Los niveles bajos de azúcar (glucosa) en la sangre, llamados hipoglucemia, pueden causar fatiga o incluso desmayos. La hipoglucemia es más común en las personas con diabetes y puede ser el resultado de demasiada medicación, no comer lo suficiente o hacer demasiado ejercicio.

El efecto opuesto, la hiperglucemia (niveles altos de azúcar en la sangre), ocurre en momentos de estrés o diabetes mal controlada. Si no se trata, la hiperglucemia daña los órganos de todo el cuerpo.

El azúcar en la sangre está regulado por el páncreas, una glándula larga en el abdomen. El páncreas produce una hormona llamada insulina que facilita la absorción celular de azúcar en la sangre.

La insulina ayuda a transformar los alimentos que consume en energía que su cuerpo puede utilizar. Si su cuerpo no produce insulina o se vuelve resistente a los efectos de la insulina, puede experimentar problemas de azúcar en la sangre.

El páncreas mantiene el flujo de glucosa entre el torrente sanguíneo y las células. En la diabetes, el flujo está desequilibrado, no produce insulina (diabetes tipo 1) o no responde a la insulina (diabetes tipo 2).

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que generalmente se diagnostica temprano en la vida, mientras que la diabetes tipo 2 tarda en desarrollarse. La etapa temprana de la diabetes tipo 2 se llama prediabetes.

Diabetes gestacional

Los síntomas de la diabetes tipo 2 pueden aparecer durante el embarazo, que es una condición llamada diabetes gestacional. La diabetes gestacional generalmente desaparece después de dar a luz, pero indica un mayor riesgo de diabetes en el futuro.

Síntomas

Los primeros síntomas de hiperglucemia pueden pasar desapercibidos, especialmente en el caso de la diabetes tipo 2. Sin embargo, en la diabetes tipo 1, las elevaciones de azúcar en la sangre pueden convertirse rápidamente en una condición peligrosa llamada cetoacidosis.

El nivel bajo de azúcar en la sangre también puede convertirse en una situación potencialmente mortal para las personas con diabetes. Esto es lo que puede esperar en los episodios de niveles altos y bajos de azúcar en la sangre.

Hiperglucemia

Los primeros síntomas de la hiperglucemia incluyen:

  • Visión borrosa
  • Micción frecuente (hacer pipí)
  • nivel alto de azúcar en la sangre
  • Aumento de la sed y el hambre

La hiperglucemia puede hacer que se sienta débil y cansado. Los cortes y llagas de curación lenta, las infecciones vaginales o de la piel y la pérdida de peso también se pueden atribuir a niveles elevados crónicos de azúcar en la sangre.

Síntomas de cetoacidosis

La cetoacidosis puede causar:

  • Respiración profunda o hiperventilación
  • Deshidración
  • Latidos rápidos
  • Olor afrutado inusual en el aliento (aliento de acetona)
  • vómitos

Hipoglucemia

Los síntomas de hipoglucemia pueden comenzar siendo mínimos y convertirse rápidamente en una crisis de salud. Los síntomas de la hipoglucemia pueden variar, pero son más peligrosos para las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2.

La hipoglucemia puede causar:

  • Ansiedad o nerviosismo
  • Visión borrosa o deteriorada
  • Color que drena de la piel (palidez)
  • Confusión
  • Problemas de coordinación, torpeza.
  • Mareos, aturdimiento
  • Latidos cardíacos acelerados
  • dolores de cabeza
  • Hambre
  • Irritabilidad o impaciencia
  • Energía baja
  • Náuseas
  • Pesadillas o llantos durante el sueño
  • convulsiones
  • Somnolencia
  • Inestabilidad
  • Sudoración, escalofríos y humedad
  • Hormigueo o entumecimiento en los labios, la lengua o las mejillas

Causas

Las causas varían para la hiperglucemia y la hipoglucemia.

Hiperglucemia

Algunos escenarios diferentes pueden producir hiperglucemia, pero en la prediabetes o la diabetes tipo 2, la causa principal es la baja sensibilidad a la insulina. A diferencia de la diabetes tipo 1, en la que no se produce suficiente insulina, la diabetes tipo 2 suele caracterizarse por niveles elevados de insulina.

El cuerpo puede estar produciendo insulina en exceso. Como resultado, las células se vuelven insensibles a él, lo que significa que no puede hacer su trabajo de reducir los niveles altos de azúcar en la sangre.

El azúcar en la sangre aumenta después de una comida, especialmente si esa comida contiene carbohidratos simples. Las bebidas azucaradas son particularmente propensas a aumentar los niveles de azúcar en la sangre, ya que no contienen fibra, grasa o proteína para retardar la digestión.

Una vez que el azúcar se descompone y se libera en el torrente sanguíneo, se libera insulina para empujarla hacia las células para obtener energía o almacenamiento rápido. Cuando la insulina no funciona bien, el nivel de azúcar en la sangre permanece alto hasta que finalmente se filtra a través de los riñones.

Otras causas de hiperglucemia incluyen:

  • Fenómeno del amanecer causado por hormonas producidas en la madrugada.
  • Estrés emocional
  • Diabetes gestacional
  • Enfermedad, como un resfriado o una infección.
  • Dosis insuficiente de medicamentos para la diabetes.
  • Condiciones médicas que afectan el páncreas o el sistema endocrino (como pancreatitis o síndrome de Cushing)
  • Esteroides u otros medicamentos
  • Cirugía o trauma

Hipoglucemia

La hipoglucemia puede ser causada por una sobredosis de insulina o medicamentos para la diabetes, o si come menos de lo habitual después de tomar medicamentos para la diabetes.

Así como comer demasiados carbohidratos puede hacer que aumenten los niveles de azúcar en la sangre, comer muy pocos carbohidratos o saltarse y retrasar las comidas (especialmente después de tomar insulina o medicamentos) puede causar niveles bajos de azúcar en la sangre.

La actividad física intensa también puede causar hipoglucemia, ya que los músculos utilizan el azúcar de la sangre para alimentar el ejercicio. Además, el alcohol altera el equilibrio del azúcar en la sangre y puede enmascarar los primeros síntomas que conducen a la hipoglucemia.

Diagnóstico

La hiperglucemia se puede detectar en ayunas o después de una comida.

Los niveles de azúcar en sangre en ayunas por encima de 125 mg/dL indican diabetes. Por lo general, los análisis de sangre en ayunas se realizan a primera hora de la mañana después de un ayuno nocturno (es decir, ocho horas sin alimentos). Los niveles en ayunas entre 100 mg/dL y 125 mg/dL están en el límite alto y pueden sugerir prediabetes.

Los niveles de azúcar en la sangre aumentan después de una comida. Una o dos horas después de comer, los niveles de azúcar en la sangre deberían volver a bajar a 180 mg/dL o menos. Más de 180 mg/dL es hiperglucemia.

Otro método para rastrear el nivel alto de azúcar en la sangre es la prueba de hemoglobina A1C. La hemoglobina A1C refleja el control promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses. Medido en porcentaje, un nivel de A1C entre 5,7 % y 6,4 % es un signo de hiperglucemia crónica y puede indicar prediabetes. Una lectura de 6,5% o superior indica diabetes.

La hipoglucemia generalmente se diagnostica cuando el nivel de azúcar en la sangre cae por debajo de 70 mg/dL. No todas las personas muestran síntomas a este nivel, y algunas personas presentan síntomas antes de que los niveles de azúcar en la sangre bajen tanto. La hipoglucemia grave provoca síntomas neurológicos, como confusión y letargo.

Tratamiento

El tratamiento varía para la hiperglucemia y la hipoglucemia.

Hiperglucemia

La hiperglucemia se puede tratar de inmediato con ejercicio o medicamentos o se puede tratar a largo plazo mediante cambios en la dieta y la pérdida del exceso de peso corporal. Si los cambios en el estilo de vida no tienen éxito, su proveedor de atención médica puede sugerirle que comience o ajuste su plan de tratamiento.

Si los niveles de azúcar en la sangre están por encima de 240 mg/dL, es posible que se le aconseje que controle las cetonas y que no haga ejercicio.

Hipoglucemia

Los carbohidratos de acción rápida revierten la hipoglucemia en cuestión de minutos. Los alimentos azucarados sin grasas ni proteínas se convierten rápidamente en azúcar, lo que aumenta los niveles sanguíneos bajos. Las tabletas o el gel de glucosa, el jugo de frutas, los refrescos regulares, la miel y los dulces azucarados son algunos ejemplos.

Una vez consumidos, los niveles de azúcar en la sangre se deben volver a controlar en 15 minutos y se deben volver a revisar si no han aumentado por encima de 70 mg/dL. Si los niveles de azúcar en la sangre se están moviendo en la dirección correcta, una merienda o comida más balanceada puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre estables.

En el caso de niveles muy bajos de azúcar en la sangre, la mayoría de las personas no son capaces de tratarse a sí mismas. Un medicamento llamado glucagón se puede administrar por inyección. El glucagón obliga a que el hígado libere el azúcar en la sangre, restaurando rápidamente la sangre a niveles seguros.

Trabajar con su proveedor de atención médica lo ayudará a evitar picos y descensos repentinos en el nivel de azúcar en la sangre que requieran tratamiento de emergencia.

Pronóstico

La hiperglucemia no tratada puede dañar los nervios, los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos. Los niveles altos de azúcar en la sangre aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular y provocan ceguera y enfermedad renal.

Afortunadamente, el control regular con pruebas de azúcar en la sangre y A1C hace posible ajustar su plan de tratamiento y evitar los efectos negativos a largo plazo del nivel alto de azúcar en la sangre (al mismo tiempo que previene niveles bajos peligrosos).

Albardilla

Las fluctuaciones de azúcar en la sangre pueden ser aterradoras y frustrantes. Encontrar a otras personas con problemas similares puede hacer que sea más fácil sobrellevar un diagnóstico de diabetes. Pregúntele a su proveedor acerca de la educación grupal para la diabetes tipo 1, tipo 2 o gestacional para obtener más información sobre su afección y obtener consejos de quienes la padecen.

Con un poco de prueba y error y el apoyo de su equipo de atención médica, controlar el nivel de azúcar en la sangre no tiene por qué ser abrumador.

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