Los antidepresivos son medicamentos recetados que generalmente se usan para tratar la depresión y otras afecciones de salud mental.

La depresión clínica, también llamada trastorno depresivo mayor (MDD, por sus siglas en inglés), implica sentimientos continuos de tristeza, vacío, apatía e inutilidad. También puede causar síntomas como fatiga, problemas para dormir, cambios en el apetito, irritabilidad y dolor crónico.

Los antidepresivos ayudan a reducir estos síntomas al equilibrar el nivel de ciertos neurotransmisores (mensajeros químicos) en el cerebro. Las estimaciones sugieren que alrededor del 13% de los adultos estadounidenses toman antidepresivos. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tomar antidepresivos con regularidad.

Este artículo analiza los antidepresivos, incluidos los tipos, los efectos secundarios, los usos, la eficacia y más.

Hay varios tipos diferentes de antidepresivos. Cada uno actúa sobre el cerebro de manera diferente para reducir los síntomas de la depresión. Obtenga más información sobre los tipos más comunes de antidepresivos y cómo funcionan.

Inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN)

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN) son antidepresivos populares que aumentan el nivel de dos neurotransmisores diferentes:serotonina y noradrenalina-en el cerebro.

La serotonina está involucrada con el estado de ánimo, la memoria, el aprendizaje y las emociones. La noradrenalina, también llamada norepinefrina, lo ayuda a controlar el estrés y mantener la calma durante una crisis.

Los IRSN actúan inhibiendo la recaptación de serotonina y noradrenalina por parte de las neuronas que las liberan. Evitan que estos neurotransmisores se reabsorban. Esto aumenta la cantidad de serotonina y noradrenalina disponible en su cerebro.

Algunos IRSN comunes incluyen:

  • Effexor XR (venlafaxina)
  • Cymbalta (duloxetina)
  • Pristiq (desvenlafaxina)
  • Fetzima (levomilnaciprán)

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son el tipo más común de antidepresivos. Los ISRS funcionan bloqueando la recaptación de serotonina en el cerebro. Esto puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y la motivación, aliviando los síntomas de depresión y generando una mayor sensación de estabilidad y bienestar.

Los ISRS populares incluyen:

  • Prozac (fluoxetina)
  • Celexa (citalopram)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Zoloft (sertralina)

Antidepresivos tricíclicos (ATC)

Los antidepresivos tricíclicos (ATC) pertenecen a una clase más antigua de medicamentos conocidos como antidepresivos de primera generación. Al igual que los IRSN, los TCA bloquean la recaptación de serotonina y noradrenalina. También afectan la actividad de la acetilcolina, un neurotransmisor involucrado en la memoria y el aprendizaje.

Debido a sus efectos secundarios, los ATC fueron reemplazados en gran medida por los ISRS en los EE. UU. en 1988. Aunque los antidepresivos más nuevos suelen ser el tratamiento de primera elección para la depresión, los beneficios de los antidepresivos tradicionales como los ATC pueden superar los riesgos para algunas personas.

Algunos TCA comunes incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Anafranil (clomipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Norpramina (desipramina)
  • Tofranil (imipramina)

Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

como los TCA, inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) son antidepresivos de primera generación que ya no se usan mucho debido a los efectos secundarios.

Los IMAO funcionan para tratar la depresión al reducir o «inhibir» la actividad de dos enzimas: monoamino oxidasa A (MAO-A) y/o monoamino oxidasa B (MAO-B). Esto ayuda a equilibrar los niveles de neurotransmisores como la serotonina, la noradrenalina y la dopamina para aumentar la motivación y regular el estado de ánimo.

Ejemplos de IMAO incluyen:

  • Parnato (tranilcipromina)
  • Nardil (fenelzina)
  • Marplan (isocarboxazida)

Antidepresivos noradrenérgicos y serotoninérgicos específicos (NaSSA)

Antidepresivos noradrenérgicos y serotoninérgicos específicos (NaSSA) a veces se usan para tratar la depresión si los antidepresivos más comunes no son efectivos.

A veces llamados «antidepresivos atípicos», los NaSSA funcionan de manera similar a los antidepresivos tetracíclicos (TeCA), que están relacionados con los TCA. En los EE. UU., el NaSSA más común es Remeron (mirtazapina).

Antagonistas del receptor de N-metil-D-aspartato (NMDA)

Las nuevas categorías de antidepresivos incluyen antagonistas del receptor NMDA. Auvelity (dextrometorfano y bupropión) es el primer antagonista del receptor NMDA oral aprobado para tratar el TDM.

Auvelity tiene dos ingredientes activos y funciona de varias maneras. El dextrometorfano bloquea los receptores NMDA, lo que aumenta los niveles de glutamato en el cerebro para ayudar a regular el estado de ánimo y aliviar la depresión. El bupropión inhibe una enzima que descompone el dextrometorfano, lo que permite que el dextrometorfano dure más tiempo.

Efectos secundarios

Si bien los antidepresivos generalmente se consideran seguros de usar, muchas personas experimentan algunos efectos secundarios mientras los toman. Algunos de los efectos secundarios más comunes de los antidepresivos incluyen:

  • Somnolencia y fatiga
  • Aumento de peso no deseado y cambios en el apetito
  • Cambios sexuales, como pérdida de la libido (deseo de tener relaciones sexuales) o dificultad para alcanzar el orgasmo
  • Náuseas, vómitos e indigestión
  • Constipación
  • Insomnio
  • dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Cambios de humor, como irritabilidad y ansiedad.
  • Sacudida
  • Mareo
  • Retención de líquidos/hinchazón
  • Sudoración excesiva

Para muchas personas, los efectos secundarios de los antidepresivos desaparecen por sí solos con el tiempo. Otros encuentran que los beneficios de los antidepresivos superan los efectos secundarios.

Sin embargo, algunas personas que toman antidepresivos experimentan efectos adversos más persistentes o graves. Para los ISRS y los IRSN, estos pueden incluir:

  • Disfunción sexual post-ISRS (PSSD): Muchas personas que toman ISRS e IRSN experimentan algunos efectos secundarios sexuales. Los posibles efectos secundarios incluyen disfunción eréctil, deseo sexual reducido, dificultad para alcanzar el orgasmo, entumecimiento genital, eyaculación precoz, pérdida de placer durante las relaciones sexuales y orgasmo anormal. Para algunas personas, estos efectos secundarios son duraderos, incluso meses o años después de dejar de tomar antidepresivos.
  • Síndrome serotoninérgico (SS): El síndrome serotoninérgico es una condición potencialmente fatal causada por una cantidad excesiva de serotonina en el cuerpo. Los síntomas pueden incluir inquietud, agitación, confusión, problemas de coordinación, frecuencia cardíaca rápida y temblores. Muchos antidepresivos pueden causar el síndrome serotoninérgico, pero los investigadores creen que las personas que toman ISRS e IMAO tienen el mayor riesgo.
  • Hipertensión (presión arterial alta): Los estudios indican que las personas que toman IRSN tienen una mayor probabilidad de desarrollar presión arterial alta.
  • Hiponatremia (bajo nivel de sodio en la sangre): La hiponatremia es una caída peligrosa de los niveles de sodio en la sangre que puede provocar síntomas como debilidad muscular, confusión y convulsiones. Las personas mayores que toman ISRS tienen un riesgo especial de hiponatremia.
  • Hemorragia gastrointestinal: Algunas investigaciones sugieren que los ISRS y ciertos IRSN aumentar el riesgo de problemas de sangrado, especialmente sangrado abdominal.

Los antidepresivos más antiguos, como los ATC y los IMAO, se han relacionado con una serie de efectos secundarios graves. Éstas incluyen:

  • Problemas cardíacos, como arritmia (latidos cardíacos irregulares) e hipertensión
  • Daño hepático
  • Problemas de la vista
  • convulsiones

Mientras tanto, los efectos secundarios graves de los NaSSA pueden incluir:

  • Psicosis (una ruptura con la realidad), que incluye delirios (falsas creencias persistentes) y alucinaciones (ver u oír cosas que no existen)
  • Taquicardia (aumento del ritmo cardíaco)
  • Hipertensión

Si experimenta algún efecto secundario no deseado de los antidepresivos, hable con su proveedor de atención médica. Es posible que pueda cambiar su dosis o cambiar a un medicamento diferente.

En casos raros, los antidepresivos pueden aumentar el riesgo de pensamientos suicidas, especialmente entre personas menores de 25 años. Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, busque ayuda médica de emergencia.

Busca ayuda

Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 988, hable con su proveedor de atención médica o hable con un profesional de la salud mental. Si usted o alguien más está en riesgo inmediato, marque 911.

Usos

Los antidepresivos se usan principalmente para tratar la depresión. En algunos casos, se pueden recetar para controlar los síntomas de otras afecciones de salud mental, como:

Debido a su papel en el manejo de los desequilibrios químicos dentro del cerebro, los antidepresivos también se usan a veces para tratar afecciones físicas y neurológicas. Los proveedores de atención médica a veces recetan antidepresivos para tratar las siguientes afecciones médicas:

  • Condiciones de dolor crónico: Algunos antidepresivos son efectivos en el tratamiento de condiciones que involucran dolor a largo plazo, como la fibromialgia. Cymbalta está aprobado para el tratamiento de la fibromialgia por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). La investigación sugiere que Elavil también es muy eficaz para controlar los síntomas de la fibromialgia.
  • Insomnio: Se pueden recetar antidepresivos para uso no indicado en la etiqueta en el tratamiento del insomnio. Una revisión encontró que tanto los ATC como los ISRS fueron efectivos para mejorar la calidad del sueño y aumentar el tiempo de sueño.
  • Migraña: Cada vez hay más evidencia de que ciertos ATC e IRSN se pueden usar para prevenir la migraña en adultos.
  • Esclerosis múltiple (EM): La esclerosis múltiple es un trastorno autoinmune que causa daño al sistema nervioso y provoca síntomas como hormigueo, debilidad muscular y visión borrosa, así como problemas de equilibrio, coordinación, pensamiento y memoria. Los estudios sugieren que ciertos antidepresivos pueden ayudar a controlar los síntomas de la EM y prevenir los brotes.

Eficacia

Los antidepresivos suelen ser eficaces en el tratamiento de la depresión moderada a grave.

Las estimaciones sugieren que los antidepresivos suelen reducir los síntomas depresivos en aproximadamente un 67%. En un estudio, más del 89 % de las personas que tomaban antidepresivos a largo plazo informaron que sus medicamentos habían mejorado sus síntomas.

Si bien se ha demostrado que todos los antidepresivos aprobados por la FDA alivian los síntomas de la depresión, las estimaciones de la eficacia de cada tipo varían ampliamente. Una revisión sistemática y un metanálisis encontraron que Effexor XR, Paxil, Remeron y Elavil fueron más efectivos que Prozac y Luvox en promedio.

Sin embargo, muchas personas dejan de tomar antidepresivos debido a los efectos secundarios negativos (alrededor del 44 % de las personas dejan de tomar sus medicamentos en solo tres meses). Esto puede provocar una recaída o síntomas de abstinencia. Alrededor del 56 % de las personas que dejan de tomar un antidepresivo experimentan al menos algunos síntomas de abstinencia durante varias semanas o meses.

Si planea dejar de tomar antidepresivos, solo debe hacerlo con la ayuda y orientación de su proveedor de atención médica. Ellos pueden ayudarlo a reducir su dosis de manera gradual y segura.

Antidepresivos en el embarazo

Algunas personas se preocupan por la seguridad de tomar antidepresivos durante el embarazo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), tomar ciertos ISRS, especialmente Prozac o Paxil, al principio del embarazo puede aumentar el riesgo de defectos de nacimiento. Estos pueden incluir:

  • Defectos del corazón
  • Anencefalia, que afecta el cráneo y el cerebro del bebé
  • Defectos abdominales

Mientras tanto, hasta el 30 % de los bebés expuestos a los ISRS durante las últimas etapas del embarazo desarrollarán el síndrome de adaptación neonatal después del nacimiento. Los bebés con síndrome de adaptación neonatal experimentan síntomas como dificultad para respirar, problemas con la alimentación, nerviosismo e irritabilidad.

Sin embargo, la depresión no tratada también puede aumentar los riesgos de complicaciones de salud tanto para usted como para su bebé. Hable sobre sus opciones con su proveedor de atención médica si toma antidepresivos y está embarazada o tratando de quedar embarazada. Ellos pueden ayudarlo a decidir si una dosis más baja o un medicamento diferente pueden ser adecuados para usted.

Alternativas

Si bien son efectivos para muchas personas, los antidepresivos no son la única forma de aliviar los síntomas de la depresión. Aquí hay algunas otras formas en que puede encontrar alivio:

  • Psicoterapia: La psicoterapia (terapia de conversación), como la terapia cognitiva conductual (TCC), suele ser el tratamiento de primera elección para la depresión. La terapia de conversación se puede usar sola o junto con antidepresivos.
  • Otros medicamentos: Si los antidepresivos no mejoran sus síntomas, su proveedor de atención médica puede sugerirle otro medicamento, como un estabilizador del estado de ánimo.
  • Grupos de apoyo: Los grupos de autoayuda y de apoyo entre pares, ya sea en línea o en persona, pueden ayudarlo a encontrar una comunidad de apoyo y recursos valiosos.
  • Ejercicio: Hacer suficiente ejercicio regularmente puede reducir significativamente los efectos nocivos de la depresión, tanto físicos como psicológicos.
  • Consciencia: Practicar técnicas de atención plena, como la meditación y el yoga, puede ayudarlo a mejorar su estado de ánimo y mejorar su sensación de bienestar.
  • Remedios de hierbas: Si bien la evidencia sobre su eficacia es limitada, algunos estudios sugieren que las hierbas como el azafrán y la lavanda pueden funcionar para reducir los síntomas leves de ansiedad y depresión.

Resumen

Los antidepresivos son medicamentos que se recetan para tratar la depresión clínica. También se pueden usar para tratar otras afecciones de salud mental, así como el insomnio y el dolor crónico.

Los principales tipos de antidepresivos son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina, los antidepresivos tricíclicos, los inhibidores de la monoaminooxidasa y los antidepresivos noradrenérgicos y serotoninérgicos específicos.

Los antidepresivos generalmente funcionan para regular el estado de ánimo al aumentar el nivel de ciertos neurotransmisores, como la serotonina, la noradrenalina y la dopamina, en el cerebro.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de los antidepresivos incluyen fatiga, efectos secundarios sexuales, aumento de peso, boca seca, mareos, estreñimiento e indigestión. Los efectos secundarios graves de los antidepresivos, como sangrado anormal, problemas cardíacos y presión arterial alta, son raros.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta síntomas de depresión, comuníquese con su proveedor de atención médica. Los antidepresivos pueden ayudar a mejorar su estado de ánimo, reducir la fatiga y mejorar su perspectiva general de la vida. Su proveedor de atención médica también puede sugerir otras formas de abordar la depresión, ya sea junto con la medicación o como una alternativa.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tardan en hacer efecto los antidepresivos?

    Por lo general, los antidepresivos tardan entre cuatro y ocho semanas en hacer efecto. Algunas personas pueden ver mejoras antes. Después de que comienzan a experimentar los beneficios de los antidepresivos, la mayoría de las personas los toman durante aproximadamente seis a 12 meses bajo el consejo de su proveedor de atención médica.

  • ¿Por qué los antidepresivos provocan aumento de peso?

    Los investigadores no han identificado una sola razón clara de por qué los antidepresivos causan aumento de peso. Ciertos antidepresivos pueden afectar la tasa de metabolismo del cuerpo. Mientras tanto, algunos antidepresivos pueden aumentar el apetito y causar antojos intensos de alimentos. Los efectos secundarios comunes como la fatiga y la somnolencia pueden hacer que algunas personas reduzcan su actividad física.

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