No sorprende que los alimentos salados sean un antojo común. El cuerpo humano necesita sal (en forma de sodio) para sobrevivir.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos ya consumen más que suficiente sodio agregado, principalmente de alimentos procesados ​​y de restaurantes. Sin embargo, un antojo frecuente de sal podría indicar un problema de salud subyacente.

Este artículo analiza por qué podría tener antojos de sal, qué podría significar para su salud y qué puede hacer al respecto.

¿Por qué tengo antojo de sal?

Ya sea que sus antojos de sal sean ocasionales o frecuentes, es posible que los experimente por varias razones.

Aburrimiento

No es inusual sentir una intensa necesidad de comer una comida reconfortante salada cuando estamos aburridos. Las investigaciones muestran que consumir ciertos alimentos cuando estamos aburridos puede estimular el centro de recompensa del cerebro, provocando un aumento en los niveles de dopamina.

Comer por aburrimiento puede ser un comportamiento o patrón alimentario emocional y, para muchas personas, los refrigerios preferidos son salados, azucarados o una combinación de ellos.

Deshidración

Su cuerpo necesita sodio como electrolito para funcionar correctamente. La deshidratación ocurre cuando los niveles de electrolitos están desequilibrados. Es posible que desees sal para compensar este desequilibrio.

La misma parte del cerebro que controla el hambre controla la sed. Algunas investigaciones sugieren que su cuerpo podría estar deseando refrigerios salados cuando en realidad necesita agua.

Estrés crónico

Experimentar estrés hace que las glándulas suprarrenales liberen cortisol y otras hormonas relacionadas con el apetito, lo que puede provocar antojos de alimentos salados, grasos o azucarados.

Las situaciones estresantes también pueden llevar a comer emocionalmente para calmarse, por lo que su comida salada favorita también puede convertirse en un patrón en momentos de estrés crónico.

La falta de sueño

La falta de sueño puede hacer que sea más probable que recurras a alimentos que te produzcan placer culpable. Las investigaciones muestran que escatimar en el sueño aumenta los antojos de alimentos ricos en calorías, incluidos los salados, dulces y salados.

Cuando hay falta de sueño, las señales hormonales hacen que la parte del cerebro de «recompensas» anime a buscar un refrigerio salado.

Sudoración excesiva

Las personas que sudan mucho, ya sea por ejercicio o por exposición al calor, pueden desear alimentos salados. Esta es la respuesta del cuerpo para reequilibrar los niveles del electrolito sodio, que es esencial para el funcionamiento general. Si es por eso que anhelas la sal, también puedes experimentar otros síntomas como sed y fatiga.

síndrome premenstrual

El síndrome premenstrual (SPM) se refiere a los signos físicos y emocionales que están presentes una o dos semanas antes de la menstruación. Los cambios de sed y apetito, incluidos los antojos de alimentos salados, son comunes durante este período. La deshidratación leve que puede ocurrir durante el período del síndrome premenstrual puede contribuir a esto.

Migraña

Si experimenta migrañas, existe una serie de síntomas que pueden ocurrir durante el período previo a que comience un ataque de migraña. Las investigaciones muestran que durante la etapa pródromo, uno de los síntomas es el deseo de comer alimentos salados. Esto puede deberse a que comer alimentos salados podría ayudar a aliviar las migrañas por abstinencia.

Medicamentos

Ciertos medicamentos que afectan las glándulas suprarrenales (órganos que producen hormonas para el metabolismo, el sistema inmunológico y más) podrían dejarte con ganas de comer bocadillos salados. Algunos medicamentos incluyen:

Siempre consulte con un proveedor de atención médica antes de suspender cualquier medicamento que sospeche que puede contribuir al deseo de sal.

Deficiencia de sodio

En las personas con deficiencia de sodio, pueden surgir antojos de sal. Esta deficiencia común de electrolitos (hiponatremia) puede hacer que el cerebro produzca señales de apetito por la sal. Puede desencadenarse por diversas causas, que incluyen diarrea, vómitos, insuficiencia cardíaca, toma de medicamentos diuréticos, ciertas enfermedades renales y más.

¿Qué condiciones podrían causar antojos de sal?

El antojo habitual de sal también podría ser un signo de un problema de salud más grave.

La enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es una afección genética poco común que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol. Sin esta hormona, el cuerpo puede perder sodio rápidamente. Los síntomas de la enfermedad de Addison incluyen antojos de sal, fatiga, hiperpigmentación y más.

Síndrome de Bartter

Una rara condición genética conocida como síndrome de Bartter afecta la capacidad de los riñones para reabsorber sal y otros electrolitos, lo que hace que estos nutrientes se pierdan al orinar. Esta pérdida excesiva de sal provoca un intenso deseo de consumir alimentos salados y otros síntomas como deshidratación, fatiga, calambres, debilidad y huesos quebradizos.

Fibrosis quística

Otro trastorno genético conocido como fibrosis quística (FQ) provoca una acumulación de moco espeso en los órganos del cuerpo. Esto evita que el sodio se transporte por el cuerpo, interfiriendo con el crecimiento y otros problemas.

Las personas con FQ pueden desear alimentos salados porque pierden sodio fácilmente. Este trastorno suele diagnosticarse poco después del nacimiento.

Anemia

Algunas investigaciones sugieren que la anemia por deficiencia de hierro (una afección que se desarrolla cuando el cuerpo no produce suficiente hierro para producir glóbulos rojos) puede manifestarse con intensos antojos de sal.

Varias causas pueden provocar el desarrollo de anemia por deficiencia de hierro, incluida la pérdida de sangre, la enfermedad renal, ciertas afecciones de salud y la genética. Si esta es la razón detrás de sus antojos de sal, también puede experimentar síntomas como fatiga, aturdimiento y manos y pies fríos.

Cuándo buscar ayuda

No es raro experimentar ocasionalmente antojos de sus alimentos salados favoritos. La sal (en forma de sodio) es necesaria para que el cuerpo funcione, por lo que no es necesariamente mala a menos que consumas demasiado sodio con regularidad en forma de comida procesada o chatarra.

Sin embargo, si constantemente luchas contra la necesidad de comer bocadillos salados durante un período más prolongado, podría ser el momento de consultar con un proveedor de atención médica. Tome nota si experimenta otros síntomas inusuales, que pueden indicar un problema de salud o un trastorno alimentario.

Consejos para controlar los antojos sin sal

Hay una variedad de sabores diferentes que pueden saciar su antojo de sal sin agregar demasiado sodio a su ingesta diaria. Cuando cocine, intente reemplazar la sal con otros condimentos, como ajo, hierbas, pimienta negra, vinagre o limón.

Una sugerencia para un snack casero salado (pero saludable) es asar garbanzos en aceite de oliva y espolvorearlos con sal. Los productos enlatados, como el atún, se pueden enjuagar para eliminar parte del sodio añadido.

Si busca bocadillos prefabricados o empaquetados, consulte las etiquetas nutricionales para saber cuánta sal se incluye. Los expertos recomiendan que los productos con menos de 140 miligramos (mg) de sodio por porción puedan ser opciones seguras. Dado que la cantidad del producto enumera los ingredientes, considere evitar alimentos que incluyan sal cerca de la parte superior de la etiqueta.

Resumen

Es normal experimentar un antojo ocasional de sal debido al aburrimiento, el estrés o la deshidratación. Aún así, un antojo rutinario de alimentos salados puede indicar otro problema subyacente, como un efecto secundario de un medicamento u otra condición de salud. Si cambiar alternativas para satisfacer sus antojos de sal no es suficiente, consulte con un proveedor de atención médica para descartar otras causas.

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