Ser VIH positivo significa que hay evidencia del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en su cuerpo. Según el tipo de prueba de VIH realizada, pueden ser cantidades detectables del propio virus o, más comúnmente, sustancias que el sistema inmunitario solo detecta o produce cuando el virus está presente.

Un estado VIH positivo solo se confirma después de que se hayan realizado dos pruebas de VIH.

Este artículo explica lo que significa ser VIH positivo, cómo las personas se vuelven positivas, qué esperar de las pruebas y cómo el tratamiento puede afectar la vida con el VIH.

El VIH es un virus que ataca las células del sistema inmunitario, matándolas y dejando al organismo indefenso frente a las infecciones. Se transmite a través del contacto con sangre, semen o fluidos vaginales infectados.

Una vez que el VIH ingresa al cuerpo, introduce un antígeno llamado p24. Esta es una proteína viral que hace que el sistema inmunitario active los glóbulos blancos. En alerta de que el virus está presente, el sistema inmunitario comienza a producir anticuerpos, proteínas que ayudan a combatir la infección.

La presencia de antígenos o anticuerpos del VIH en sangre, saliva u orina confirma que alguien es VIH positivo. Esto se detecta a través de una prueba de VIH.

Se requieren dos pruebas

Se requieren dos pruebas de VIH para confirmar el estado de VIH de una persona. Esto ayuda a asegurar que el diagnóstico sea correcto.

Falsos positivos—cuando una prueba dice incorrectamente que está infectado— son raros. Sin embargo, pueden ocurrir debido a problemas de laboratorio (como una mezcla de muestras o un manejo inadecuado) o una mala interpretación de un resultado. También pueden ocurrir en personas con ciertas condiciones de salud, como enfermedades autoinmunes.

Es por esto que las pruebas de confirmación son esenciales. Un resultado positivo solo se considera válido cuando se replica con un segundo resultado positivo.

Si bien obtener un resultado negativo de su prueba inicial es sin duda un alivio, es posible que aún pueda ser positivo. Como tal, también necesitará una segunda prueba para confirmar su resultado.

falsos negativos—cuando los resultados de las pruebas indican que no está infectado cuando realmente lo está— son más comunes que los falsos positivos. Por lo general, son el resultado de la prueba de un marcador de infección dentro del «período de ventana», que es el tiempo entre que alguien contrae el VIH y cuando una prueba puede detectarlo correctamente.

El período de ventana depende del tipo de prueba de VIH realizada. Por ejemplo, puede tomar de 18 a 45 días después de la exposición para una prueba de antígeno/anticuerpo realizada en una muestra de sangre extraída de una vena para detectar el VIH.

Resumen

Usted es VIH positivo cuando obtiene un resultado positivo tanto en la primera prueba como en la prueba de confirmación. Una prueba de VIH positiva significa que se encontraron anticuerpos o antígenos de VIH en su sangre. Los falsos positivos son raros pero pueden ocurrir. Los falsos negativos son más comunes y ocurren por realizar pruebas demasiado pronto.

Cómo alguien se vuelve VIH positivo

Cualquiera puede contraer el VIH. El virus se propaga a través del contacto sexual, compartir equipo de drogas o exposición general a fluidos corporales infectados. También se puede transmitir de padres a hijos durante el embarazo y a través de la leche materna.

Lo siguiente puede poner a alguien en mayor riesgo de infectarse con el VIH:

  • Sexo sin protección
  • sexo anal
  • Compartir agujas y jeringas para drogas
  • Tener otras enfermedades de transmisión sexual como sífilis, clamidia y gonorrea.
  • Lesiones accidentales por pinchazos de agujas (más comunes entre los trabajadores de la salud)

Si bien es posible adquirir el VIH durante una transfusión de sangre, es extremadamente raro. Eso es porque toda la sangre de los donantes en los Estados Unidos se analiza para detectar el VIH. Sin embargo, en teoría, si se recolecta sangre cuando una persona está infectada pero aún no ha adquirido suficientes anticuerpos para la detección, podría ocurrir la transmisión del VIH.

Etapas del VIH: gravedad de la infección

Ser VIH positivo solo significa que el virus está en tu cuerpo. Este estado no revela qué tan avanzada está la infección.

El VIH se clasifica según la gravedad. Las tres etapas diferencian entre la infección temprana y la progresión al síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Etapa 1: Infección aguda por VIH

La etapa 1 de la infección por VIH se conoce como infección aguda por VIH. En esta etapa, el sistema inmunitario intenta atacar al virus produciendo anticuerpos contra el VIH. Este proceso se denomina seroconversión y, por lo general, se lleva a cabo unas pocas semanas después de la infección.

En esta etapa, las personas con VIH pueden experimentar:

  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolores musculares
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Úlceras en la boca

Sin embargo, los síntomas pueden estar ausentes en algunas personas.

Cabe destacar que los anticuerpos se mantendrán y seguirán siendo detectables durante muchos años. Como resultado, una persona que vive con el VIH por lo general seguirá dando positivo en las pruebas del VIH. Eso es cierto incluso si su carga viral (la cantidad de VIH en la sangre) es indetectable, una posibilidad gracias a los tratamientos modernos.

Etapa 2: latencia clínica

Cuando el cuerpo entra en la etapa 2, se llama latencia clínica. En esta etapa, el virus todavía se multiplica pero a niveles muy bajos.

Las personas infectadas comienzan a sentirse mejor con pocos o ningún síntoma. Sin embargo, el VIH aún puede transmitirse a otras personas durante esta etapa.

Etapa 3: SIDA

Si una infección por VIH no se trata, progresará a la etapa 3, síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Este es el punto en el que el virus ahora ha resultado en una condición.

En esta última etapa de la infección por el VIH, el sistema inmunitario del cuerpo está gravemente dañado y también se vuelve vulnerable a otras infecciones.

Alguien con SIDA puede experimentar fiebre recurrente, fatiga extrema, diarrea crónica, depresión y pérdida de memoria. Otros síntomas del SIDA incluyen:

Afortunadamente, hoy en día, la mayoría de las personas con VIH no desarrollan SIDA. Tomar los medicamentos contra el VIH según lo recetado detiene la progresión de la enfermedad para que no llegue a esta etapa. Sin embargo, sin detección temprana y acceso a la atención médica, algunas personas aún progresan a la etapa 3.

Sin medicamentos contra el VIH, las personas con SIDA generalmente sobreviven alrededor de tres años.

Sin embargo, una vez que una persona no tratada tiene una infección oportunista, su esperanza de vida se reduce a aproximadamente un año. Estas son infecciones que tienen más probabilidades de ocurrir y, por lo general, son más graves en personas con VIH/SIDA debido a su sistema inmunitario comprometido.

Resumen

El VIH se clasifica según la gravedad e incluye agudo, latente y SIDA. Los síntomas varían, dependiendo de la etapa. Algunas personas nunca desarrollan ningún síntoma.

Pruebas después de haber sido diagnosticado

Después de confirmar una prueba de VIH positiva, su proveedor de atención médica realizará más pruebas para determinar la etapa de su infección y controlar su caso a lo largo del tiempo.

Además de las pruebas de anticuerpos y antígenos del VIH, los proveedores de atención médica también observan cómo funciona el sistema inmunitario de una persona y examinan el nivel de VIH en el cuerpo. Una medida que analizan es el recuento de pruebas de CD4. Este es el número de células inmunes CD4 en la sangre.

Estas células son vitales para el buen funcionamiento del sistema inmunológico. Un recuento saludable de CD4 está entre 500 y 1600 células por milímetro cúbico. Cuantas más células CD4 tiene una persona, más saludable es.

Una prueba de carga viral es la otra medida clave y analiza la cantidad de virus que se encuentra en una muestra de sangre. La carga viral puede variar desde indetectable (por debajo de los niveles de detección de las pruebas actuales) hasta más de 1 millón.

Un recuento bajo de CD4, definido como 200 o menos células por milímetro cúbico, indica SIDA. Además, puede indicar un mayor riesgo de infecciones oportunistas potencialmente mortales para quienes también tienen una carga viral alta.

Una carga viral indetectable, conocida como supresión viral, es el objetivo de las terapias.

Inicio de la terapia antirretroviral

A diferencia de cuando se descubrió por primera vez el VIH, el virus se puede controlar de manera efectiva hoy en día gracias a la terapia antirretroviral (TAR).

ART es una combinación de medicamentos que bloquean la replicación del virus del VIH en las personas infectadas. Hay ocho clases de ART y docenas de diferentes medicamentos antirretrovirales.

Los médicos recomiendan que las personas comiencen el TAR inmediatamente una vez que se confirme el diagnóstico de VIH positivo. Si bien la TAR no es una cura, puede detener la progresión del VIH y mantener saludable a la persona infectada durante muchos años.

El TAR tiene dos beneficios principales que han redefinido la experiencia del VIH positivo:

  • Protege el sistema inmunológico: Cuando una persona tiene menos de 200 copias del VIH por mililitro de sangre, el virus se considera suprimido. Esto puede ayudar a proteger el sistema inmunitario, al que ataca el virus, y hacer que sea menos probable que la persona infectada se enferme.
  • Reduce el riesgo de transmisión: El TAR puede mantener muy baja la cantidad de VIH en la sangre de una persona y reducir drásticamente el riesgo. Los estudios de parejas serodiscordantes (aquellas formadas por una persona que tiene VIH y otra persona que no lo tiene) han demostrado que cuando las personas con VIH tomaron TAR y tenían una carga viral que se suprimió de manera efectiva (carga viral indetectable), no hubo transmisión a sus socios

Las personas que tienen cargas virales indetectables dentro de un año de terapia tienen más probabilidades de tener una expectativa de vida normal en comparación con aquellas que no lograron la supresión viral.

Los medicamentos contra el VIH aún pueden ayudar a las personas que han desarrollado SIDA, pero son más efectivos si se toman antes de que el virus llegue a esta etapa.

Resumen

ART es un tratamiento estándar contra el VIH que combina medicamentos para evitar que el virus se replique. Si bien no es una cura, puede mantenerlo más saludable y reducir el riesgo de transmitir el virus a otra persona.

Cuidando de ti mismo

Otras formas de mantenerse saludable después de un resultado VIH positivo incluyen:

  • Mantenerse al día con las vacunas
  • Dejar de fumar
  • Reducir la ingesta de alcohol
  • Mantener visitas regulares al médico.
  • Ver a un terapeuta

Un diagnóstico de VIH a menudo hace que las personas se sientan angustiadas y ansiosas. Es muy importante contar con un sistema de apoyo que también pueda ayudarlo a sobrellevar un nuevo diagnóstico de VIH positivo.

Si se siente alienado o confundido, únase a un grupo de apoyo para el VIH.

Resumen

Un resultado positivo para el VIH significa que un análisis de sangre y una prueba de confirmación encontraron anticuerpos o antígenos del VIH en su sangre. Los falsos negativos ocurren cuando realiza la prueba demasiado pronto después de la exposición. Los falsos positivos son raros, pero pueden ocurrir como resultado de percances técnicos o con algunas condiciones de salud.

Si bien las pruebas pueden decirle si tiene VIH, no pueden decirle qué tan avanzada está la enfermedad. Si obtiene un resultado positivo, se le realizarán más análisis de sangre que ayudarán a un proveedor de atención médica a determinar la etapa de la enfermedad.

El tratamiento ART puede suprimir el virus, mantenerlo más saludable y reducir el riesgo de transmisión.

Una palabra de MEDSALUD

Obtener un diagnóstico de VIH positivo puede ser abrumador. Pero descubrirlo a tiempo puede permitirle acceder al tratamiento y evitar que la infección empeore.

Si le han diagnosticado VIH, localice su servicio de atención del VIHtu estado línea directa de VIHun proveedor de salud del VIHy un especialista en VIH. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen una gran lista de recursos para la vivienda, la atención de la salud mental, los viajes y la lucha contra el estigma que rodea al VIH.

Afortunadamente, los avances en el tratamiento del VIH significan que la mayoría de las personas con VIH aún pueden vivir una vida larga y saludable.

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