significado y propósito a lo largo del proceso
  • centrado en la persona celebrando las fortalezas de una persona y enfocándose en las necesidades y metas individuales
  • Voluntario y prioriza la autonomía, la elección y la colaboración, lo que permite que una persona desempeñe un papel importante en su recuperación
  • Centrado en las relaciones creando una base establecida sobre el respeto, la confianza, la reciprocidad y la experiencia vivida
  • Trauma informado enfatizando la seguridad física, emocional y psicológica

¿A quién ayudan los especialistas en apoyo entre pares?

El trabajo entre pares se está convirtiendo en una parte más establecida de los servicios de salud mental y abuso de sustancias. Una revisión sobre especialistas en apoyo entre pares mostró que el apoyo entre pares podría ser efectivo con diferentes poblaciones y grupos, que incluyen:

  • Condiciones de salud mental
  • Adicción y consumo de sustancias
  • Personas con problemas de salud mental y participación en el sistema de justicia penal
  • Adultos jovenes
  • Personas marginadas médica y socialmente.
  • Gente con discapacidades
  • Familias

Beneficios y desafíos del trabajo de apoyo entre pares

Aunque el trabajo de apoyo entre pares tiene sus desafíos, puede ser enriquecedor. Las personas que reciben apoyo de sus pares informan que se sienten comprendidas, confiables y respetadas.

Recibir apoyo de pares también puede conducir a una mejor comunicación y relaciones con los proveedores de atención médica, una mayor participación y consistencia en el tratamiento y una menor necesidad de utilizar servicios más intensivos.

Los desafíos identificados por los trabajadores de apoyo entre pares incluyen:

  • Pasar de ser un paciente a un papel de apoyo
  • Roles y límites de trabajo poco claros
  • Falta de habilidades y entrenamiento.
  • Estrés emocional debido a estar en un papel de ayuda
  • Compensación baja
  • Dificultad para manejar su propia salud mental y física.
  • Discriminación y prejuicio de trabajadores que no son compañeros

Muchos especialistas en apoyo entre pares experimentan satisfacción en su trabajo. Los factores que contribuyen a los sentimientos positivos sobre el trabajo incluyen:

  • Una comprensión clara de los roles y los límites.
  • Empoderamiento
  • Cultura organizacional de apoyo
  • Relaciones de trabajo significativas con los compañeros.

Muchos trabajadores de apoyo entre pares se sienten empoderados al ofrecer estos servicios. Las investigaciones muestran que los trabajadores de apoyo entre pares experimentan una mayor autoestima, autoconciencia, crecimiento personal y desarrollo de habilidades.

Además, existe la satisfacción de saber que son útiles para los demás al compartir su viaje.

Convertirse en un especialista en apoyo de pares

Los requisitos para convertirse en un especialista en apoyo de pares pueden variar según el estado. Sin embargo, normalmente incluye el aprendizaje y la práctica de las competencias y la aplicación de las habilidades. También existen programas nacionales de certificación. Puede encontrar más información sobre cómo convertirse en un especialista en apoyo entre pares a través de América de la salud mental.

Resumen

Los especialistas en apoyo entre pares son personas con experiencia vivida que ofrecen ayuda a los demás a través de la empatía, el respeto y el empoderamiento. Reciben capacitación que les permite brindar asistencia enfocada en las necesidades de recuperación de otros. Las personas con problemas de salud mental, trastornos por consumo de sustancias, problemas médicos, discapacidades y más pueden beneficiarse de los servicios que brindan los trabajadores de apoyo entre pares. Estos servicios pueden mejorar la calidad de vida, así como reducir los síntomas y la posibilidad de una recaída.

Una palabra de MEDSALUD

Los trabajadores de apoyo entre pares pueden ser una parte invaluable del proceso de recuperación. Usar su propia experiencia para ayudar a otros en su camino hacia la curación puede ser un trabajo gratificante y fortalecedor. Recibir apoyo de otras personas con experiencias compartidas puede recordarle que no está solo. También puede ayudarlo a sentirse más seguro y constante mientras busca cambiar su vida.

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