Una úlcera por presión es un área de la piel que se rompe cuando se aplica presión constante contra la piel o cuando hay presión en la piel en combinación con cizallamiento y/o fricción. Esta ruptura de la piel puede resultar en la exposición del tejido subyacente, lo que puede provocar complicaciones, como una infección grave.

Las úlceras por presión generalmente ocurren sobre una prominencia ósea, como el sacro (hueso de la cola), el hueso de la cadera, el codo o el isquion. Se tratan con una variedad de métodos de cuidado de heridas y, en algunos casos graves, pueden requerir reparación con cirugía plástica.

La prevención de las úlceras por presión es uno de los objetivos de la atención de enfermería a las personas inactivas. Los nombres alternativos incluyen lesión por presión (ahora el término preferido), úlcera por presión, úlcera por decúbito, decúbito y escara.

El Panel Asesor Nacional sobre Úlceras por Presión (NPUAP, por sus siglas en inglés) comenzó a usar el término lesión por presión en lugar de úlcera por presión en 2016. Este cambio se hizo porque la lesión comienza antes de que haya una úlcera (una ruptura en la piel). La estadificación de las lesiones por presión también se modificó en ese momento.

Tipos de úlceras por presión

Síntomas de úlcera por presión

Aquellos que están en riesgo de sufrir úlceras por presión necesitan que sus cuidadores revisen su piel con frecuencia para buscar los síntomas de una lesión por presión.

Los signos a buscar incluyen:

  • Cambios en el color de la piel. En personas con tonos de piel claros, busque un enrojecimiento que no palidece cuando presiona ligeramente sobre él. En personas con tonos de piel más oscuros, busque áreas de piel más oscuras que no se aclaran cuando las presiona ligeramente.
  • Hinchazón, dolor o sensibilidad
  • Áreas de piel que se sienten más cálidas o frías que las áreas circundantes
  • Una úlcera o ampolla abierta
  • Drenaje tipo pus

Las complicaciones de las úlceras por presión pueden incluir:

  • Hematoma
  • Infección
  • Dehiscencia de heridas (los bordes de las heridas no se unen)
  • Reaparición

Sitios

Una úlcera por presión puede ocurrir en cualquier lugar donde se aplique presión prolongada. Sin embargo, las áreas susceptibles más comunes son las prominencias óseas. Un informe de la Organización de Seguridad del Paciente del Hospital de California (CHPSO) encontró que estos son los lugares más frecuentes para las lesiones por presión adquiridas en el cuidado de la salud, de mayor a menor:

  • Cóccix
  • Sacro
  • Tacón
  • Oreja
  • Nalgas
  • Tobillo
  • Nariz
  • Hendidura glútea (grieta en el trasero)

Causas

La ruptura de la piel es causada por una presión sostenida sobre la piel. La presión estrecha o colapsa los vasos sanguíneos, lo que reduce el flujo de sangre a la piel y los tejidos subyacentes. Esto finalmente conduce a la muerte del tejido.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Tener una mala higiene de la piel
  • Acostado en superficies duras
  • Uso de sistemas de sujeción para pacientes.
  • Tener prótesis mal ajustadas
  • inmovilidad prolongada
  • Diabetes
  • De fumar
  • Nutrición pobre
  • Enfermedad vascular
  • Lesión de la médula espinal
  • contracturas
  • Inmunosupresión

Las lesiones por presión también pueden resultar de dispositivos médicos. Estos pueden incluir máscaras de respiración de presión positiva no invasivas de dos niveles, tubos endotraqueales, tubos nasogástricos y tubos de cánula de oxígeno nasal.

Poblaciones de alto riesgo de úlceras por presión

Las incidencias más altas de úlceras por presión se encuentran en las siguientes poblaciones:

  • Anciano
  • Aquellos asociados con trauma como fracturas de cadera y otras fracturas
  • tetrapléjico
  • Jóvenes con problemas neurológicos (niños con parálisis, espina bífida, lesión cerebral, etc.)
  • Crónicamente hospitalizado
  • Residentes de hogares de ancianos

Diagnóstico

Cuando se sospecha una lesión por presión, un proveedor de atención médica la evaluará según la ubicación, el tamaño, la apariencia, los cambios de color, el estado de los tejidos de la base y los bordes, el dolor, el olor y el exudado.

El proveedor buscará signos de infección o edema. Revisarán los pulsos distales y buscarán signos de neuropatía.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir índice tobillo-brazo, registro del volumen del pulso, formas de onda Doppler e imágenes de ultrasonido para enfermedades venosas.

Con base en esta evaluación, el proveedor puede clasificar la úlcera en etapas y determinar el tratamiento y el control apropiados.

Tratamiento

Las úlceras por presión se tratan tanto médica como quirúrgicamente. Al considerar el tratamiento, su proveedor de atención médica también considerará su estado general de salud y nutrición.

Tratamiento conservador

Las úlceras por presión en etapa 1 y 2 se pueden tratar sin cirugía. La herida se limpia y luego se mantiene limpia, húmeda y cubierta con un vendaje adecuado. Se usan cambios frecuentes de vendaje para mantener la herida limpia y prevenir infecciones. A veces, los medicamentos antibióticos tópicos también se usan en las úlceras por presión.

Cirugía

Las úlceras por presión de etapa 3 y 4 requieren con frecuencia una intervención quirúrgica. El primer paso es eliminar todo el tejido muerto, en un procedimiento que se conoce como desbridamiento. Se puede hacer de varias maneras. Estos incluyen el uso de ultrasonido, irrigación, láser, biocirugía (usando gusanos), cirugía y métodos tópicos (como miel de grado médico o ungüentos con enzimas).

El desbridamiento de la úlcera por presión es seguido por la reconstrucción del colgajo. La reconstrucción con colgajo implica el uso de su propio tejido para rellenar el orificio o la úlcera.

Prevención

Las úlceras por presión se pueden prevenir. Aquí hay algunos consejos sobre cómo puede evitarlos.

  • Minimice la humedad para evitar la maceración y la ruptura de la piel. Evite el contacto prolongado con las heces, la orina o el sudor.
  • Tenga cuidado cuando se traslade hacia y desde su cama o una silla. Esto evita la fricción y el corte de la piel.
  • Evite sentarse o acostarse en una posición durante un período prolongado de tiempo. Cambiar de posición le da a su piel un descanso y permite el retorno del flujo sanguíneo.
  • En la cama, alivie la presión sobre las partes óseas de su cuerpo usando almohadas o cuñas de espuma.
  • Mantener una nutrición adecuada. Comer una dieta saludable mantiene la piel saludable y mejora su capacidad para evitar lesiones y combatir infecciones.

Las lesiones por presión adquiridas en el hospital se han reducido significativamente gracias a los esfuerzos realizados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica. La tasa se redujo de 40,3 a 30,9 por 1000 altas de 2010 a 2014. Las lesiones más graves de estadio 3 y 4 se redujeron de 11,8 a 0,8 casos por 1000 pacientes de 2008 a 2012.

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